制作肉品:动物饲养是否对地球有害?

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更新于: 2020年12月14日13:28:49 GMT

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减少肉类的排放?

畜牧业占人为温室气体排放的14.5%

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牲畜的温室气体排放

如果你还记得的话,氧化亚氮和甲烷是比二氧化碳强得多的温室气体

有些动物产品比其他产品贡献更多的排放量。

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不同动物产品对排放的贡献度

罪魁祸首是反刍动物,如牛和羊。事实上,反刍动物占与牲畜相关的温室气体排放量的80%,而只提供50%的牲畜蛋白质。这主要是由于一种叫做肠內发酵的过程。

当牧草和干草被生活在反刍动物胃里的数百万微生物分解时,就会发生肠內发酵。在这种消化过程中,微生物产生甲烷,反刍动物随后会打嗝排放出来

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肠内发酵

动物粪便 和粪便管理进一步促进了甲烷的排放,也产生了氧化亚氮

总的来说,反刍动物每年产生相當於2.7亿吨二氧化碳 的甲烷,约占人为温室气体排放总量的5.5%

畜牧业也占据了77%的耕地,尽管实际上它只提供了全世界18%的热量和37%的蛋白质。这是因为土地不仅需要养殖牲畜,还需要种植动物的饲料。

事实上,33%的农田用于动物饲料,而饲料生产占牲畜排放量的41%

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牲畜排放:来源

因此,食用动物是一种非常低效的获取能量的方法

我们能如何减少畜牧业的排放?

重要的是要记住,不同的耕作方法对环境的影响是显著不同的。例如,高影响的牛肉农场比低影响的农场排放的温室气体要多12倍

让我们来看看农民可以如何减少排放、提高畜牧的生产效率吧。

动物养殖场能清除大气中的二氧化碳吗?

用于饲养牲畜的草原比种植作物的土地能容纳更多的碳。如果对牲畜放牧进行谨慎管理,这些草原可以吸收全球二氧化碳排放量的1.7%以上。这听起来可能不算多,但这足以消除航空旅行中81%的碳排放量

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防止过度放牧

牲畜粪便改善了土壤质量和肥力,并增加了土壤储存碳的潜力。在不同的田地之间移动动物可以让农民管理粪肥的累积量,这样他们就可以利用这些好处,同时最大限度地减少土壤表面未使用的粪肥所产生的氧化亚氮和甲烷排放

然而,牧场 吸收碳的潜力因地理位置而异,而且可储存的碳量是有限的在大多数情况下,把土地恢复到天然森林状态比保留草地提供放牧能从大气中移除更多的碳

当然,草并不是牲畜唯一的食物。

饲料的改变

肠发酵用于分解难以消化的食物,比如干草和稻草。用更易消化的食物代替它们可以减少每只动物产生的甲烷排放量

例如,在奶牛的饮食中加入海藻可以减少50%以上的甲烷排放量!海藻也富含许多重要的营养物质,同时也不需要陆地种植

为了确保动物获得足够的蛋白质,可以在动物饲料中添加昆虫。黑水虻幼虫 是一种廉价、可持续的蛋白质和其他必需营养素的来源,并可以在如粪便和厨房垃圾这些有机废物上生长

饲料作物的基因工程 也可以确保动物能够获得适当数量的所有所需营养素,同时减少甲烷的排放(更多信息,请参阅上一章)

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潜在动物饲料

所以,我们能改变被吃进去的东西。那么出来的呢?

废物管理

粪便中的微生物将有机物转化为甲烷,氮转化为氧化亚氮

所有这些粪便都需要存放在某处。产生温室气体的微生物在更温暖、潮湿的环境中会更活跃,因此我们储存粪便的条件将会显著地影响排放量

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动物会制造很多粪肥

在许多情况下,保持粪便凉爽干燥需要能量。但是如果粪便可以用来制造能量呢?

如果微生物活动被控制在封闭的容器内,并且在没有氧气的情况下,它可以变成沼气 的形式用来产生能量。这个过程称为厌氧消化

沼气可以燃烧并用于取暖或发电。然而,沼气厂的建设成本很高,而且会造成当地污染

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厌氧消化

我们能改变动物本身吗?

动物饲养是减少牲畜排放的另一种方法

更节能的动物能将更多的饲料转化成肉或奶。因此,只需要少数的它们就能够生产同样数量的食物

它们也能从食物中保留更多的氮,因此选择这些品种将减少粪便中的氮排放(请参阅前几章关于更多选择性育种的信息)

动物的基因 也会影响哪些微生物选择在它们的肠道中生存。有些品种仅仅因为它们的脱氧核糖核酸 就能减少产生甲烷的微生物!因此,选择这些品种将减少由于肠道发酵所产生的甲烷排放

家畜基因工程也是提高家畜效率和减少排放的一种选择。它甚至可以使动物抵抗疾病,改善动物的健康和生产力。然而,围绕动物基因工程还有一些伦理和技术问题,所以我们可能需要一段时间才能看到畜牧业的农民采用这种策略

减少消耗

也许最明显的减排方法就是减少吃肉。通过去除我们饮食中的动物产品,食品行业的温室气体排放可以减少近50%

然而,我们不可能让全世界的人一夜之间都变成素食主义者。在发展中国家,牲畜是营养物质和收入的重要来源,同时也提供运输和耕作等基本农业服务

如果我们减少肉类的摄入量,并从牛肉转向影响较小的肉类,如鸡肉,仍然可以实现相当大的减排。

总结

牲畜是温室气体排放和环境污染的主要来源。改变耕作方式可以大大减少这个部门对我们地球的负面影响,但是农民只能做这么多!

通过减少肉类消费和转向更多的植物性饮食,我们可以显著减少我们个人的碳足迹

到目前为止,我们的重点是土地农业的问题和解决办法。然而,陆地只覆盖了地球表面的29% 。剩下的71%呢?下一章!

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