人类健康:治疗起因,而不是症状

19 minute read

更新于 Mon Mar 29 2021

解决气候危机可能是21世纪最重要的健康机遇之一!在本章中,我们将思考健康和气候变化是如何联系在一起的,以及为什么这一点很重要

室内空气污染与健康

你认为世界上有多少人通过直接燃烧木头、木炭、动物粪便或煤来做饭?


在室内使用这些燃料烹饪时产生的烟雾和煤烟会导致心脏和肺部疾病,以及癌症和中风。由于这些疾病,室内空气污染导致每年430万人早逝,这些主要发生在发展中国家,如下图所示

2017年,室内空气污染造成的死亡比例

这些传统的烹饪方法每年排放的温室气体占到了全球的2-5%,排放的气体一方面来自燃烧燃料本身,一方面来自采集燃料的活动

传统烹饪方法的影响

但造成问题的不仅仅是传统烹饪方法产生的排放量。烹饪过程中产生的各种 污染也对气候和我们的健康造成了棘手的问题。明火和低效的炉灶周围的空气循环往往很差,导致“黑碳” (煤烟的主要成分) 的产生

那么,黑碳对环境的影响到底有多大呢?

黑碳

尽管大气中的黑碳比二氧化碳少,但目前黑碳是全球变暖的第二大元凶,因为它吸收了大量的热量。然而, 与二氧化碳不同,黒碳能够通过降雨快速地从大气中移除。二氧化碳在排放后数百年仍能持续导致变暖, 但是如果我们停止产生黑碳,它对全球变暖的作用会很快停止

这使得减少黑碳排放的解决方案特别有效:如果所有的黑碳排放停止,效果将在短短几十年内便能看到

如果我们明天停止排放黑碳会发生什么?

改进的炉灶(太阳能灶或燃料灶)可减少95%的排放,并挽救生命。由于清洁炉灶能够减少黑炭和其他污染物产生,据估计,1.5亿个清洁炉灶可帮助印度避免220万人过早死亡

除此以外,改进炉灶还有很多好处!改进的炉灶使用的燃料更少,这就减少了人们收集柴火的时间。收集柴火是一项体力要求高而且往往很危险的任务,特别是对独自一人的妇女来说

交通造成的室外空气污染

阻止室内空气污染并非全部。交通是户外 空气污染的主要来源, 2014年交通排放占全球温室气体排放量的16%。据估计,交通排放导致2015年38.5万人过早死亡

室外空气污染

改用电动汽车是一个可能的选项,因为电动汽车产生的交通污染更少。然而,电动汽车并不能解决其他由汽车引起的问题,例如交通事故。此外,只有使用可再生能源发电的时候,电动汽车才能达成减排效果。

相比之下,乘坐公共交通(例如公共汽车、有轨电车和火车)可以减少每位乘客以及交通造成的污染。尤其是在满载以及使用清洁能源或电力驱动的情况下,更能减少污染

积极的交通方式更好,例如步行和骑行。这些对身体健康和解决气候变化有着最积极的影响

从交通方面解决气候变化和健康问题的方案

步行和骑车可以减少排放,改善当地的空气质量,并有助于预防与不活跃的生活方式相关的疾病

政府可以通过具有成本效益的策略来鼓励人们更多地步行和骑车,例如通过改善人行道和自行车道等

为什么我们要把健康和气候变化联系起来?

据世界卫生组织估计,每八个人中就有一个人死于空气污染,空气污染同时也导致了气候变化。

空气污染造成的死亡

由于强有力的气候变化政策所带来的成本,政治家倾向于避免这些政策。而且只有当许多其他国家采取同样的措施时,他们的国家才能感受到气候变化带来的好处

另一方面,减少汽车和炉灶造成的空气污染对 健康 的好处很快就会被那个国家感受到

因此,考虑到减少空气污染对健康的直接好处,可能有助于说服政客们采取行动控制排放。这些政策旨在改善公共卫生,而且也应对气候变化。双赢!

双赢:气候变化与健康

如果达到2016年关于环境变化的《巴黎协定》目标,到2050年,每年将有100多万人免于空气污染导致的死亡。此外,如提高健康工人的生产率以及减少医疗支出等类似政策将从改善健康中获得更多收益

为实现《巴黎协定》的目标而每花1美元在政策上时,健康福利能从中获得多少美元呢?


为我们的健康保护大自然

同时考虑气候和人类健康也能说服政客们减少森林砍伐。

砍伐树木不仅会导致碳排放,还会导致更多疾病的爆发。如何导致的呢? 人类75%的新发传染病来自动物。这些被称为“人畜共患病”

人畜共患病是从动物传播给人类的疾病

当森林被砍伐,道路修进森林里,人类与生活在那里的动物有了更密切的联系。这意味着疾病更有可能在人和动物之间传播

砍伐森林使人与动物接触更密切,增加了疾病传播的机会

近几年来,人类对自然的影响与许多病毒性流行病和大流行病有关。这些疾病包括新冠肺炎(2019至今)、寨卡病毒Zika(2015-2019)和非典型性肺炎SARS(2002-2004)。埃博拉和疟疾的爆发也与森林砍伐有关

防止森林砍伐可以减少未来疾病爆发的可能性,同时限制碳排放

保护自然也不仅仅是为了防控疾病。越来越多的证据表明,体验大自然对我们的身心健康都有极大好处。简单来说,生活在有动植物的环境中能让我们快乐!

一项研究发现,那些能从医院窗户外看到绿化区的病人手术后恢复得更快,使用的止痛药也比那些看不到绿化区的病人少

饮食与健康

我们吃什么不仅影响我们的健康,而且影响地球的健康。

我们目前生产的粮食足够养活全球人口,但这些粮食并没有被平均分配。全球11%的人口营养不良,这意味着他们没有足够的食物来维持正常健康的生活。与此同时,2017年全球8%的死亡是由肥胖造成的

造成肥胖的原因


食用过多的肉类(特别是红肉和加工肉类)、加工食品和含糖饮料会增加患上肥胖、二型糖尿病和某些癌症的可能性

这种饮食方式对环境也极其有害!与植物性食品相比,生产肉类产生的排放量要多得多,因为能量在食物链的上层损失掉了。而且,牛羊等是全球甲烷排放量最高的动物。甲烷是一种比二氧化碳 更强的温室气体。在《食品与农业》课程中,我们会更详细地讨论吃肉对环境的影响。

在国际上有一套被认可的健康饮食参考指南。这些建议只考虑饮食对健康的影响,建议多吃植物性食物,少吃肉类和糖。这种饮食对环境要好得多

如果人们遵循这些现有的参考指南,我们饮食所产生的温室气体排放量将减少29%

最新的研究表明,这些指南现在应该更新,推荐 更加少的 加工食品和肉类。更多有关食物和环境的内容,快上《食品与农业》课程查看吧!

如果每个人都有最健康的饮食……

结论

更健康的饮食、清洁的炉灶和交通选择只是我们能够同时改善全球健康和减缓气候变化的三个途径
理解和充分利用这些联系,可能会促使政客们对气候危机采取迅速而有效的行动

下一章