灭绝:气候变化是否正在导致一个大灭绝?

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更新于: 2020年12月14日13:22:49 GMT

所有生物,从动物到植物,菌类 和\定义 细菌, 被分为\定义 物种。 然而很多种群仍在为生存而挣扎。因为海冰消融,几乎所有的北极熊到2100年将灭绝。不仅仅是对于北极熊,气候骤变对很多种群都是威胁。

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事实上,科学家现在认为地球正面临大规模灭绝,部分原因是气候变化。 但这到底意味着什么?为什么会发生? 科学家并不确知地球上有多少物种—可能从200万到一万亿左右!一项研究估计如今地球上大概有870万物种

其他的99%呢?灭绝了。但“灭绝”究竟意味着什么呢? 一般而言,当一个物种没有任何个体存活时该物种即灭绝. 每个物种的"寿命预期"各不相同,但科学家们估计物种的寿命在1年到1千万年之间。 当地球上所有物种的75%在一个很短的地理期间内消失——特别是在两百万年内,物种大灭绝就发生了。从化石记录来看,过去的5亿4千万年中发生了五次左右物种大灭绝。 科学家们通常将其归因为多种威胁相互作用——通常包括异常天气、火山大喷发等自然灾害及小行星 造成的影响。 迄今最近一次物种大灭绝回溯到660万年前,造成了举世闻名的恐龙时代的结束

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灭绝纪录

近期的灭绝

尽管物种自然会灭绝, the rate of 灭绝 物种的加速灭绝是因为人类活动和人类造成的气候变化导致的。 从16世纪以来,至少680种 脊椎动物物种被迫灭绝. 这些数字似乎很低,但实际上人类已经将物种灭亡速度比”自然灭亡速度“ (没有人类干扰的灭亡速度预期)加速了1,000倍。事实上,如今的灭亡速度 可以与先前的大规模灭绝相比!

Image of 过去、现在和未来的灭绝速度

过去、现在和未来的灭绝速度

因此,很多科学家认为我们正在经历 第六次大规模灭绝。他们相信我们已经进入一个新的地质时代 称为“人类世 ", 这是因为人类活动对地球的影响日益增加

Image of 比较不同动物群种现代灭绝和过去灭绝的程度

比较不同动物群种现代灭绝和过去灭绝的程度

目前,全球平均气温上升速度比以往任何记录都快。如果我们现在不行动,最早在2100年平均气温将达到500万年来前所未见的高温

Image of 全球平均气温上升速度比以往任何记录都快。

全球平均气温上升速度比以往任何记录都快。

不幸的是,科学家们预测目前地球上的许多物种无法适应跟上这个变化速度 adaptation。 约有100万动植物物种被认为受到威胁extinction, 部分由于全球变暖的速度太快了。 人类其他活动使得生存斗争更艰难:污染问题、狩猎和 森林砍伐, 这些摧毁了很多物种的家园。 气候变化会加剧这些其他威胁造成的影响。一项实验发现,与单个威胁单独影响相比,多重威胁一起作用时物种的数量减少更快50x faster !

当下的灭绝

尽管很难单独指出气候变化对现代灭绝的影响,很明显全球范围内很多物种数量都在减少. 1970-2014年间,4000个种群的脊椎动物数量减少超过16000脊椎动物,平均减少了60%

Image of 地球生命力指数

地球生命力指数

如果不努力保护,这些物种中任何一种都可能“在地灭绝”。 这是指某一特殊区域不再有该物种生存,但可能在世界其他地区还有。 已经有很多证据证明气候变化导致了在地灭绝。当在地灭绝积累,物种更趋于全球性灭绝。

未来的灭绝

用于预测不同物种灭绝风险的模型受计算能力限制,因此必须做很多假设(参考“气候模型”章节).此外,为保持简单模型,不同物种间相互作用的影响通常不予考虑. 除去这些限制和不同地区不同种类间的变量,预测往往不容乐观.

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一项研究估计,如果地球变暖2°C,5%的物种将面临灭绝风险灭绝,如果变暖4.3°C,16%的物种将濒危。前景不乐观。 但是气候变化实际上如何导致人口减少和灭绝呢?

气候变化的直接不利影响

极端天气事件发生更频繁和程度加重仅仅是气候变化直接导致野生动物死亡的一些方式。 比如,澳大利亚的 热浪使得考拉食用的树叶干枯而导致考拉群死于脱水。与此同时,2018年23,000只飞狐因为过热死亡。 气温上升超过某物种的耐受极限通常是我们想到的第一个影响,其他物理变化也会给野生动物增加压力。 海平面上升使栖息地 减少,尤其是在沿海和岛屿地区.这意味着动物获得食物和居住地的机会减少,如海鸟。这也导致繁殖地的减少。 最近被气候变化影响直接逼至灭绝的一个物种是珊瑚裸尾鼠。这种澳洲啮齿类动物居住的小岛在风雨期间遭遇了海平面上升和更严重的洪水灾害。这使得栖息地严重丧失最终导致该物种灭绝

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珊瑚裸尾鼠的灭绝

海水倒灌也导致陆地和淡水变咸. 这对那些没能适应咸水环境的植物造成问题,因为这会使他们细胞, 脱水them

通过生物相互作用产生间接影响

气候变化也会通过大大改变物种间互动方式来间接减少种群数量.

比起气候变化的直接影响.,改变物种间互动更可能导致物种灭绝。许多物种间以难以想象的复杂方式相互作用。如果一种物种灭绝,会导致其他物种灭绝,就像这样。 以波多黎各的雨林为例,自1970年以来,日均最高气温已增长了 2°C,高温压力杀死了节肢动物(一组没有脊椎的动物,包括昆虫)。 与1970年相比,2013年雨林里节肢动物的总重量至少减少了4-8倍

Image of 雨林中节肢动物的重量减少

雨林中节肢动物的重量减少

捕食节肢动物的蜥蜴,青蛙和鸟因缺乏食物而数量减少。比如,2005年捕食昆虫的鸟类比1990年少53%。 这显示气候变化如何通过食物链造成一连串的衰减——在如此短的一段时间里! 但这不仅仅是食物供应的问题,除了吃和被吃,物种在生态系统中发挥其他很多重要作用——我们将在下两章中看到更多例子。

结论

我们现在知道更多气候变化对野生动物的不利影响,以及哪怕只是一个物种的减少对整个生态系统的影响生态系统。 除了气候变化外,还有其他威胁需要应对,但解决气候变化问题将减少对人类和野生动物数量的压力!我们将在气候科学的其他课程中了解更多解决方案。

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