La pisciculture : La consommation de poisson est-elle durable ?

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Mis à jour le: 14 Déc 2020

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Pressions sur les stocks de poissons

Quel est le problème de la pêche ?

Les produits de la mer sont les aliments les plus commercialisés dans le monde et constituent une source principale de protéines pour 20% de la population mondiale .

Cependant, plus d’un tiers des populations de poissons sauvages sont surexploitées . Cela signifie que les poissons sont retirés de la mer plus rapidement qu’ils ne peuvent se reproduire . L’élévation de la température de la mer et l’ acidification des océans, ainsi que la pollution plastique et chimique, s’ajoutent aux problèmes que les poissons rencontrent déjà face à la surpêche . En conséquence, les populations de poissons diminuent .

Bien que des réglementations aient été mises en place pour conserver les populations de poissons , elles sont souvent ignorées par les bateaux de pêche qui continuent de pêcher illégalement .

Retirer trop de poissons hors de la mer perturbe les réseaux trophiques, entraînant également le déclin des populations d’autres espèces marines vulnérables .

Lorsque les prédateurs sont surexploités, leurs proies herbivores deviennent incontrôlables et détruisent de vastes zones de forêt sous-marine, libérant le carbone stocké à l’intérieur .

Certaines méthodes de pêche entraînent également la libération du carbone stocké dans les fonds marins . La plus destructrice est le chalutage de fond .

Qu’est-ce que le chalutage de fond ?

Le chalutage de fond est une technique de pêche utilisée pour capturer les poissons et crustacés des fonds marins, tels que les crevettes et la morue . Il s’agit de traîner un gros filet sur le fond marin, pour tout attraper sur son passage .

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Le chalutage de fond

Pourquoi le chalutage de fond est-il particulièrement néfaste ?

  1. Les espèces menacées et non ciblées, comme les tortues de mer, sont souvent prises dans les filets .
  2. Les chaluts perturbent la surface des fonds marins. Cela libère le carbone qui a été stocké dans les sédiments pendant des millénaires et réduit la capacité de ces habitats à absorber le carbone à l’avenir .
  3. En aplanissant les sédiments, le chalutage réduit la diversité de l’habitat sur le fond marin et limite le nombre d’espèces différentes qui peuvent y vivre .

Il est clair que la capture de poissons sauvages a des effets dévastateurs sur les écosystèmes marins. Mais comment pouvons-nous nous approvisionner autrement en produits de la mer ?

Est-il préférable d’élever des poissons que d’attraper des poissons sauvages ?

L’aquaculture est l’élevage de plantes et d’animaux aquatiques . C’est le secteur qui connaît la croissance la plus rapide de la production alimentaire animale et fournit plus de la moitié du poisson que nous consommons .

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D’où vient notre poisson

L’aquaculture est un contributeur clé à la sécurité alimentaire mondiale et a le potentiel de réduire la pression exercée par la pêche sur les populations de poissons sauvages . Cependant, pour certaines pratiques aquacoles, ce n’est pas le cas…

Quel est le problème de l’aquaculture ?

Détruire des habitats pour faire place à l’aquaculture nuit directement aux écosystèmes. La destruction des forêts de mangroves (arbres qui poussent dans les eaux côtières salées) pour faire place à des élevages de crevettes est particulièrement préoccupante . Les forêts de mangroves fournissent une protection côtière et des habitats nourriciers pour les bébés poissons . Elles stockent également beaucoup de carbone . La perte de ces habitats augmente donc le rejet de carbone dans l’atmosphère .

De plus, les poissons sauvages sont souvent utilisés comme aliments pour les piscicultures. Environ 20% des poissons récoltés dans l’océan sont utilisés pour fabriquer de la nourriture pour poissons . En effet, les poissons carnivores, comme le saumon, consomment jusqu’à 5 fois plus de protéines de poisson qu’ils n’en fournissent au final .

Image of La demande de poisson par rapport à l’offre finale

La demande de poisson par rapport à l’offre finale

Les poissons herbivores n’ont pas besoin d’aliments à base de poisson et ne pèsent donc pas autant sur les stocks de poissons sauvages . Cependant, leur alimentation contient souvent des plantes cultivées, qui ont besoin de terre, d’eau et d’énergie pour être produites .

La nourriture de poissons non consommée, ainsi que les excréments de poisson et autres déchets organiques, peuvent s’échapper dans les habitats environnants, créant des zones mortes où aucun poisson sauvage ne peut survivre . Les produits chimiques utilisés en aquaculture, tels que les stéroïdes, les pesticides et les antibiotiques, peuvent également s’infiltrer dans les milieux aquatiques et interférer avec les écosystèmes locaux .

Image of L’impact de l’aquaculture sur les habitats environnants

L’impact de l’aquaculture sur les habitats environnants

Malgré ces problèmes, la viande de poisson représente une source saine de protéines, de graisses et de vitamines essentielles, avec des émissions plus faibles et une efficacité plus élevée que les autres animaux d’élevage comme le bœuf et l’agneau . Alors, que pouvons-nous faire pour rendre l’aquaculture plus durable ?

Améliorer l’alimentation des poissons

Les taux de croissance des poissons peuvent être améliorés sans augmenter la quantité de leur alimentation. Comme les poissons ont besoin d’oxygène pour digérer leur nourriture, des niveaux plus élevés d’oxygène dans l’eau peuvent augmenter la croissance des poissons . Le même résultat peut être obtenu en utilisant des aliments plus faciles à digérer .

Autre solution : les animaux eux-mêmes peuvent faire l’objet d’une sélection artificielle ou être génétiquement modifiés pour utiliser les aliments plus efficacement .

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La perte d’énergie à travers la chaîne alimentaire

Même ainsi, les espèces piscivores peuvent être nourries avec les déchets de la transformation du poisson destiné à la consommation humaine. Cela réduit la pression sur les stocks de poissons sauvages tout en réduisant le gaspillage alimentaire . Les microalgues peuvent également être utilisées à la place des aliments à base de poisson car elles contiennent des niveaux élevés de protéines et les graisses saines présentes dans la viande de poisson .

Certaines espèces de poissons n’ont pas du tout besoin d’être nourries par l’homme ! Les organismes filtreurs, comme les huîtres et les moules, obtiennent leur nourriture en filtrant les nutriments dans l’eau environnante, y compris les nutriments provenant des déchets d’autres poissons !

Pouvons-nous améliorer la santé des poissons ?

Une meilleure qualité de l’eau et des aliments plus nutritifs améliorent la santé des poissons. Ceci est important car la maladie est la principale cause des pertes de production en aquaculture . L’amélioration de la santé des poissons augmentera leur survie et la quantité de poisson produite, et ce, sans apport de ressources supplémentaires .

Le développement de vaccins contre les maladies les plus courantes des poissons a permis aux aquaculteurs de réduire leur dépendance aux antibiotiques . Cependant, les vaccins ne sont efficaces que contre certaines maladies .

Réduire la pollution

L’endroit où une ferme piscicole est construite détermine son impact sur les écosystèmes environnants . Si trop de fermes sont installées dans la même zone, les polluants tels que les déchets de poisson et les traitements contre les maladies s’accumuleront pour atteindre des niveaux dangereux .

Alternativement, les fermes piscicoles peuvent être déplacées sur la terre ferme pour aider à contenir les déchets et empêcher les poissons de s’échapper dans la nature .

Conclusion

Avec une gestion prudente, l’aquaculture peut fournir une source saine et durable de protéines animales, avec moins d’émissions que d’autres produits animaux. Toujours est-il que les protéines d’origine végétale ont presque toujours une empreinte carbone inférieure à celle de la viande . Mais que se passerait-il si nous pouvions fabriquer de la viande sans toutes les émissions associées à l’élevage traditionnel ?

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