人类健康:治疗起因,而不是症状

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更新于: 2020年12月14日13:32:32 GMT

解决气候危机可能是21世纪最重要的健康机遇之一!在本章中,我们将思考健康和气候变化是如何联系在一起的,以及为什么这一点很重要

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室内空气污染与健康

在室内使用这些燃料烹饪时产生的烟雾和煤烟会导致心脏和肺部疾病,以及癌症和中风。由于这些疾病,室内空气污染导致每年430万人早逝,这些主要发生在发展中国家,如下图所示

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2017年,室内空气污染造成的死亡比例

这些传统的烹饪方法每年还会产生全球2-5%的温室气体排放,排放的产生包括燃料这些燃烧本身以及采集燃料所需的森林砍伐

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传统烹饪方法的影响

但造成问题的不仅仅是传统烹饪方法产生的排放量。产生的各种 污染 对气候和我们的健康造成了棘手的问题。明火和低效的炉灶周围的空气循环不良,导致 “黑碳” (煤烟的主要成分)的产生

那么黑碳对环境的影响有多大呢?

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黑碳

尽管大气中的黑碳比二氧化碳少,由于它吸收了大量的热量,目前黑碳是全球变暖的第二大元凶。但是, 与二氧化碳不同,黒碳能通过降雨在大气中迅速移动。当二氧化碳被排放后数百年仍能持续导致变暖, 但是如果我们停止产生黑碳,它对全球变暖的作用会很快停止

这使得减少黑碳排放的解决方案特别有效:如果所有的黑碳排放停止,效果将在短短几十年内看到

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如果我们明天停止排放黑碳会发生什么?

改进炉灶(太阳能灶或燃料灶)可减少95%的排放,并挽救生命:例如,据估计1.5亿个清洁炉灶可帮助印度避免220万人过早死亡

还有更多的好处!改良的炉灶使用更少的燃料,这就减少了人们收集柴火的时间。这是一项要求体力而且往往是危险的任务,特别是对独自一人的妇女

交通造成的室外空气污染

阻止室内空气污染并非全部。交通是户外 空气污染的主要来源, 2014年交通排放占全球温室气体排放量的16% 。据估计,交通排放导致2015年38.5万人过早死亡

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室外空气污染

改用电动汽车是一个可能的解决方案,因为电动汽车对道路的污染更少。然而,它们不能解决由汽车引起的其他问题,比如交通问题。 相比之下,乘坐公共交通工具(如公共汽车、有轨电车和火车) 不仅减少了交通问题,也减少了每位乘客造成的污染。如果车辆满载乘客并使用清洁燃料或电力,情况尤其如此。 积极的交通方式更好,比如步行和骑自行车。这些对健康和解决气候变化都有最大的积极影响

Image of 从交通方面解决气候变化和健康问题的方案

从交通方面解决气候变化和健康问题的方案

步行和骑车可以减少排放,改善当地的空气质量,并有助于预防与不活跃的生活方式相关的疾病。 政府可以通过改善人行道和自行车道等具有成本效益的策略,鼓励人们更多地步行和骑车

为什么我们要把健康和气候变化联系起来?

世界卫生组织估计,每八个人中就有一个人死于空气污染,空气污染同时也导致了气候变化。

Image of 空气污染造成的死亡

空气污染造成的死亡

由于强有力的气候变化政策所带来的成本,政治家倾向于避免这些政策。而且只有当许多其他国家采取同样的措施时,他们的国家才能感受到气候变化带来的好处

另一方面,减少汽车和炉灶造成的空气污染对 健康 的好处很快就会被那个国家感受到

因此,考虑到减少空气污染对健康的直接好处,可能有助于说服政客们采取行动控制排放。这些政策旨在改善公共卫生,但也应对气候变化。双赢!

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双赢:气候变化与健康

如果达到2016年关于环境变化的《巴黎协定》目标,到2050年,每年将有100多万人免于空气污染导致的死亡。此外,如提高健康工人的生产率以及减少医疗支出等类似政策将从改善健康中获得更多收益

为我们的健康保护大自然

同时考虑气候和人类健康也能说服政客们减少森林砍伐。

砍伐树木不仅会导致碳排放,还会导致更多疾病的爆发。如何导致的呢? 人类75%的新发传染病来自动物。这些被称为“人畜共患病”

Image of 人畜共患病是从动物传播给人类的疾病

人畜共患病是从动物传播给人类的疾病

当森林被砍伐,道路修进森林里,人类与生活在那里的动物有了更密切的联系。这意味着疾病更有可能在人和动物之间传播

Image of 砍伐森林使人与动物接触更密切,增加了疾病传播的机会

砍伐森林使人与动物接触更密切,增加了疾病传播的机会

在过去几年里,人类对自然世界的影响与许多病毒流行病和大流行病有关。这些疾病包括COVID-19(2019至今)、Zica(2015-2019)和SARS (2002-2004) 。埃博拉和疟疾的爆发也与森林砍伐有关

防止森林的砍伐可以减少未来疾病爆发的机会,同时限制碳排放

出于健康方面考虑,这并不是保护自然的唯一原因。越来越多的证据表明,体验大自然对我们的身心健康都有很大的好处 。简单地说,在植物和动物的周围让我们快乐!

在一项研究中,研究人员发现,那些能从医院窗户看到绿色区域的病人手术后恢复得更快,使用的止痛药也比那些看不到绿色区域的病人少

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饮食与健康

我们吃什么不仅影响我们的健康,而且影响地球的健康。

我们目前生产的粮食足够养活全球人口 ,但这并没有平均分配。全球11%的人口营养不良,这意味着他们没有足够的食物来维持正常健康的生活。与此同时,2017年全球8%的死亡是由于肥胖

食用过多的肉类(特别是红肉和加工肉类)、加工食品和含糖饮料会增加肥胖、2型糖尿病和某些癌症的可能性

这种饮食对环境也是极其有害的 !与植物性食品相比,生产肉类产生的排放量要多得多,因为能量在食物链的上层损失掉了。而且,牛羊等动物是全球甲烷排放量的最大贡献者,甲烷是一种比CO₂更强的温室气体。在《食品与农业》课程中,我们会更详细地讨论吃肉对环境的影响。

在国际上有一套被认可的健康饮食参考指南。这些建议只考虑饮食对健康影响,建议多吃植物性食物,少吃肉类和糖。这种饮食对环境要好得多

如果人们遵循这些现有的参考指南,我们饮食所产生的温室气体排放量将减少29%

最新的研究表明,这些指南现在应该更新,以推荐 甚至更少的加工食品和肉类

Image of 如果每个人都有最健康的饮食……

如果每个人都有最健康的饮食……

结论

更健康的饮食、清洁的炉灶和交通选择只是我们能够同时改善全球健康和减缓气候变化的三个途径。 理解和充分利用这些联系,可能会促使政客们对气候危机采取迅速而有效的行动

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