Adaptação: O que é e por que precisamos dela?

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Em um mundo ideal, colocaríamos um fim nas mudanças climáticas — isso se chama mitigação. Mitigação é qualquer ação que ajuda a reverter ou abrandar as mudanças climáticas, seja ao:

  • Diminuir as emissões de gases de efeito estufa OU
  • Remover os gases de efeito estufa da atmosfera

Contudo, as alterações climáticas já estão acontecendo, o que significa que a mitigação não será suficiente. Assim, precisaremos nos adaptar aos efeitos das mudanças climáticas já existentes e aos futuros.

Mitigação versus Adaptação

Quais destas ações ambientalmente corretas são consideradas como adaptação?


Adaptar-se às mudanças climáticas é qualquer ação que nos permita continuar a satisfazer nossas necessidades básicas (comida, água, saúde, abrigo) ao ajustá-las às alterações climáticas. A adaptação pode ser planejada antecipadamente ou funcionar como uma reação às mudanças, podendo ajudar a reduzir os impactos negativos das mudanças climáticas ou até mesmo aproveitar os seus eventuais benefícios.

Ao decidir como nos adaptar, precisamos ter cuidado para evitar a má adaptação. É nesse ponto que as escolhas que fazemos agora podem acabar aumentando nosso risco no futuro.

Má adaptação

Devemos nos adaptar?

Qual destas opções você acha que é o melhor caminho para enfrentar as mudanças climáticas?


Você pode estar pensando que a adaptação soa um pouco como desistir. Não deveríamos concentrar todos os nossos esforços em combater as alterações climáticas? Bem, a adaptação tem algumas vantagens importantes:

  • Prevenir perdas futuras, como danos aos edifícios ou enfermidades;
  • Proporcionar oportunidades econômicas;
  • Criar benefícios sociais e ambientais mais amplos.

Basicamente, adaptar-se de forma inteligente pode nos proporcionar uma rede de proteção enquanto auxilia a reduzir eventuais danos previstos pelos modelos climáticos. Em outras palavras, quanto mais bem-sucedida for nossa adaptação, menores serão os impactos potenciais em nossa sociedade. Observe o gráfico abaixo para ver como a adaptação pode nos ajudar a enfrentar uma gama maior de condições climáticas.

Adaptação para reduzir a vulnerabilidade

Na verdade, você pode se surpreender ao descobrir que muitas pessoas já estão se adaptando – desde jardins de chuva de pequena escala que coletam água de tempestades até a realocação de comunidades inteiras, como a ilha de Jean Charles, nos EUA.

Portanto, a pergunta importante não é se devemos nos adaptar, mas como devemos nos adaptar – qual deve ser a escala e a rapidez da nossa resposta?

À medida que as mudanças climáticas avançam, será mais difícil nos adaptar. Por conseguinte, a maioria dos cientistas concorda que precisamos tanto de mitigação como de adaptação na luta contra as mudanças climáticas.

Custos da Adaptação e Mitigação

A parte complicada é conseguir encontrar um balanço entre as duas, dado o nosso tempo e recursos limitados. Se feita de forma efetiva, contudo, é provável que uma abordagem equilibrada seja a opção mais barata ao longo do tempo.

Quanto custará?

Boa pergunta. O Banco Mundial estima que a adaptação para 2 °C de aquecimento custará de 70 a 100 bilhões de dólares por ano entre 2010 e 2050. No entanto, os custos e benefícios vão variar de acordo com a localização e com o investimento.

Uma coisa em que os pesquisadores tendem a concordar é que a maneira mais barata de se adaptar é começando agora. Isso porque à medida que o clima muda, o custo da adaptação aumenta e começamos a perder opções. Com isso, aumentará também o nosso risco de causar "danos residuais", que podem ser descritos como danos causados pelas mudanças climáticas às quais não conseguimos nos adaptar.

O Custo das Mudanças Climáticas

Contudo, com a crescente pressão para se adaptar, quase metade das maiores empresas do mundo concordam que soluções adaptativas poderiam gerar um lucro de US$ 236 bilhões a curto e médio prazo. Isso, por sua vez, poderia criar diferentes tipos de oportunidades, em um efeito dominó.

Todos os países podem arcar com os custos da adaptação?

Todo país precisará se adaptar. No entanto, apesar da ameaça global, muitos países que são capazes de fazê-lo ainda não definiram metas de adaptações mensuráveis através de leis e políticas nacionais.

O que você acha que "lacuna adaptativa" quer dizer?


As desigualdades econômicas existentes sugerem que alguns países não terão condições financeiras de se adaptarem tanto quanto outros. Isso cria uma lacuna adaptativa entre países com baixa e alta renda. Tal situação continua a ser um problema extremamente injusto e muito provável de piorar entre 2030 e 2050.

A Lacuna Financeira de Adaptação

Como lidamos com a lacuna adaptativa?

Acima de tudo, precisamos reconhecer que a adaptação às alterações climáticas deveria estar associada ao desenvolvimento justo e sustentável em todo o mundo. Isso significa trabalhar para ajudar as populações que são mais vulneráveis às mudanças climáticas e encontrar formas de financiar melhor as adaptações nesses locais.

Quais áreas da sociedade precisam se adaptar?

A adaptação será vital para construir uma sociedade melhor hoje e no futuro. Precisamos adaptar cada setor da sociedade – desde como obtemos nossos alimentos e água até como mantemos todos saudáveis e fornecemos abrigo.

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