Têxteis: Podemos tornar a moda sustentável?

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O que são produtos têxteis?

A indústria têxtil lida com a produção de fibras e a forma como eles são transformados em tecidos e roupas. Embora isso inclua tecidos domésticos e industriais, focaremos principalmente na indústria da moda, já que ela é responsável por 70% da produção têxtil[pop].

Hoje em dia, compra-se 80 bilhões de roupas anualmente. Quanto estamos comprando a mais, comparado a 2000?


Compramos 60% mais roupas do que comprávamos há 20 anos.

Esse aumento drástico aconteceu por conta do desenvolvimento do que chamamos de "fast fashion", um modelo de negócio que tem como foco os preços baixos e uma moda que muda rapidamente.

O que isso significa para o planeta?

Em média fazer 1kg de tecido libera 20 a 23kg de gases do efeito estufa; a indústria em si gera aproximadamente 4 a 10% de gases do efeito estufa antropogênico globais, dependendo dos métodos de cálculo usados. Compare isso com a indústria da aviação, que produz somente 2,4% das emissões globais!

Então, de onde vêm essas emissões?

Contribuição das emissões da cadeia de abastecimento da moda

As emissões são produzidas em todos os estágios da existência de um vestuário, desde a aquisição de matérias-primas até o processo de lavagem e descarte. No entanto, 70% das emissões da indústria da moda vem do processo produtivo, durante a produção das fibras e manufatura do vestuário.

A cadeia de suprimentos da moda

Os produtos têxteis podem ser feitos a partir de diferentes materiais, mas 75% são produzidos com apenas duas fibras. Quais são elas?


Vamos olhar para isso com mais detalhes:

\negrito{Poliéster} é a fibra mais comumente usada, correspondendo a 52,2% da produção global de fibras em 2019. É uma fibra plástica feita a partir de combustíveis fósseis através de um processo que usa muita energia. Apenas uma camiseta poliéster emite em média 5,5 kg CO2eq, quase 30% a mais do que a média de emissões de uma camiseta de algodão.

\negrito{Algodão} é uma fibra natural de origem vegetal. Este também libera gases de efeito estufa como resultado da produção e aplicação de fertilizantes e pesticidas às culturas de algodão.

Por que outra razão a agricultura do algodão é um problema?


Embora o algodão produza menos gases de efeito estufa do que o poliéster, ele usa até 20 vezes mais água.

Quantidade de água necessária para produzir uma camiseta de algodão

Além de consumir muita água, a indústria têxtil é responsável por 20% da poluição industrial das águas! As substâncias químicas utilizadas nos processos de produção e tratamento das fibras, como branqueamento, tingimento e impermeabilização, podem acabar nos corpos de água caso o efluente não seja tratado. Por que isso é um problema?


Visto que 90% das roupas no mundo são produzidas em países de baixa e média renda (devido ao custo mais barato da mão-de-obra), os países em desenvolvimento arcam com a maior parte dessa poluição ambiental, mesmo representando uma porção pequena do consumo de roupas.

E quanto aos impactos das roupas após a compra?

530 milhões de toneladas de CO₂ são emitidas todos os anos devido à lavagem e secagem de roupas. As fibras naturais, como o algodão, precisam de mais energia para serem lavadas, secas e passadas, em comparação com as fibras sintéticas, mas estas também têm outros problemas. Quais são eles?


Quando se lava roupa, fios muito pequenos se desprendem, as chamadas microfibras, sendo liberadas na água. Estas podem chegar a nossos oceanos, onde são frequentemente ingeridas por animais marinhos.

Liberação de microfibras devido à lavagem de roupas

O que acontece com as nossas roupas quando não queremos mais usá-las?

Quantas toneladas de roupas são jogadas fora todos os anos?


Quase 60% de todas as roupas produzidas são jogadas fora dentro de um ano após sua produção, acabando em aterros ou sendo queimadas, liberando CO₂.

Então, o que podemos fazer?

A maioria dos produtos têxteis e das roupas são produzidos em países que dependem principalmente de combustíveis fósseis para energia, como a China. Como a indústria têxtil usa muita energia, passar a utilizar fontes energéticas mais limpas, como a solar, eólica e nuclear, e aumentar a eficiência energética são as melhores maneiras de se reduzir a pegada de carbono dessa indústria.

Redução das emissões ao utilizar energia limpa

E quanto às próprias fibras?

Produzir tecidos a partir de poliéster reciclável libera 37% menos CO₂ do que usando poliéster virgem – produzido a partir de fibras não-recicláveis – além de ser feito principalmente de garrafas plásticas descartadas e outros resíduos plásticos. Sim, você entendeu bem. O poliéster reciclado é capaz de reduzir a poluição de plástico e as emissões de gases de efeito estufa!

Emissões provenientes do poliéster reciclado

Hoje menos de 1% das roupas descartadas são realmente recicladas em roupas novas. Por que?


Para resolver estes problemas, as fibras curtas recicladas são frequentemente misturadas com fibras mais longas para produzir roupas duradouras, e as novas tecnologias foram desenvolvidas para ordenar automaticamente grandes volumes de têxteis mistos por tipo de fibras..

Além de reciclar fibras, nós devemos começar a usar materiais que produzem menos emissões em primeiro lugar. Outras fibras naturais, como cânhamo e fibras de celulose manufaturadas, como viscose e liocel, derivada de madeira, consumem significativamente menos água e terra do que algodão. Porém, é importante que os materiais usados para essas fibras venham de fontes sustentáveis e que os produtos químicos utilizados para fazê-las sejam recuperadas e reutilizadas.

Como podemos reduzir o impacto da produção têxtil?

A poluição química pode ser evitada melhorando a eficiência do processo de pigmentação. Por exemplo, um pré-tratamento para o algodão chamado ColorZen torna as fibras encharcadas de corante de maneira mais eficiente, reduzindo a quantidade de tintura, água e energia necessária.

Mesmo com estas empolgantes inovações, melhorias significativas exigirão uma mudança sistémica, o que exige transparência na cadeia de abastecimento. A indústria tem de estabelecer padrões laborais e ambientais mais elevados, e as preocupações ambientais e sociais têm de ser levadas em consideração em todas as fases.

Modelos comerciais circulares de moda

Revendedores e marcas têm também a responsabilidade de sensibilizar os consumidores para a alta demanda de eletricidade para lavar, secar e passar suas roupas. Reduzir a temperatura e frequência de lavagem, bem como evitar o uso de secadoras, reduzirá as emissões de carbono e o consumo de água ao mesmo tempo que evitará a liberação de microfibras nos nossos corpos d'água.

Reduzindo o impacto da lavagem de roupas

A indústria têxtil está apresentando graves impactos tanto no ambiente como no bem-estar humano. Nosso amor pela moda rápida aumentou drasticamente a demanda por roupas baratas e de baixa qualidade que consomem recursos e contribuem significativamente para as emissões globais e produção de resíduos. Embora possamos ver avanços animadores na produção de tecidos sustentáveis e na reciclagem de têxteis, a melhor maneira de reduzir os impactos ambientais e sociais desta indústria é primeiramente reduzir a superprodução e o consumo de itens têxteis.

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