Modelos climáticos: Como podemos prever as mudanças climáticas?

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Você deve ter ouvido falar muito sobre como as temperaturas globais vão aumentar dramaticamente num futuro próximo devido às mudanças climáticas. Mas como sabemos disso?

Tudo se resume aos modelos climáticos. Então, o que você entende quando os cientistas falam sobre "modelo climático"?


Lamentamos por todos vocês, leitores amantes de carros, mas, na verdade, falaremos sobre as simulações do clima terrestre neste capítulo. De qualquer forma, é muito legal poder fazer previsões do futuro, né?

Previsões para implementação de políticas

Revisão: o que é o clima?

O clima é um sistema que envolve a atmosfera, os oceanos, o gelo, o solo e todos os seres vivos na Terra. As interações entre esses diferentes elementos fazem com que o sistema climático varie constantemente. Por exemplo, a água que cai em forma de chuva nas superfícies terrestres pode se originar da evaporação do oceano. O clima também pode ser alterado por acontecimentos que não fazem parte do sistema climático natural, como erupções vulcânicas ou o aumento das emissões de CO₂. Esses fatores são chamados de forçantes climáticas.

O Sistema Climático

Como os modelos climáticos nos permitem fazer previsões?

Os modelos climáticos fazem previsões ao simular as interações entre partes do sistema climático e forçantes externas. Para isso, os cientistas precisam representar essas interações utilizando equações científicas complexas. Algumas delas, por exemplo, terão como base a garantia de que a energia proveniente do Sol é igual a toda a energia absorvida ou refletida pela Terra e pelas nuvens na atmosfera.

Balanço Energético da Atmosfera

Os cientistas climáticos fazem previsões para os climas futuros utilizando os modelos climáticos, atribuindo possíveis cenários para as quantidades de emissão de CO₂ e outras variáveis nas equações.

Os modelos climáticos são precisos?

Os modelos climáticos têm sido utilizados para fazer previsões corretas nos últimos 50 anos e melhoraram muito durante esse tempo.

Os cientistas sabem disso porque eles testam os seus modelos utilizando dados de climas passados. Se um modelo climático consegue simular climas passados, então é provável que consiga simular corretamente os futuros.

Os modelos utilizados em um relatório científico escrito por milhares de cientistas em 2013, por exemplo, replicaram corretamente as temperaturas passadas da superfície global com uma taxa de sucesso de 99%!

Taxa de sucesso de 99%

Atualmente, os modelos podem fazer previsões baseadas em muitos aspectos do sistema climático. Você acha que algum dia será possível fazer um modelo perfeito?


Os cientistas estão trabalhando constantemente para verificar e melhorar a precisão da previsão dos modelos, mas, mesmo assim, eles nunca podem ser 100% precisos.

Para que isso aconteça, os cientistas precisariam compreender e simular cada mínimo elemento do sistema climático e saber exatamente como cada um deles agiria no futuro. Sem uma bola de cristal, isso é muito difícil!

Se os modelos climáticos não são 100% precisos, por que utilizá-los?

Apesar da existência de alguma incerteza na previsão dos modelos climáticos, eles são muito úteis.

Um ponto fundamental para se entender é que os cientistas do clima não precisam prever o futuro exato para auxiliar os governantes responsáveis pelas políticas. Ao utilizar muitos cenários diferentes e bem estudados de respostas humanas às mudanças climáticas (desde não fazer nada até fazer muito), os modeladores climáticos podem dar aos governantes uma ideia da variedade das possíveis mudanças no clima resultantes de diferentes ações políticas.

Previsões baseadas em Políticas

Você consegue perceber, pelo gráfico, que se não tomarmos alguma atitude quanto ao clima, as temperaturas podem aumentar em qualquer valor entre 3 °C e 10 °C até 2200? Nós não sabemos, mas de qualquer forma isso com certeza será ruim para nós!

Os modelos climáticos podem dar aos governantes responsáveis pelas políticas, informações e evidências para começar a fazer decisões bem informadas sobre ações ambientais futuras.

As emissões de gases de efeito estufa, por exemplo, irão aumentar as temperaturas futuras e afetar os padrões meteorológicos futuros. Os modelos podem ser utilizados para prever como as atividades humanas, tal qual o aumento das emissões, vão afetar o clima.

Conclusão

Todos os modelos climáticos possuem limitações, mas, quando devidamente utilizados, eles podem dar importantes contribuições para o combate às alterações climáticas.

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