Consumo: É possível comprar e consumir de forma sustentável?

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Atualizado em: 28 Jan 2021

À medida que a economia global cresce, nós compramos mais coisas. Cientificamente, nós estamos "aumentando nosso consumo". No entanto, com isso, aumentamos também nossas emissões de CO₂ .

Image of Terrinha fazendo compras

Terrinha fazendo compras

Neste capítulo, vamos discutir o impacto do consumo de bens produzidos por quatro indústrias globais fundamentais:

  1. Moda
  2. Habitação
  3. Óleo de palma
  4. Eletrônicos pessoais

Como a moda afeta o meio ambiente?

A indústria da moda é a segunda maior poluidora industrial, contando com 10% de todas as emissões de gases do efeito estufa ! A maior parte das emissões provém de cadeias de abastecimento globais altamente complexas, utilizadas para produzir e distribuir roupas.

Image of Cadeia de abastecimento de vestuário

Cadeia de abastecimento de vestuário

Esse ramo da indústria também é o segundo maior consumidor de água , sendo responsável por 20% da poluição industrial de água . Ele também produz muitas outras toxinas que são nocivas para a saúde humana e ambiental, além de gerar 92 milhões de toneladas de resíduos anualmente .

Image of A produção de têxteis tem um grande impacto ambiental

A produção de têxteis tem um grande impacto ambiental

Ainda assim, a demanda por moda continua aumentando :

Image of Crescimento da indústria da moda

Crescimento da indústria da moda

Reduzir a quantidade de roupas que compramos é um bom começo, mas impactos significativos requerem mudanças em larga escala. Políticas e regulamentações comerciais precisam ser introduzidas para ajudar a tornar a indústria mais ecologicamente correta e sustentável . Na França, por exemplo, existe uma lei que impede a destruição de roupas que não foram vendidas, o que reduz os resíduos têxteis através de sua reutilização ou reciclagem .

Qual é o impacto da habitação?

O setor de habitação cria uma gama de problemas ambientais, desde sua construção até sua demolição . A principal maneira de reduzir tais impactos é através de políticas governamentais , como a imposição do uso de materiais de construção mais sustentáveis do ponto de vista ambiental ou a reciclagem de detritos de construção ou de resíduos da demolição .

Mesmo que a maioria de nós tenha pouco controle sobre como nossas casas são construídas, podemos fazer a diferença nas emissões que produzimos ao morar nelas.

Ao assegurar que nossas casas tenham vidros duplos e isolamento de telhado, podemos torná-las mais energeticamente eficientes. Ao conservar energia, uma casa normal aquecida a gás poderia economizar 0,6 toneladas de CO₂ e cerca de 184 libras esterlinas por ano, só no Reino Unido .

Image of Tornando os edifícios mais ecologicamente corretos

Tornando os edifícios mais ecologicamente corretos

Outra ação de alto impacto pela qual você pode optar é mudar para uma concessionária de eletricidade limpa. Em média, isso pode economizar 1,5 toneladas de emissões de gases do efeito estufa por pessoa .

Diferentes fontes de energia liberam diferentes quantidades de gases de efeito estufa. O carvão é a pior das fontes, com 820g por kWh . As emissões de gases de efeito estufa de cada fonte podem ser vistas na figura abaixo .

Image of Terrinha nos mostrando fontes de energia verdes e seguras

Terrinha nos mostrando fontes de energia verdes e seguras

A energia nuclear não tem somente a menor taxa de emissões, com 3g de CO₂ por kWh , como também a menor taxa de mortalidade: são 0,07 óbitos por TWh . Isso é igual a 351 vezes menos óbitos por TWh do que com o uso de carvão . Outras fontes de energia seguras e limpas, como a solar e a eólica, também serão importantes para a transição para uma sociedade livre de emissões de carbono. Confira o curso Energia Limpa para aprender mais!

O óleo de palma prejudica o meio ambiente?

O óleo de palma é feito a partir da fruta de uma palmeira oleaginosa, tipicamente cultivada na Malásia e na Indonésia .

Image of O óleo de palma é amplamente utilizado

O óleo de palma é amplamente utilizado

O aumento na demanda por óleo de palma tem resultado no desmatamento extensivo em países como Indonésia e Malásia . Isso tem levado a uma perda na biodiversidade, uma vez que florestas densas são convertidas em plantações de palmeiras oleaginosas . Como florestas tropicais podem armazenar mais carbono do que plantações de palmeiras oleoginosas, sua conversão tem resultado em um aumento líquido de emissões de gases de efeito estufa . Se a área original era uma floresta de pântanos turfosos, sua conversão para uma plantação de palmeiras oleaginosas causará uma emissão de 1550 toneladas de CO₂ por hectare .

Essa situação piora quando técnicas de "derrubadas e queimadas" são utilizadas para limpar a área ao queimar a floresta. Esse incêndio intencional libera grandes quantidades de CO₂ e óxido nitroso e, em 2015, incêndios na Indonésia causaram a emissão de 1,62 - 1,75 bilhões de toneladas de CO.

No entanto, o óleo de palma é o tipo mais eficiente de óleo que podemos utilizar para vários produtos domésticos . Esse óleo é altamente produtivo, gerando cerca de 6 toneladas de óleo por hectare . Outros cultivos de óleo temperados produzem apenas entre 0,3 e 1,2 de toneladas por hectare .

Image of O óleo de palma precisa de menos terra do que outros

O óleo de palma precisa de menos terra do que outros

Image of A eficiência do óleo de palma

A eficiência do óleo de palma

O que podemos fazer para tornar o óleo de palma mais sustentável?

Devemos comprar apenas o óleo de palma certificado como sustentável, ou seja, o produto que recebeu um selo de aprovação por sua produção sustentável . Isso é conhecido como "votar com a sua carteira", quando você apoia empresas que se comprometeram a usar óleo de palma sustentável e a garantir que eles cumprem o prometido .

O certificado mais importante para o óleo de palma é o Roundtable on Sustainable Palm Oil (Mesa Redonda de Óleo de Palma Sustentável, em tradução livre – RSPO), responsável por certificar 20% da produção global de óleo de palma. A certificação RSPO reduziu o desmatamento em 30% , por isso, é importante procurar essa logomarca ao comprar mantimentos nos supermercados locais!

Image of A Terrinha aprova o logo do RSPO

A Terrinha aprova o logo do RSPO

No entanto, o RSPO também foi criticado por ser incapaz de atingir seus objetivos de sustentabilidade, como proteger os orangotangos e reduzir os focos de incêndio.

Qual é o impacto dos equipamentos eletrônicos pessoais?

Os resíduos eletrônicos representam uma grande ameaça para o meio ambiente . A posse de equipamentos eletrônicos aumentou significamente nos últimos anos. Por exemplo, o número de pessoas que possuem um smartphone nos Estados Unidos aumentou em 230% entre 2011 e 2019 . Além disso, o tempo de vida de nossos dispositivos está se tornando menor à medida que as empresas nos encorajam a adquirir a tecnologia mais nova e inteligente .

Image of Terrinha trocando de celular

Terrinha trocando de celular

Em 2017, foram produzidas 44,7 milhões de toneladas de lixo eletrônico . Pior ainda, apenas 20% desse lixo foi reciclado .

Quando eletrônicos são descartados em aterros, substâncias químicas tóxicas, como o chumbo, vazam para o meio ambiente, poluindo ecossistemas e ameaçando a saúde humana .

Além disso, a mineração dos metais necessários para manufaturar as baterias para esses dispositivos resulta na emissão de gases do efeito estufa: são produzidos 11,73 kg de CO₂eq por quilograma de metal extraído .

Ainda assim, o custo para a reciclagem de tais componentes é elevado . Portanto, comprar menos ainda é uma opção melhor .

Então, o que podemos fazer?

  • Compre menos – não caia na tentação dos anúncios! Você não precisa de um novo celular a cada ano
  • Recicle equipamentos eletrônicos antigos, se possível
  • Conserte dispositivos quebrados
  • Compre equipamentos eletrônicos usados
  • Compre produtos eletrônicos ecologicamente corretos. Possíveis certificações incluem o selo de certificação energética ou o Procel.
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Prevenindo o lixo eletrônico

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