O desperdício de alimentos: Nós precisamos parar de desperdiçar 30% da nossa comida

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Atualizado em: 14 Dec 2020

Qual é a dimensão do problema do desperdício de alimentos?

30% dos alimentos são perdidos ou desperdiçados no mundo todo, resultando, em média, em 614 kcal por pessoa, por dia. Isso é quase o mesmo que 10 ovos médios ou 21 cenouras grandes todos os dias!

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Perda e desperdício de alimentos global

Quando alimentos são perdidos ou desperdiçados, todos os recursos que foram necessários para produzi-los também o são. No mundo todo, isso desperdiça 1,4 bilhão de hectares de terra (uma área superficial maior do que o Canadá e a Índia juntos), e quase 250 km³ de água todo ano (quase 13 vezes o volume útil do reservatório da Usina Hidrelétrica de Itaipu)!

Além desse custo ambiental, a perda e o desperdício de alimentos resulta em um custo financeiro de 940 bilhões de dólares por ano!

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O custo da perda e do desperdício de alimentos

O que ocasiona a perda e o desperdício de alimentos em diferentes países?

A perda de alimentos ocorre antes mesmo dos alimentos chegarem aos supermercados: na fazenda, no armazenamento, e durante o processamento, empacotamento e transporte. O desperdício de alimentos, por sua vez, acontece nas lojas, nos restaurantes e em nossas casas.

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Perda versus desperdício de alimentos

Quanto mais ricas as pessoas são, mais elas desperdiçam comida . Em países mais abastados, mais de 40% da perda e do desperdício de alimentos ocorrem nos estágios de venda e consumo.

Nos países em desenvolvimento, a perda de alimentos acontece, geralmente, mais cedo na cadeia de abastecimento, com muito menos sendo desperdiçado no nível do consumidor. Enquanto a população na Europa e na América do Norte desperdiça entre 95 e 115 kg de alimentos, por pessoa, por ano, na África Subsaariana e no sul/sudeste asiático, o desperdício é de 6 a 11 kg, por pessoa, por ano.

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Fontes de perda e desperdício de alimentos em diferentes regiões

A perda de alimentos em países em desenvolvimento é causada, principalmente, por técnicas de colheita precárias, instalações para armazenamento e refrigeração insuficientes e falta de infraestrutura para o transporte e a comercialização dos alimentos.

Como podemos reduzir a perda e o desperdício alimentar?

Apesar da necessidade de energia para processar e empacotar os alimentos, as emissões resultantes da perda e do desperdício de alimentos são muito maiores. Considerando a carne bovina como um exemplo, o empacotamento, o transporte e a venda, juntos, contribuem com apenas entre 1 e 9% das emissões totais, enquanto a perda e o desperdício de alimentos causam entre 12 e 15%.

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Compensação das emissões para carne bovina

Nos países em desenvolvimento, investimentos em melhores técnicas de colheita, instalações para armazenamento e infraestrutura serão necessários para diminuir as perdas, assim como melhorias nas instalações de processamento e empacotamento .

Apesar da perda de alimentos também ser um grande problema em países mais ricos, o desperdício de alimentos por indivíduos precisa ser igualmente considerado.

Além de incentivar ações que geram menor desperdício, as pessoas precisam se informar melhor sobre o armazenamento dos alimentos e a segurança para além da data de validade, o que varia em diferentes países.

Mas não são só os consumidores que desperdiçam comida. Supermercados estabelecem padrões altos para a aparência dos alimentos, e aqueles que possuem imperfeições são frequentemente jogados fora, mesmo se estiverem absolutamente comestíveis . Aceitar alimentos “feios” tanto na comercialização quanto no consumo será essencial para que reduzamos o desperdício desnecessário de alimentos.

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Coma alimentos feios!

Restaurantes, lojas e fornecedores também podem reduzir o desperdício de alimentos ao vendê-los em porções apropriadas e ao doar produtos não consumidos para aqueles que não podem comprá-los .

E quanto às partes de alimentos que não podemos consumir? Restos de alimentos podem ser diretamente dados para os animais ou para insetos que podem, por sua vez, servirem como alimento animal. Esses restos de comida podem, ainda, ser utilizados por humanos. Por exemplo, resíduos de alimentos podem ser transformados em embalagens biodegradáveis e bioplásticos. Isso não só reduz o desperdício, mas também a quantidade de embalagens plásticas não-biodegradáveis que são jogadas fora.

Conclusão

A perda e o desperdício de alimentos ocorrem em todas as fases da cadeia de abastecimento alimentar e representam um enorme desperdício de recursos e de emissões desnecessárias de gases de efeito de estufa. A redução da perda e do desperdício de produtos alimentares beneficiará tanto o ambiente como a economia global, melhorando a segurança alimentar global e disponibilizando mais alimentos para comunidades mais pobres, economizando bilhões de dólares.

Serão necessárias soluções diferentes para os diferentes países, uma vez que as causas da perda de alimentos e do desperdício variam consideravelmente em diferentes regiões. À medida que o mundo se torna mais rico, o desperdício de alimentos a nível dos consumidores irá provavelmente tornar-se cada vez mais um problema. Portanto, é vital que as pessoas estejam cientes dos impactos dos resíduos alimentares e de como podem agir para fazer a diferença.

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