Nhiên liệu hóa thạch: Giải thích sự phụ thuộc của loài người vào nhiên liệu hóa thạch

11 minute read

Updated on Wed Mar 03 2021

Các giải pháp tốt đến từ sự am hiểu sâu về vấn đề.

Nhiên liệu hóa thạch là gì?

Nhiên liệu hóa thạch (bao gồm than đá, dầu và khí tự nhiên) được hình thành sau khi động vật và thực vật chết được chôn và tiếp xúc với áp suất và nhiệt độ cực cao.

Bạn nghĩ điều này sẽ diễn ra trong bao lâu?


Nhiên liệu hóa thạch được hình thành như thế nào

Những vật liệu hóa thạch cổ đại này chứa rất nhiều năng lượng hóa học. Chúng ta có thể khai thác và đốt chúng để giải phóng năng lượng cho các hoạt động của mình, chẳng hạn như lái xe ô tô hay sản xuất điện. Thật không may, việc này giải phóng CO₂, một trong những khí nhà kính gây ra biến đổi khí hậu.

Khí tự nhiên được đốt cháy như thế nào

Nhà máy điện hoạt động như thế nào?

Điều này có thể làm bạn ngạc nhiên, nhưng tất cả những gì các nhà máy điện than làm là đun sôi nước đó! Than đá được đốt để làm nóng nước rồi từ đó chuyển chúng thành hơi nước và xoay tuabin tạo ra điện.

Than đá hoạt động như thế nào

Khí tự nhiên có thể được sử dụng với cách tương tự. Điểm khác biệt là khí đốt sẽ được sử dụng trực tiếp cho việc sưởi ấm khu dân cư và các quy trình công nghiệp ví dụ như sản xuất thép.

Tại sao sử dụng than đá & khí đốt?

Thợ mỏ

Hầu hết điện được sản xuất để đáp ứng nhu cầu của mọi người và các ngành công nghiệp trong thời gian thực. Hãy nghĩ theo cách này, mỗi khi bạn bật công tắc đèn lên, một số nhà máy điện ở đâu đó sẽ phải tăng sản lượng của chúng.

Hệ thống mang điện đến cho bạn được gọi là điện lưới hay "mạng lưới điện". Mạng lưới điện này rất nhạy về lượng năng lượng được tạo ra tại bất kỳ thời điểm nào, bởi vì cung gần như cần phải hoàn toàn khớp với cầu.

Chúng ta cần có khả năng kiểm soát chính xác lượng điện được sản xuất tại bất kỳ thời điểm nào hoặc cần rất nhiều chỗ chứa để đệm cho lượng điện được tạo ra. Than đá và khí đốt rất tốt ở điểm này.

Nhưng thật ra, lý do chính khiến chúng ta sử dụng nhiều khí tự nhiên (và sử dụng ít than đá hơn) là do giá cả.

Tại sao sử dụng dầu mỏ?

Dầu mỏ là nguồn năng lượng gì?


Dầu mỏ có thể được coi là một cách để dự trữ năng lượng. Ví dụ, nó có thể nằm trong bình chứa của ô tô đến khi được đốt cháy và biến thành động năng thông qua một động cơ làm ô tô chuyển động.

Dầu chủ yếu được sử dụng làm nhiên liệu vận chuyển cho ô tô, xe tải và máy bay do mật độ năng lượng dồi dào mà nó có.

Dầu chủ yếu được sử dụng cho ô tô, xe tải và máy bay

Hiện nay chúng ta đã có xe điện. Tuy nhiên, để sử dụng điện thay thế cho dầu, chúng ta không chỉ cần điện mà còn cần phải có cách để lưu trữ chúng trên xe. Đối với điều này, chúng ta thường sử dụng pin. Chúng ta sẽ nói về điều này nhiều hơn ở chương sau.

Xe điện hoạt động tốt vì chúng có thể mang theo mình một cục pin lớn. Tuy nhiên, hiện tại, nếu ta muốn dùng pin để thay thế cho nguồn nhiên liệu gốc dầu dùng trong máy bay, những cục pin ấy sẽ có khối lượng quá lớn để máy bay có thể bay trong bất kỳ khoảng cách hợp lý nào.

Chúng ta có thể không dùng nhiên liệu hóa thạch được không?

Để tránh xa nhiên liệu hóa thạch, chúng ta sẽ cần có những cải tiến. Trái với suy nghĩ của nhiều người, rất nhiều công nghệ chúng ta cần vẫn chưa tồn tại. Việc không dùng nhiên liệu hóa thạch sẽ không dễ dàng, nhưng ta cũng có rất nhiều phát triển có triển vọng trong công nghệ năng lượng sạch.

Tránh xa nhiên liệu hóa thạch

Ví dụ như, kể từ năm 1976, chi phí của pin năng lượng Mặt Trời đã giảm rất nhiều rồi. Bạn có đoán được là bao nhiêu không?


Chi phí của việc lắp đặt tấm pin năng lượng Mặt Trời

Những gì từng có giá $100 bây giờ chỉ có giá dưới $1 mà thôi! Điện từ năng lượng Mặt Trời hiện nay có giá tương đương với điện được tạo ra từ nhiên liệu hóa thạch đó!

Điều đáng tiếc là hiện nay, chúng ta không có công nghệ để lưu trữ được đủ lượng năng lượng cho khi Mặt Trời không chiếu sáng. Tuy nhiên, việc giá thành của pin năng lượng Mặt Trời giảm dần có thể trở thành động lực để khuyến khích các đổi mới sáng tạo.

Chúng ta sẽ bắt đầu hành trình này bằng cách xem xét kỹ lưỡng về năng lượng hạt nhân trong chương tiếp theo.

Chương tiếp theo