Efeito Estufa: Como funcionam as mudanças climáticas?

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O clima da Terra está mudando rapidamente e não para melhor! A média da temperatura global subiu aproximadamente 1,1 °C acima dos níveis pré-industriais e, nas últimas décadas, ocorreu uma série de eventos recordes pelo mundo, como tempestades, secas, inundações e incêndios.

Aumento da temperatura desde 1850

As mudanças climáticas não têm um impacto apenas na vida selvagem, mas também na sociedade e no bem-estar humano. A fim de descobrir como combater essas mudanças, temos primeiro que compreender por que isso está acontecendo.

Ao longo da sua história, o clima da Terra tem mudado. No entanto, as mudanças que estamos presenciando neste momento estão ocorrendo a um ritmo muito mais rápido do que seria natural. Por quê?

A causa é que os seres humanos emitem dióxido de carbono (CO₂) e outros gases para a atmosfera. Esses gases têm um impacto em algo conhecido como efeito estufa.

O efeito estufa envolve determinados gases na atmosfera chamados de gases de efeito de estufa, que inclui o CO₂. O aumento desses gases na atmosfera aquece o planeta.

Terrinha dentro de uma estufa

O que faz com que a Terra aqueça?

De onde vem a maior parte da energia para aquecer a Terra?


A energia solar é o que aquece a Terra.
Essa energia é feita de diferentes tipos de radiação..

A radiação pode ter formas diferentes. Nós vemos cores devido às ondas de luz visível que ricocheteiam nos objetos ao nosso redor. Porém, há outros tipos de radiação que não podemos ver, como a radiação por infravermelho e os raios ultravioleta (UV). Diferentes tipos de radiação têm diferentes comprimentos de onda e, juntos, eles formam o espectro eletromagnético:

O Espectro Eletromagnético

Quais tipos de radiação são emitidos pelo sol em quantidades significativas?


Não é surpresa que o Sol emita luz visível, o que nos permite ver. Além disso, ele também pode emitir radiação UV e infravermelha.

Como a luz solar aquece a Terra?

O que você acha que acontece quando toda essa radiação atinge nossa atmosfera?


Actually, all three happen! About 30% Of the radiation is reflected by clouds and the Earth's surface, roughly 20% is absorbed by gases like oxygen (O₂), ozone (O₃) and water vapour in the atmosphere, and the remaining 50% is absorbed by the Earth's surface.

O sol irradia ondas de diferentes comprimentos

The solar radiation absorbed by the atmosphere and the Earth's surface is what gives our planet its warmth.

Reflexão da radiação solar recebida

Quando dizemos que a Terra "absorve radiação", queremos dizer que ela absorve a energia solar e a libera novamente em forma de radiação infravermelha.

A radiação infravermelha tem um comprimento de onda mais longo que a luz visível. Por isso, grande parte dela é absorvida pela atmosfera (ao contrário da radiação de ondas mais curtas emitas pelo Sol).

Especificamente, a radiação infravermelha é absorvida pelos gases de efeito estufa, que irradiam novamente suas ondas em todas as direções – algumas para o espaço e outras de volta para a Terra.

Nossa atmosfera age como uma estufa

A radiação infravermelha que é irradiada de volta à Terra causa um aquecimento ainda maior na superfície e na baixa atmosfera. Esse aquecimento extra é chamado de efeito estufa.

Existem diferentes gases de efeito estufa, incluindo:

  • Vapor d'água (H₂O)
  • Dióxido de carbono (CO₂)
  • Metano (CH₄)
  • Óxido nitroso (N₂O)

Como estamos piorando as coisas?

O efeito estufa é influenciado por atividades humanas e é isso que está causando alterações no clima.

Queremos nos livrar do efeito estufa completamente?


A ausência do efeito estufa provocaria uma temperatura média na Terra de -18 °C! No entanto, seu excesso também não é positivo:

Quantidade certa de gases de efeito estufa

As atividades humanas estão acelerando esse processo de aquecimento global através do aumento da produção de gases de efeito estufa, sobretudo o dióxido de carbono (CO₂).

As nossas atividades liberam muito CO₂

Este gráfico mostra a concentração histórica de CO₂ na atmosfera. É fácil de ver que isso aumentou dramaticamente nos últimos 70 anos .

Mudança na concentração atmosférica de CO₂ ao longo do tempo

Também liberamos muito metano e N₂O.

Isso significa que uma quantidade maior de radiação infravermelha que provém da Terra é irradiada de volta à superfície terrestre, aquecendo-a.

No próximo capítulo, analisaremos os gases de efeito estufa com mais detalhes e aprenderemos a compará-los. Posteriormente, veremos onde e por que os seres humanos produzem uma quantidade tão grande desses gases.

Próximo Capítulo