Les modèles climatiques : Comment pouvons-nous prédire le changement climatique ?

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Mis à jour le Wed Mar 03 2021

Tu as peut-être beaucoup entendu parler de l'augmentation spectaculaire des températures mondiales dans un avenir proche en raison du changement climatique. Mais comment pouvons-nous le savoir ?

On le sait grâce aux modèles climatiques. Mais qu’est-ce que les scientifiques entendent par « modèle climatique » selon toi ?


Désolé pour tous les lecteurs passionnés de voitures, mais dans ce chapitre, nous parlerons en fait des simulations du climat terrestre. Mais c’est tout de même plutôt cool de pouvoir prédire l'avenir, non ?

Des prévisions à l'action politique

Révision : Qu'est-ce que le climat ?

Le système climatique inclut l'atmosphère, les océans, la glace, la terre et tous les êtres vivants sur la Terre. Les interactions entre ces différents éléments signifient que le système climatique varie constamment. Par exemple, une grande partie de l'eau qui tombe sous forme de pluie sur les zones terrestres où nous vivons provient en fait de l'évaporation de la surface de l'océan. Le climat peut également être contraint de changer suite à des événements qui ne font pas partie du système climatique naturel, comme les éruptions volcaniques ou l'augmentation des émissions de CO₂. Ces événements sont appelés des forcings.

Le système climatique

Comment les modèles climatiques nous permettent-ils de faire des prévisions ?

Les modèles climatiques font des prévisions en simulant les interactions entre les parties du système climatique et les forçages externes. Pour cela, les scientifiques doivent représenter ces interactions en utilisant des équations scientifiques complexes. Par exemple, certaines équations seront basées sur l'égalité entre l'énergie émise par le soleil et toute l'énergie absorbée ou réfléchie par la Terre et les nuages dans l'atmosphère.

Le bilan énergétique de l'atmosphère

Les climatologues font des prévisions pour les climats futurs à partir de modèles climatiques, en construisant des équations basées sur les scénarios possibles pour différentes quantités d'émissions de CO₂ et d'autres variables.

Les modèles climatiques sont-ils exacts ?

Les modèles climatiques ont été utilisés pour faire des prévisions exactes au cours des 50 dernières années, et se sont beaucoup améliorés pendant cette période.

Les scientifiques le savent parce qu'ils testent leurs modèles sur les climats passés. Si un modèle climatique peut simuler des climats du passé, alors il est plus susceptible de simuler correctement les climats du futur.

Par exemple, les modèles utilisés dans un rapport scientifique écrit par des milliers de scientifiques en 2013 ont correctement répliqué les températures passées à la surface du globe avec un taux de réussite de 99%!

Un taux de réussite de 99%

De nos jours, les modèles peuvent faire des prévisions basées sur de nombreux aspects du système climatique. Penses-tu qu'il sera un jour possible de créer un modèle parfait ?


Les scientifiques travaillent constamment à vérifier et à améliorer l'exactitude des prévisions de leurs modèles, mais même ainsi, les modèles ne peuvent jamais être exacts à 100%.

Pour que cela se produise, les scientifiques auraient besoin de comprendre et de simuler chaque aspect du système climatique et de savoir exactement comment chacun d'entre nous agira à l'avenir. Sans boule de cristal, c'est assez difficile !

Si les modèles climatiques ne sont pas exacts à 100%, pourquoi les utiliser ?

Malgré une certaine incertitude dans les prévisions des modèles climatiques, ceux-ci sont extrêmement utiles.

Il est important de comprendre que les climatologues n'ont pas besoin de prédire exactement le futur pour aider les décideurs politiques ; en utilisant plusieurs scénarios différents et bien étudiés de réponses humaines au changement climatique (de l'inaction à des interventions conséquentes), les modélisateurs en climatologie peuvent donner aux décideurs politiques une idée de la gamme des changements climatiques résultant de différentes mesures politiques.

Des prévisions à partir de politiques publiques

Peux-tu voir dans le graphique que si nous ne prenons aucune mesure climatique, les températures pourraient augmenter de 3 °C à 10 °C d'ici 2200? Nous ne savons pas, mais dans les deux cas, ça va certainement être mauvais pour nous !

Les modèles climatiques peuvent apporter aux décideurs politiques des informations et des preuves pour commencer à prendre des décisions bien informées sur les actions futures en matière d'environnement.

Par exemple, les émissions de gaz à effet de serre augmenteront les températures et affecteront les tendances météorologiques futures. Les modèles peuvent être utilisés pour prédire comment les activités humaines, telles que l'augmentation des émissions, affecteront le climat.

Conclusion

Tous les modèles climatiques ont des limites mais, correctement utilisés, ils peuvent contribuer activement à la lutte contre le changement climatique.

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