As Ações Individuais Importam?

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Atualizado em: 14 Dec 2020

Quão importantes são as ações de um indivíduo num mundo com mais de 7,7 bilhões de pessoas ? Nossas ações individuais para reduzir nossa pegada de carbono realmente podem fazer a diferença em uma escala global? Neste capítulo, vamos explorar a importância das nossas ações pessoais na luta global contra as mudanças climáticas.

Quem são os responsáveis pelas emissões atmosféricas?

Image of Parcela de emissões proveniente da geração de energia

Parcela de emissões proveniente da geração de energia

73% das emissões globais de gases de efeito de estufa provêm de energia (eletricidade, combustíveis, aquecimento, etc.) , que é principalmente produzida por empresas de combustíveis fósseis. Na verdade, cerca de 85% da nossa energia vem da queima de combustíveis fósseis .

No entanto, a produção de energia é impulsionada pela demanda do consumidor pois é necessário fornecer os bens e serviços dos quais dependemos . Portanto, também devemos assumir parte da responsibilidade das emissões provenientes da geração e energia.

Para muitas fontes de emissão, atualmente não existem alternativas práticas. Por exemplo, não existe hoje uma maneira prática de abastecer aviões ou navios sem combustíveis fósseis . Algumas empresas vêm explorando alternativas como os biocombustíveis baseados em algas há muitos anos . No entanto, até que essas alternativas sustentáveis possam ser tornadas mais baratas do que os combustíveis fósseis, através de métodos de produção mais baratos ou de subsídios governamentais, é pouco provável que sejam amplamente adotadas pelos consumidores.

Nossas escolhas de estilo de vida podem ajudar a reduzir as emissões de carbono, mas as ações de uma única pessoa por si só não fará muita diferença. Para ter um impacto significativo, precisaremos de inovação tecnológica e mudanças estruturais, juntamente com fortes políticas ambientais .

Nossas ações pessoais sozinhas podem resolver as mudanças climáticas?

Vamos considerar um cenário hipotético em que todos no mundo escolhem tomar ações pessoais de alto impacto. Todo mundo muda para uma dieta baseada em plantas, pegam menos voos, vivem sem carro e adquirem energia livre de emissão de carbono para suas casas .

Image of Impacto potencial total de ação pessoal

Impacto potencial total de ação pessoal

Mesmo com essas suposições, a redução total é de apenas 50% .

No entanto, essas suposições são muito irrealistas. Por exemplo:

  • A redução de CO₂ na transição para a energia limpa foi calculada para os países desenvolvidos . É provável que o número das nações em desenvolvimento seja menor, uma vez que atualmente consomem menos energia por pessoa .
  • Partimos do princípio de que as pessoas deixariam de utilizar os automóveis, mas não consideramos como isso aumentaria as emissões de outros tipos de transporte.

Mesmo assim, uma redução de 50% continua insuficiente para resolver a crise climática. Para cessar as mudanças climáticas, precisamos reduzir as emissões totais para zero .

Embora isso mostre que a ação pessoal por si só não é suficiente, isso não significa que não deveríamos fazer mudanças em nossos estilos de vida!

Por que deveríamos fazer mudanças pessoais?

Mudanças no estilo de vida permitem-nos expressar aos outros as nossas preocupações com as mudanças climáticas. Através de nossas ações, podemos encorajar outras pessoas a fazer essas mudanças também, acionando um efeito cascata . Por exemplo, quando as crianças fazem um esforço para ajudar o meio ambiente, os seus pais são mais propensos a adaptarem os seus próprios estilos de vida também .

Image of Terrinha ensinando sobre ações pessoais

Terrinha ensinando sobre ações pessoais

É difícil tentar convencer as pessoas de que devem mudar seus hábitos sem seguirmos esse tipo de conselhos nós mesmos; se quisermos que as pessoas levem-nos à sério, devemos praticar o que pregamos !

Image of Terrinha participando de uma economia local sustentável

Terrinha participando de uma economia local sustentável

Além disso, quando compramos coisas, estamos “votando com nossas carteira”. Se comprarmos apenas produtos sustentáveis, as empresas são incentivadas a adotar práticas mais sustentáveis do ponto de vista ambiental para atender sua demanda .

Vote se puder!

Image of Terrinha votando nas urnas

Terrinha votando nas urnas

Uma vez que 55% dos eleitores consideram as mudanças climáticas uma questão “muito importante ou extremamente importante” nos Estados Unidos , os políticos são pressionados a formularem leis que atraiam esses eleitores .

Além de votar com nossas carteiras, também podemos votar com nossos … votos! Ao votar em políticos que apoiam políticas de redução de emissões, como taxação de carbono e regulamentações ambientais mais rígidas, podemos esperar que os governos tomem medidas suficientes contra a crise climática .

Os governos podem então usar a política para influenciar a ação pessoal, aumentando os impostos sobre produtos de alta emissão, ou rotulagem mais clara para mostrar as emissões produzidas em sua fabricação .

Doar para instituições de caridade relacionadas à mudanças climáticas pode ajudar?

Image of Diferentes impactos climático das ações pessoais

Diferentes impactos climático das ações pessoais

Sim, pode ajudar muito. Mas o impacto depende da instituição. É importante pesquisar exatamente o que uma instituição de caridade faz e como eles usam seu dinheiro antes de doar. Possíveis métodos para o fazer seriam consultando observadores independentes de instituições de caridade, que permitirão que você saiba quão eficientemente uma instituição utilizará seu dinheiro para financiar os programas que você quer apoiar .

Conclusões

A ação pessoal ainda tem um papel a desempenhar na redução de emissões de carbono, mas não é suficiente por si só . Para fazer uma diferença notável, precisaremos de uma mudança sistêmica.

Image of Terrinha pensando em todas as ações pessoais que podem ser tomadas

Terrinha pensando em todas as ações pessoais que podem ser tomadas

Isto leva-nos de volta à equação climática que introduzimos no curso intensivo: o total das emissões é o produto da população, consumo e emissões produzidas por serviços :

Image of A equação do clima

A equação do clima

Pessoas em países desenvolvidos podem e devem reduzir seu consumo total . Mas, como medida mais apropriada, a humanidade precisará mudar o consumo para produtos sustentáveis. Isso significa comer dietas de baixa emissão, utilizar o transporte de baixa emissão, etc.

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Reduza e mude o seu consumo

Outra ótima maneira de ajudar a resolver as mudanças climáticas é escolher carreiras de alto impacto que trabalham para encontrar soluções para nossos problemas atuais de sustentabilidade, ou aumentar a consciência em outros. (Veja nossos capítulos "Problemas Abertos" em outros cursos!)

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