Alimentos e o clima: O impacto dos alimentos no meio ambiente

6 minutos de leitura

Atualizado em: 14 Dec 2020

Qual é o problema da agricultura?

Os humanos consomem muita comida. Para cultivar tudo isso, contamos com um processo chamado agricultura ou cultivo . Dada sua escala, não é surpresa que a agricultura seja uma das maiores contribuintes para as mudanças climáticas.

Dessas emissões, a agricultura é responsável por 82% (fatias laranja, verde e amarela do gráfico abaixo) .

Image of Emissões de gases de efeito estufa provenientes da cadeia de abastecimento alimentar

Emissões de gases de efeito estufa provenientes da cadeia de abastecimento alimentar

Então, de onde vêm essas emissões?

Uso de energia

Administrar uma fazenda requer energia. A maior parte dessa energia vem da queima de combustíveis fósseis, que libera CO₂ na atmosfera .

Fertilizantes e pesticidas

Muitos dos produtos químicos usados na agricultura também requerem uma quantidade considerável de energia para serem produzidos.

Agricultores geralmente dependem de fertilizantes artificiais: produtos químicos que contêm nutrientes específicos para ajudar as plantas a crescerem mais, mais fortes e mais rápido .

Image of O nitrogênio é usado para fazer proteínas

O nitrogênio é usado para fazer proteínas

Embora os fertilizantes sejam extremamente úteis, somente sua produção é responsável por 1,2% das emissões globais de gases de efeito estufa .

Além disso, a maioria dos cultivos só consegue usar cerca de 50% do fertilizante aplicado . As sobras de fertilizante são, frequentemente, decompostas por micróbios do solo, formando óxido nitroso (N₂O) : um gás de efeito estufa que produz um aquecimento 300 vezes mais forte do que o CO₂ .

Se o fertilizante é levado para rios e lagos, seus nutrientes alimentam algas e plâncton que, por sua vez, reduzem a quantidade de luz e de oxigênio na água , sufocando peixes e outras espécies aquáticas .

Image of Ciclo do nitrogênio na agricultura

Ciclo do nitrogênio na agricultura

Pesticidas são outro tipo de substância química usada pelos agricultores. Eles protegem as plantações de doenças, ervas daninhas e insetos que se alimentam de plantas . Sem estratégias de proteção de cultivo, como pesticidas, as perdas nas plantações podem chegar a 80% !

No entanto, assim como os fertilizantes, esses produtos químicos demandam energia para serem produzidos . Eles também são tóxicos para muitas outras formas de vida selvagem , incluindo polinizadores que ajudam as plantas a se reproduzirem , e micróbios que mantêm o solo saudável e fértil .

Emissões diferentes de CO₂

A agricultura é a maior emissora dos gases de efeito estufa óxido nitroso (N₂O) e metano (CH₄), sendo responsável por 80% e 45% das emissões antrópicas desses gases, respectivamente .

Já discutimos como o N₂O pode ser liberado a partir de fertilizantes artificiais. Mas de onde mais vêm as emissões distintas do CO₂ ? Vamos ver o gráfico abaixo:

Image of Emissões distintas de CO₂ na agricultura

Emissões distintas de CO₂ na agricultura

Desmatamento e degradação do solo

Quase um quarto das emissões que provém da produção de alimentos é liberado quando a terra é desmatada para a agricultura .

A agricultura utiliza 50% das áreas habitáveis da Terra e é responsável por 80% do desmatamento global .

Image of Uso da terra habitável

Uso da terra habitável

As plantações que substituem as árvores armazenam menos carbono e não são tão boas para manter o solo compacto . Isso o torna instável e resulta na degradação do solo, levando a deslizamentos de terra e tempestades de poeira .

Image of Degradação do solo

Degradação do solo

Uso da água

Enquanto a água representa 71% da superfície da Terra , apenas 3% é água doce, ou seja, a água que usamos para beber, lavar e regar as plantações . Cerca de dois terços da água doce está na forma de gelo, o que significa que apenas 1% da água global está disponível para uso direto por humanos .

A agricultura utiliza mais água doce do que qualquer outra indústria, sendo responsável por mais de 70% do uso global de água doce .

Vamos ver isso com mais detalhes :

Image of Pegadas hídricas para diferentes produtos

Pegadas hídricas para diferentes produtos

A mudança climática só vai piorar esses problemas . Em 2025, até dois terços da população mundial sofrerá com a escassez de água .

Em 2050, a população global deverá atingir 9.7 bilhões , e a produção de alimentos terá que aumentar entre 50-100% para alimentar nossa crescente população . Mas como podemos alcançar essa produtividade quando a agricultura já coloca tanta pressão sobre nossos recursos e nosso planeta?

O que é agricultura sustentável?

Vamos fazer uma rápida revisão. Hoje, a agricultura:

  • Libera em torno de 21% das emissões globais de gases de efeito estufa
  • Usa muita energia
  • Causa danos aos ecossistemas ao seu redor
  • Ocupa 50% das áreas habitáveis na Terra
  • Causa a degradação do solo, o que libera CO₂ e torna o crescimento das plantas mais difícil
  • É responsável por 70% do uso global de água

Se a agricultura se tornasse mais sustentável, alimentos poderiam ser produzidos na mesma área indefinidamente, sem esgotarem os recursos da terra . A agricultura sustentável também é menos vulnerável às mudanças ambientais, o que será essencial se quisermos continuar a nos alimentar em face das mudanças climáticas .

Nos próximos capítulos, veremos o que os agricultores e consumidores podem fazer para tornar a produção de alimentos mais sustentável.

Próximo capítulo