Énergie solaire et éolienne : Les énergies renouvelables peuvent-elles remplacer le charbon et le gaz ?

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Mis à jour le: 14 Dec 2020

Pourquoi l’énergie solaire et l’énergie éolienne sont géniales

Tout comme l’énergie nucléaire, l’énergie solaire et l’énergie éolienne sont peu émettrices de carbone et sûres.

Image of Taux de mortalité et émissions de gaz à effet de serre par TWh d’énergie

Taux de mortalité et émissions de gaz à effet de serre par TWh d’énergie

Apprenons-en un peu plus sur leur fonctionnement et comment nous pouvons les adopter à une plus large échelle !

Comment fonctionne l’énergie solaire ?

Aujourd’hui, notre principal moyen de produire de l’électricité à partir de la lumière du soleil est l’énergie solaire photovoltaïque (EPV). Pour savoir en détail comment chacune des différentes méthodes fonctionne, consulte la version « Avancée » de ce chapitre !

Comment fonctionne l’énergie éolienne ?

Image of L’énergie éolienne

L’énergie éolienne

L’énergie éolienne provient d’énormes éoliennes, qui transforment l’énergie cinétique du vent en énergie électrique.

La plupart des turbines ont deux ou trois pales, qui sont conçues pour tourner lorsque le vent les touche selon un angle particulier. Ces pales tournent ensuite pour alimenter un générateur qui produit de l’électricité. Plus la turbine est grande, plus elle peut produire d’énergie, ce qui explique pourquoi elles sont devenues si imposantes ces dernières années:

Image of Le diamètre des turbines aux États-Unis au fil du temps

Le diamètre des turbines aux États-Unis au fil du temps

Le vent en mer ?

En général, le vent en mer est à la fois plus fort et plus constant que sur terre . Par conséquent, la construction d’éoliennes en mer (appelées turbines offshore) peut générer plus d’énergie, de manière plus régulière, sans prendre de place sur la terre ferme.

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Éolien terrestre vs offshore

Les éoliennes offshore d’aujourd’hui ne peuvent être construites près de la côte que sur des plateaux continentaux peu profonds. Mais ces plateaux ne représentent que 10% de l’océan, ce qui limite les endroits où les parcs éoliens peuvent être construits. De plus, les vents sur les plateaux continentaux sont plus lents et moins constants qu’en pleine mer.

Pour résoudre ce problème, les ingénieurs travaillent sur des éoliennes flottantes. Celles-ci sont simplement ancrées au fond marin à l’aide de grands câbles et peuvent être installées à pratiquement n’importe quelle profondeur.

Image of L’éolienne flottante

L’éolienne flottante

Plusieurs essais de cette technologie sont en cours dans le monde. Par exemple, un parc éolien flottant fournit 30MW d’énergie au large des côtes écossaises depuis 2017 .

Le gros, gros problème de l’énergie solaire et éolienne

Vous avez probablement pensé au problème « mais le soleil ne brille pas toujours et le vent ne souffle pas toujours ? ». Comme le prix de l’énergie solaire et éolienne est maintenant similaire à celui des combustibles fossiles , c’est la seule chose qui l’empêche d’être utilisé partout aujourd’hui.

Produire de l’électricité quand le temps est ensoleillé/venteux, mais la stocker pour quand nous voulons l’utiliser serait la solution la plus simple. Serait-ce possible ? Réponse au chapitre suivant !

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