Combustíveis fósseis: Explicando a dependência da humanidade por combustíveis fósseis

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As boas soluções vêm através de uma ampla compreensão do problema.

O que são combustíveis fósseis?

Combustíveis fósseis (carvão, petróleo e gás natural) são formados após plantas e animais mortos serem enterrados e expostos a pressões e temperaturas extremas.

Quanto tempo você acha que isso leva?


Como combustíveis fósseis são criados

Esses materiais fósseis antigos contêm muita energia química potencial. Nós podemos extraí-los e queimá-los, liberando essa energia para nosso próprio uso, como dirigir carros ou gerar eletricidade. Infelizmente, isso libera CO₂, um dos gases de efeito estufa, ocasionando mudanças climáticas.

Como o gás natural é queimado

Como as usinas de energia funcionam?

Isso pode te surpreender, mas tudo que as usinas termelétricas fazem é ferver água. O carvão é queimado para aquecer a água que, então, se torna vapor e gira a turbina para gerar energia.

Como o carvão funciona

O gás natural pode ser utilizado de forma similar ou diretamente para aquecimento doméstico e processos industriais, como a produção de aço.

Por que utilizar carvão e gás?

Mineiro de carvão

A maior parte da eletricidade é produzida para suprir as necessidades das pessoas e indústrias em tempo real. Pense desta forma: cada vez que você liga um interruptor de luz, alguma usina de energia aumenta a sua produção.

O sistema que traz a eletricidade até você é chamado de rede elétrica, ou apenas “rede”. A rede é sensível à quantidade de energia produzida em um determinado tempo, já que a produção precisa estar praticamente equilibrada com a demanda.

Nós ou precisamos ser capazes de controlar exatamente quanto de eletricidade produzimos em um determinado tempo, ou necessitamos de muito armazenamento para neutralizar a eletricidade gerada. O carvão e o gás são bons para isso.

Mas realmente, a principal razão de estarmos usando mais gás natural (e menos carvão) é o custo.

Por que utilizar petróleo?

Que tipo de energia é o petróleo?


O petróleo pode ser considerado uma forma de estocar energia. Por exemplo, ele pode simplesmente permanecer no tanque do carro até ser queimado e transformado em energia cinética através de um motor, fazendo o carro se mover.

O petróleo é utilizado principalmente como combustível de transporte para carros, caminhões e aviões devido à sua alta densidade energética.

O petróleo é utilizado principalmente para carros, caminhões e aviões

Os carros elétricos já estão disponíveis, contudo, para utilizar eletricidade ao invés de petróleo, nós precisamos não só de eletricidade, mas também de uma forma de armazená-la no carro. Para tanto, frequentemente utilizamos baterias. Falaremos muito mais sobre isso em um capítulo posterior.

Carros elétricos funcionam bem porque se comportam como uma grande bateria. Entretanto, atualmente, as baterias que seriam necessárias para substituir combustíveis derivados de petróleo em aviões são muito pesadas para que eles voem qualquer distância considerável.

Nós podemos evitar os combustíveis fósseis?

Para evitarmos os combustíveis fósseis, precisaremos de inovação. Ao contrário do que se acredita, muitas das tecnologias necessárias ainda não foram inventadas. Evitar os combustíveis fósseis não será fácil, mas existem muitos avanços promissores nas tecnologias de energias limpas.

Evitando os combustíveis fósseis

Por exemplo, o custo dos módulos solares fotovoltaicos caiu muito desde 1976. Você consegue adivinhar o quanto?


Custo da instalação de painéis solares

O que costumava custar 100 reais agora custa menos de 1! Hoje, a eletricidade proveniente da energia solar tem quase o mesmo custo que a eletricidade gerada a partir de combustíveis fósseis!

Infelizmente, hoje, não possuímos a tecnologia para armazenar energia suficiente para dias nublados. Ainda assim, a queda do preço da energia fotovoltaica pode servir como um estímulo para incentivar a inovação.

Começaremos essa jornada estudando cuidadosamente a energia nuclear no próximo capítulo.

Próximo Capítulo