Efeito Estufa: Como funcionam as mudanças climáticas?

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Atualizado em: 30 Jan 2021

O clima da Terra está mudando rapidamente, e não para melhor! A média das temperaturas globais subiu para aproximadamente 1,1 °C acima dos níveis pré-industriais e, nas últimas décadas, ocorreu uma série de tempestades, secas, inundações e incêndios recordes em todo o mundo .

Image of Aumento da temperatura desde 1850

Aumento da temperatura desde 1850

As mudanças climáticas não têm um impacto apenas na vida selvagem, mas também na sociedade e no bem-estar humano. A fim de descobrir como combater essas mudanças, temos primeiro que compreender por que isso está acontecendo.

Ao longo da sua história, o clima da Terra tem mudado. No entanto, as mudanças que estamos presenciando neste momento estão ocorrendo a um ritmo muito mais rápido do que seria natural. Por quê?

A causa é que os seres humanos emitem dióxido de carbono (CO₂) e outros gases para a atmosfera . Esses gases têm um impacto em algo conhecido como efeito estufa .

O efeito estufa envolve certos gases na atmosfera, chamados gases de efeito estufa, que inclui o CO₂ . A adição desses gases à atmosfera aquece o planeta.

Image of Terrinha dentro de uma estufa

Terrinha dentro de uma estufa

O que faz com que a Terra aqueça?

A energia do Sol é o que aquece a Terra . Essa energia é formada por diferentes tipos de radiação.

A radiação pode ter formas diferentes. Nós vemos cores devido às ondas de luz visível que ricocheteiam nos objetos ao nosso redor. Porém, há outros tipos de radiação que não podemos ver, como a radiação por infravermelho e os raios ultravioleta (UV) . Diferentes tipos de radiação têm diferentes comprimentos de onda e, juntos, eles formam o espectro eletromagnético :

Image of O espectro eletromagnético

O espectro eletromagnético

Não é surpresa que o Sol emita luz visível, o que nos permite ver. Além disso, ele também pode emitir radiação UV e infravermelha .

Como a luz solar aquece a Terra?

Na verdade, as três coisas acontecem! Uma pequena porcentagem de radiação é absorvida pelo oxigênio (O₂) e pelo ozônio (O₃) na atmosfera, mas a maior parte atravessa a atmosfera e atinge diretamente a superfície da Terra .

Image of O sol irradia ondas de diferentes comprimentos

O sol irradia ondas de diferentes comprimentos

Parte dessa radiação é refletida (33%), mas a maioria (67%) é absorvida pela superfície da Terra e aquece o planeta .

Image of Reflexão da radiação solar recebida

Reflexão da radiação solar recebida

Quando dizemos que a Terra "absorve radiação", queremos dizer que ela absorve energia do Sol e a libera novamente como radiação infravermelha .

A radiação infravermelha tem um comprimento de onda mais longo que a luz visível. Por isso, grande parte dela é absorvida pela atmosfera (ao contrário da radiação de ondas mais curtas emitas pelo Sol) .

Especificamente, a radiação infravermelha é absorvida pelos gases de efeito estufa, que irradiam novamente suas ondas em todas as direções – algumas para o espaço e outras de volta para a Terra.

Image of Nossa atmosfera age como uma estufa

Nossa atmosfera age como uma estufa

A radiação infravermelha que é irradiada de volta à Terra causa um aquecimento ainda maior na superfície e na baixa atmosfera . Esse aquecimento extra é chamado de efeito estufa.

Existem diferentes gases de efeito estufa, incluindo :

  • Vapor d’água (H₂O)
  • Dióxido de carbono (CO₂)
  • Metano (CH₄)
  • Óxido nitroso (N₂O)

Como estamos piorando as coisas?

O efeito estufa é influenciado por atividades humanas e é isso que está causando alterações no clima .

O efeito estufa é um processo natural, sem o qual a temperatura média da Terra seria -18 °C ! Mas, quando em excesso, ele também não é bom:

Image of Quantidade certa de gases de efeito estufa

Quantidade certa de gases de efeito estufa

As atividades humanas estão acelerando esse processo de aquecimento global através de uma maior produção de gases de efeito estufa, especialmente dióxido de carbono (CO₂) .

Image of As nossas atividades liberam muito CO₂

As nossas atividades liberam muito CO₂

Este gráfico mostra a concentração histórica de CO₂ na atmosfera. É fácil observar que ela aumentou dramaticamente nos últimos 70 anos .

Image of Mudança na concentração atmosférica de CO₂ ao longo do tempo  .

Mudança na concentração atmosférica de CO₂ ao longo do tempo .

Também liberamos muito metano e N₂O .

Isso significa que grande parte da radiação infravermelha que provém da Terra é irradiada novamente em direção à sua superfície, aquecendo o planeta .

No próximo capítulo, analisaremos os gases do efeito estufa com mais detalhes e aprenderemos a compará-los. Posteriormente, veremos onde e por que os seres humanos produzem uma quantidade tão grande desses gases.

Próximo capítulo