Solar e eólica: As energias renováveis podem substituir o carvão e o gás?

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O porquê das energias solar e eólica serem ótimas

Assim como a energia nuclear, as energias solar e eólica emitem pouco carbono e são seguras.

Taxa de mortalidade e emissões de gases de efeito estufa por TWh de energia

Vamos aprender um pouco sobre como elas funcionam e como podemos fazer a transição para usá-las mais!

Como funciona a energia solar?

Existem três maneiras de converter a luz do sol em energia útil. Das opções a seguir, quais você acha que podem ser usadas para coletar a energia do sol? Escolha três.


Hoje, a principal maneira de produzir eletricidade a partir da luz do sol é a energia fotovoltaica. Para aprender como cada um dos diferentes métodos funciona em detalhes, confira a versão “Avançada” deste capítulo!

Como funciona a energia eólica?

Em qual forma a energia eólica se encontra quando ela é capturada?


Energia eólica

A energia eólica vem de turbinas eólicas enormes, que convertem a energia cinética do vento em energia elétrica.

A maioria das turbinas possuem duas ou três hélices, que são projetadas para girar quando o vento as atinge em um ângulo específico. Essas hélices, então, giram para alimentar um gerador que produz eletricidade. Quanto maior a turbina, mais energia ela pode produzir, o que explica por que elas ficaram tão grandes nos últimos anos:

Diâmetro das turbinas nos EUA ao longo do tempo

Ventania no mar?

De modo geral, o vento no mar é mais rápido e mais constante do que em terra. Portanto, construir turbinas eólicas no mar (chamadas de turbinas offshore) pode gerar mais energia, de forma mais consistente e sem ocupar espaço em terra.

Turbinas eólicas em terra (onshore) versus no mar (offshore)

Atualmente, as turbinas eólicas offshore só podem ser construídas perto da costa, em plataformas continentais rasas. Porém, essas plataformas representam apenas 10% do oceano, o que limita a área em que os parques eólicos podem ser construídos. Além disso, os ventos nas plataformas continentais são mais lentos e menos constantes do que no oceano aberto.

No intuito de resolver isso, engenheiros estão trabalhando em turbinas eólicas flutuantes. Elas são simplesmente ancoradas ao fundo do mar através de cabos grandes e podem ser instaladas em praticamente qualquer profundidade.

Turbina eólica flutuante

Vários testes dessa tecnologia estão em andamento em todo o mundo. Por exemplo, um parque eólico flutuante tem fornecido 30 MW de energia na costa da Escócia desde 2017.

O enorme problema da energia solar e eólica

Você provavelmente já se questionou sobre o problema “mas os dias nem sempre são ensolarados e o vento nem sempre sopra”. Agora, como o preço da energia solar e da eólica é semelhante ao dos combustíveis fósseis, essa é a principal questão que impede que as utilizemos em todos os lugares hoje.

Gerar eletricidade quando está ensolarado/ventoso e armazená-la para quando quisermos utilizá-la seria a solução mais simples. Seria possível fazer isso? Veremos no próximo capítulo!

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