Resolver a pobreza: Qual é a maneira certa de fazê-lo?

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Atualizado em: 14 Dec 2020

A pobreza é um problema complicado, cujos impactos estão sendo intensificados nas pessoas mais afetadas pela crise climática . Mas há esperança! Neste capítulo, examinaremos as conexões entre a pobreza e a crise climática e investigaremos as oportunidades relacionadas ao auxílio das energias renováveis no combate à pobreza e às alterações climáticas.

O que é pobreza?

Em 2015, 730 milhões de pessoas estavam sobrevivendo com menos de US$ 1,90 por dia .

Isso quer dizer que 1 em cada 10 pessoas estavam vivendo em extrema pobreza !

Image of 56% das pessoas que vivem em extrema pobreza estão na África Subsaariana !

56% das pessoas que vivem em extrema pobreza estão na África Subsaariana !

Mas a pobreza não é apenas uma questão de dinheiro: as pessoas podem sofrer pela pobreza de muitas maneiras . As Nações Unidas definem pobreza como sendo uma "negação de escolhas e oportunidades" .

De acordo com essa definição, estas são algumas das maneiras pelas quais as pessoas podem sofrer em razão da pobreza :

Image of Os lares podem sofrer com a pobreza de muitas maneiras

Os lares podem sofrer com a pobreza de muitas maneiras

Energia e pobreza

Mas o que isso tem a ver com as alterações climáticas?

A eletricidade é uma forma de conectar a pobreza às questões climáticas.

Em 2016, 13% da população global não tinha acesso à eletricidade . Sem ela, as pessoas não conseguem atingir um nível de vida básico . Apesar disso, de acordo com o progresso atual, somente em 2080 todos na África terão acesso à eletricidade !

A falta de eletricidade impede as pessoas de escaparem da pobreza , porque elas precisam utilizar fontes de energia ineficientes e caras em vez de eletricidade, como pilhas e velas . As lâmpadas de querosene são a fonte mais comum de iluminação, mas são também uma das menos eficientes .

Image of As lâmpadas de querosene são muito mais caras que as lâmpadas elétricas

As lâmpadas de querosene são muito mais caras que as lâmpadas elétricas

Isso está reforçando as desigualdades atuais .

Essa é uma clara armadilha da pobreza: os preços elevados da energia para as pessoas mais pobres consomem o dinheiro que, em outras circunstâncias, as ajudaria a escapar da pobreza. Ao fornecermos eletricidade às famílias carentes, esse dinheiro pode ser economizado e usado para atender outras necessidades .

Image of Eletricidade barata ajuda as pessoas a escaparem da pobreza

Eletricidade barata ajuda as pessoas a escaparem da pobreza

A falta de eletricidade também afeta a saúde e a educação, atrasando o desenvolvimento .

Sistemas de saúde não conseguem funcionar corretamente sem eletricidade . Ela é necessária para refrigerar medicamentos, operar equipamentos médicos, iluminar hospitais e muito mais . As vacinas são desperdiçadas em grande parte da África, porque 60% dos frigoríficos usados para armazená-las não têm uma fonte de energia confiável .

Trabalhadores qualificados, como médicos e professores, podem ter dificuldades para trabalhar efetivamente em zonas rurais sem eletricidade. Isso reduz ainda mais as oportunidades e os serviços disponíveis para a população local .

O ensino básico também sofre, porque as crianças podem ter dificuldades em fazer suas tarefas de casa sem iluminação elétrica . É mais provável que meninas abandonem a escola, pois suas famílias precisam que elas coletem lenha para obter energia .

Image of O acesso à eletricidade tem impactos na saúde e na educação

O acesso à eletricidade tem impactos na saúde e na educação

Se você vive no mundo desenvolvido, é fácil esquecer que ter eletricidade confiável é a base do padrão de vida decente que todos merecem .

Eletricidade para pôr fim à pobreza

Um maior acesso à eletricidade está associado a uma redução da pobreza e do crescimento econômico , pois a energia leva ao desenvolvimento .

Este gráfico mostra que, nos países com uma baixa porcentagem de pessoas que vivem em pobreza extrema, o consumo de eletricidade é frequentemente elevado .

Image of Uso de energia per capita <em>versus</em> proporção da população em extrema pobreza

Uso de energia per capita versus proporção da população em extrema pobreza

Tudo isso parece ser muito positivo – a energia aumenta o crescimento econômico, o que afasta as pessoas da pobreza . Além disso, à medida que os países ficam mais ricos, a taxa de crescimento populacional tende a cair .

Infelizmente, não é assim tão simples…

À medida que os países ficam mais ricos, as pessoas acabam consumindo mais e as emissões liberadas por pessoa aumentam . Isso significa que, mesmo que a população seja menor, a dimensão da pegada de carbono de um país aumenta quase sempre na mesma proporção em que ele fica mais rico .

Image of Emissões de CO₂ per capita <em>versus</em> PIB per capita, 2016

Emissões de CO₂ per capita versus PIB per capita, 2016

Portanto, a energia tem levado ao crescimento econômico e retirado milhões de pessoas da pobreza . Contudo, a maior parte dessa energia tem sido produzida a partir de combustíveis fósseis, o que é insustentável . É esse crescimento econômico insustentável que tem causado a atual crise climática .

Podemos aprender com o passado?

Então, há uma maneira de tirar as pessoas da pobreza sem contribuir para as alterações climáticas?

Sim! Até agora, os países ricos têm usado combustíveis fósseis para potencializar o seu desenvolvimento , mas eles estão migrando para fontes de energia com baixo teor de carbono .

Em regiões que nunca tiveram eletricidade antes, é possível adotar energias renováveis primeiro, sem jamais utilizar combustíveis fósseis . Isso se chama salto tecnológico .

Image of Salto tecnológico para energia limpa

Salto tecnológico para energia limpa

Por exemplo, painéis solares e turbinas eólicas podem ser construídas mais rapidamente do que usinas de combustível fóssil em locais remotos . Isso significa que lares ou aldeias podem ter a sua própria fonte de energia renovável e confiável !

Como podemos pagar por energia limpa?

Embora esse salto tecnológico pareça excelente, enfrentamos alguns obstáculos no financiamento de energia renovável e limpa em países pobres . Por exemplo, a infraestrutura da energia renovável (e nuclear) têm custos mais elevados do que os das energias não renováveis :

Image of Energias limpas e renováveis costumam ter altos custos de instalação

Energias limpas e renováveis costumam ter altos custos de instalação

Esse gráfico mostra que a maior parte dos custos das energias renováveis se concentra na fase de construção. As usinas de carvão e gás podem ser mais baratas para construir, mas custam mais para funcionar .

Isso pode dificultar que os países e as comunidades em desenvolvimento optem pela energia renovável e limpa: eles não têm o dinheiro necessário para instalá-las e, a curto prazo, os combustíveis fósseis parecem ser mais baratos.

Essas barreiras financeiras podem ser superadas com o apoio de países mais ricos, através de doações ou empréstimos, por exemplo .

Entre 2005 e 2016, estima-se que as doações dos países ricos para apoiar projetos de energia limpa e de eficiência energética no mundo em desenvolvimento tenham reduzido as emissões em 0,6GtCO₂eq ao ano . Isso equivale a 1,1% do total de emissões de gases do efeito estufa (CO₂eq) .

Conclusão

Cada indivíduo tem direito a um padrão de vida decente . Todo país tem o direito de se desenvolver .

No passado, os combustíveis fósseis forneceram a energia necessária para o desenvolvimento e para escapar da pobreza. No entanto, a sua utilização acelerou também a atual crise climática . Agora, o salto tecnológico permite que os países em desenvolvimento utilizem energia de baixo carbono, em vez de combustíveis fósseis, para impulsionar o seu crescimento econômico .

Levar a energia renovável para aqueles que precisam reduz a pobreza sem necessariamente aumentar as emissões !

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