O problema climático número um: energia limpa

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Adivinhe qual porcentagem das emissões globais de gases de efeito estufa provém da geração de energia (incluindo eletricidade, combustíveis e calefação)?.


A percentagem de energia nas emissões globais

Isso significa que, se quisermos enfrentar as mudanças climáticas, devemos nos empenhar em reduzir as emissões das fontes de energia. O problema é que quase tudo o que fazemos hoje em dia depende de grandes quantidades de energia.

Exemplos de coisas que precisam de energia

O que é energia?

Humanos obtêm sua energia dos alimentos, mas a energia está em todos os lugares, em formas diferentes. Essencialmente, a energia nunca é destruída ou criada, ela é apenas convertida de uma forma para outra.

As formas de energia se encaixam em duas subcategorias:

  • Energia cinética: A energia do movimento.
  • Energia potencial: Pense na energia potencial como um orçamento, no qual a energia cinética é o dinheiro que você está gastando agora, enquanto a energia potencial é o dinheiro que você tem e pode gastar quando precisar.

As diferentes formas de energia existem dentro dessas subcategorias:

Formas de energia

Como funciona a eletricidade?

Todas essas formas são instigantes, mas a principal delas, no debate sobre energia limpa, é a eletricidade.

A eletricidade é sobre atrair pequenas partículas, chamadas de elétrons, através de instrumentos como uma lâmpada, um computador ou um forno.

Eletricidade

Existem três medidas importantes da eletricidade:

  • Voltagem: a força com que os elétrons são atraídos para o outro lado, medida em Volt (V);
  • Corrente: a quantidade de elétrons que atravessam um fio por segundo. Essa é uma medida em Ampere (A);
  • Tempo: o tempo necessário para os elétrons realizarem o trajeto, medido em horas (h).

Multiplicando esses três fatores, temos a quantidade de energia que está sendo utilizada.

O grande problema: combustíveis fósseis

84,7% de nossa energia vem da queima de combustíveis fósseis (carvão, petróleo e gás).

Fontes primárias de energia

Isso é ruim para o planeta porque a queima de combustíveis fósseis produz o gás de efeito estufa CO₂, a principal causa das mudanças climáticas.

Como é a queima de combustíveis fósseis

Combustíveis fósseis são formados após plantas e animais mortos serem enterrados e comprimidos sob pressão e temperatura extremas.

Quanto tempo você acha que isso leva?


Como combustíveis fósseis são criados

Não poderíamos apenas usar menos energia?

A energia é usada em todas as áreas da sociedade, desde eletricidade, combustíveis de meios de transporte e aquecimento até na produção e fabricação de aço.

De fato, cidadãos de países mais desenvolvidos tendem a usar mais energia.

Correlação entre energia e desenvolvimento

Enquanto os avanços se reduzem após 5000 kWh por pessoa, os países com os menores índices de uso de energia por pessoa são também aqueles que apresentam uma deficiência em sistemas de saúde e educação.

Energia sem emissões de CO₂?

Carvão, petróleo e gás emitem muito mais CO₂ para cada unidade de eletricidade do que outras fontes de energia, como nuclear, eólica, solar ou hidrelétrica.

Como se isso não fosse suficiente, combustíveis fósseis também são responsáveis por mais mortes do que outras fontes de energia, porque eles emitem partículas que poluem o ar e causam doenças respiratórias.

Quais fontes de energia causam mais mortes por unidade de energia produzida?


Taxa de mortalidade e emissões de gases de efeito estufa por TWh de energia

Existem muitas opções mais limpas e seguras de energia. Para mais detalhes, veja o módulo “Avançado” deste curso. Na versão “Básica”, iremos resumir as mais relevantes: nuclear, solar e eólica.

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