未决问题:农业技术和政策的当前挑战

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更新于 Mon Dec 14 2020

农业正面临着双重挑战: 一方面为不断增长的人口生产足够的粮食,另一方面尽量减少农业对地球的有害影响。在这里,我们将讨论在走向高产和可持续农业的道路上的一些仍存在的问题。

Problem: Soil degradation needs to be stopped - fast!

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土壤 对于作物生产力和气候变迁而言,都是有很大影响力的元素,然而土壤侵蚀 的速度比它被形成的速度快10倍,使得碳被释放到大气中,并威胁到粮食安全。确实,每年因土壤侵蚀造成的全球国内生产总值 损失估计为800万

若要保护这珍贵的资源,我们就必须教会农民们进行土壤友善农法方法的重要性,像是免耕法、轮作法及混农林业。研究人员与农民互相交流知识,将使得农民更能做出适合特定土壤的农法,进而使得这些农田都能达成最大的生产率

然而,农民可能会抗拒替换传统农法,而且很多保育措施所带来的经济效益也都要花上数年才看得见。因此若要让这些农法可以广泛地被被采用,就会需要政府提供激励措施 和资金

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Problem: Farmers need incentives and training to adopt precision farming

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精准农业通过优化作物产量并极小化浪费,有潜力降低农作的经济和环境成本。尽管如此,采用这些科技(卫星定位系统除外) 的速度非常缓慢,尤其在发展的国家中。为什么呢?

虽然采用这些技术最终将能增加农民的收入,但大多数人却没能负担起初期的投资成本。我们需要开发更便宜的科技,加上政府奖励措施和补助金,才能促进这些技术的广泛采用

许多人因为认为这些科技太复杂了而推迟这个提议。开发出对使用者更友善的产品,并且提供相关的教育训练,或许能鼓励他们采取这些技巧

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Problem: GEOs need to be more widely understood

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我们已经讨论过遗传改造生物对人类和对地球的好处了,但仍有很多人反对使用它。例如,中国有47%的人对遗传改造工程持有负面的看法,美国则有39%的人认为遗传改造生物对人体健康造成风险,而这主要导因于科学家与大众之间缺乏清楚的沟通。通过遗传改造工程的教育宣导,明显能促进大众对遗传改造生物持有正向态度。所以,需要做些什么呢?

首先,我们必须提升大众的认知,让他们了解遗传生物对人体与环境健康的重要性

再者,我们得停止错误资讯的散播,并扭转遗传生物在媒体中的形象

第三,科学家应提供通道以让大众容易获取研究的信息,而大众需要更积极地参与

同时,因为开发了新技术并且创造了新的产品,限制遗传改造生物使用的法规也需要被重新检视

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提升对遗传改造生物的认知

Problem: GEOs need to be more accessible to farmers

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大部分遗传改造生物的种子都有专利 保护 – 防止他人未经许可使用某项科技的法律。这些法律理应鼓励创新、防止他人不公平地从发明者的努力中获利

很多案例中,要使用专利种子,农民必须先同意只能种一季、且不得储藏或转售所得农作物用于重新种植。为了要确保农民遵守这些规则,那些种子被改造的特征通常都会被设定成无法再遗传到后代作物。这迫使农民必须仰赖种子供应商,让这些公司能把持于这些遗传改造科技

截至2018年,全球超过50%的种子销售都掌握在四家公司手中!因为来自其他种子供应商的竞争小,这些公司提高产品售价,也不担心买家会转到其他较便宜的供应商

为了要避免这些大型公司完全掌控全球的食物供应,政府必须引入政策防止大型公司间的并购、支持新供应商的成长,以维持农业种子市场的竞争性

遗传改造种子“开放源” 以及种子图书馆的开发,也能让这些科技更易取得,确保最需要它们的地方也都能取得它们

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Problem: Vertical farming needs better LED lights

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垂直农场需要大量的能源来维持整年植物最佳的生长环境,而垂直农场70%的能源消耗都用于照明。灯光会散发热能,这不仅浪费了能源,还造成温度上升不利于植物生长

现在已经开发出更有效率的LED灯了,它只会散发出能被植物吸收的光谱,这样能减少植物反射而浪费的光能。而通过更多的研究,这项技术能更便宜而且能根据植物生长周期的不同来做调整。

更高效的LED灯同时也散发出较少热能,但要完全消除热能非常困难,取而代之的是,多余的热能可以被用来加热垂直农场所在建筑物的其他地方。要做到如此,就需要更多关于高效空气分配系统工程的研究。

若垂直农场能使用零碳能源,他们整体碳足迹将更进一步地减少

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Problem: Cultured meat needs to become commercially scalable

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人工牛肉比碎牛肉贵5倍以上。 培养基占成本的80%,因此生产更便宜的培养基应该是研究的重点。

此外,要解决这个能源密集的产程带来的环境成本,生产者必须采用零碳排的能源来源

实验室生成肉的科技仍在早期发展阶段,需要更多关于所需原料和能源发展的研究,才能降低生产过程的经济和环境成本

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Problem: We need to adopt more sustainable diets

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通过将动物性产品移除在我们的饮食之外,我们就能降低食物部门近50%的温室气体排放,然而,大多数的研究显示,已开发国家中少于35%的人们了解吃肉带来的环境影响。不同食物的健康和环境影响需要更清楚的沟通传达,以赋能于大众做出可持续性的食物选择

可持续性饮食价格上必须是负担得起的,且必须供应正确分量的营养素,同时对环境造成最小程度的影响。甚至只是从牛肉换成较低影响的肉类如家畜和鱼类,也都能为我们的碳足迹带来很大的改变

很多人相信,要取得一个营养均衡的植物性饮食,你必须花更多钱。让食物价格能反映其生产过程带来的环境成本,能移除这个阻碍选择可持续性饮食的财务障碍。举例来说,若政府能引入肉制品的税收制度,消费者变可能更愿意购买植物性的替代品

诱因、意识和替代肉品在口味口感上的进步,对于鼓励人们采取可持续饮食都非常重要。

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