动物:动物可以怎样应对气候变化?

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更新于: 2020年12月14日13:21:59 GMT

由于海冰融化,几乎所有北极熊都会在2100年之前消失。 而且不仅仅是北极熊:许多物种都受到气候变化的威胁。

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地球宝宝抱着企鹅

事实上,科学家们现在认为地球正面临一个大灭绝,部分原因是气候变化。 但这到底意味着什么呢?

动物、植物、真菌和细菌都是活“生物”的例子。它们都有着共同点――如移动、进食和生长的能力。 它们其中许多也可能受到气候变化的影响。

生物可以归类为不同的物种。当该物种不再有个体存活时,我们就称该物种灭绝。 物种的“寿命期”各不相同,但科学家估计,物种存在的年限在100万至1,000万年之间

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灭绝记录

近期灭绝

虽然物种灭绝是自然现象人类活动和人为导致的气候变化使灭绝 正在加速

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过去、现在和未来的灭绝速度

大约100万动植物物种被认为受到灭绝 的威胁, 部分原因是全球变暖的速度如此之快

来自人类的其他威胁使其生存难度更大,例如污染和森林砍伐,摧毁了许多物种的家园

除了完全灭绝之外,显然,全球许多人口规模也在减少。 在1970至2014年间,4,000个物种中超过16,000多只的脊椎动物数量平均减少了60%

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地球生命力指数

气候变化到底是如何造成灭绝的?

有几个关键原因,例如:

  • 热浪,例如在2018年,澳大利亚的23,000个狐蝠死于过热
  • 海平面上升 减少可用土地。这意味着动物获得的食物和生活区域可能更少了,降低了其生存几率
  • 海水暴涨 使土壤与河水变咸。 这对给不适应盐碱环境的植物带来难题,因为这会导致水从细胞抽出, 造成脱水

海洋

海洋通过吸收大气中的热量和二氧化碳,在保持地球状况恒定方面扮演重要角色。 虽然这种缓冲对在陆地上的我们来说也许是有益的,但生活在海洋中的生物却正在水下承受打击。 让我们看一个例子:

珊瑚礁 中即便没有数百万物种,却也是几十万种物种的家园。 这使其成为地球上生物多样性最丰富的地方之一

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珊瑚礁满载着生命

珊瑚礁:

  • 为四分之一的鱼种类提供住所
  • 拍碎波浪,保护人们免遭洪水和风暴
  • 吸引游客,向至少94个国家提供收入

温度升高,珊瑚会倍感压力,从而变白并挨饿,即珊瑚白化

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珊瑚白化

现已升温1.0°C 。珊瑚礁非常敏感,如果温度高于工业化前 水平的1.5°C以上,预计70%至90%的珊瑚礁将消失。如果升温2°C,几乎所有珊瑚礁都会消失

海洋中的生物也因海洋酸化 更加恶化:海洋吸收了我们释放到大气层的二氧化碳会变得更酸。 这可能会干扰海洋物种赖以生存的化学反应。

物种可以做什么?

为了避免在气候变化中灭绝,许多物种只有三种可存活的选择。

Image of 面对气候变化,物种能够做什么?

面对气候变化,物种能够做什么?

要能适应新情况

生物体可以调整其行为以更好地在不同条件下生存。

例如,海水淹没土地使其盐度变很高,而可能使植物脱水。能适应调节自身水份的植物将能够更好地适应更频繁的洪水

Image of 物种必须调整其行为以应对洪水

物种必须调整其行为以应对洪水

迁徙

野生动物应对的一种方式为迁徙到更适合的栖息地,通常向极区迁移(每十年移动17公里)或向高处迁移(每十年移动11米),寻求更低的温度

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迁移到极区

进化

长期来看,生物体的 DNA可能发生变化。当个体出现新的有用的基因,可在族群中传播数代

生物体的适应速度是否足够快?

遗憾的是,所有的物种都以跟上预测中温度变化的速度进行快速迁徙是不太可能的

这比上个冰河时代末期气候变化期间物种所需的迁移速度快了10倍左右。此外,如果遇到障碍或抵达山顶,物种可能会走投无路。

Image of 有些物种已经位于山顶、被困于岛屿,或位于极区,它们已经 <strong>走投无路</strong>了。

有些物种已经位于山顶、被困于岛屿,或位于极区,它们已经 走投无路

Image of 地理障碍,如大片水域或是人类用地(如农田和道路)分割了合适的迁徙路线。

地理障碍,如大片水域或是人类用地(如农田和道路)分割了合适的迁徙路线

Image of 体形、能量级与迁徙方式等会影响跋涉速度!

体形、能量级与迁徙方式等会影响跋涉速度

结论

气候变化只是地球上野生动物面临的众多重大威胁之一。全球变暖的快速发展可能意味着物种无法快速适应或迁移,从而无法生存。如果想要保护生态系统及其为人类提供的服务,就必须减缓变暖的速度。

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