Les combustibles fossiles : Explication de la dépendance de l'humanité aux combustibles fossiles

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Mis à jour le Wed Mar 03 2021

Les bonnes solutions découlent d'une compréhension approfondie du problème.

Que sont les combustibles fossiles ?

Les combustibles fossiles (charbon, pétrole et gaz naturel) sont formés après que les plantes et les animaux morts sont enterrés et exposés à une pression et une température extrêmes.

Combien de temps penses-tu que cela prend ?


Comment les combustibles fossiles sont créés

Ces anciens matériaux fossiles contiennent beaucoup d'énergie chimique potentielle. Nous pouvons les extraire et les brûler pour libérer cette énergie pour notre propre usage, comme conduire des voitures ou produire de l'électricité. Malheureusement, cela libère du CO₂, l'un des gaz à effet de serre causant le changement climatique.

Comment le gaz naturel est brûlé

Comment fonctionnent les centrales électriques ?

Cela peut te surprendre, mais les centrales à charbon ne font que bouillir de l'eau. Le charbon est brûlé afin de chauffer l'eau qui se transforme ensuite en vapeur qui fait tourner une turbine pour générer de l'électricité.

Le fonctionnement du charbon

Le gaz naturel peut être utilisé de la même manière. Alternativement le gaz peut être utilisé directement pour le chauffage domestique et les processus industriels tels que la production d'acier.

Pourquoi utilise-t-on le charbon et le gaz ?

Mineur de charbon

La majorité de l'électricité est produite pour répondre aux besoins des populations et des industries en temps réel. Penses-y de cette façon : chaque fois que tu allumes une lampe, une centrale électrique augmente sa production.

Le système qui nous apporte de l'électricité s'appelle le réseau électrique ou juste le « réseau ». Celui-ci est sensible à la quantité d'énergie produite à tout moment, car l'offre doit correspondre à la demande presque exactement.

Nous devons être capables de contrôler exactement la quantité d'électricité que nous produisons à tout moment, ou nous avons besoin d'un grand nombre de dispositifs de stockage pour mettre en réserve l'électricité produite. Le charbon et le gaz s'y prêtent bien.

Mais vraiment, la principale raison pour laquelle nous avons utilisé plus de gaz naturel (et moins de charbon) en est le coût.

Pourquoi utilise-t-on le pétrole ?

Quel type d'énergie est le pétrole ?


Le pétrole peut être considéré comme un moyen de stocker de l'énergie. Par exemple, il peut rester dans le réservoir d'une voiture jusqu'à ce qu'il soit brûlé et transformé en énergie cinétique par un moteur pour faire avancer la voiture.

Le pétrole est principalement utilisé comme carburant de transport pour les voitures, les camions et les avions en raison de sa forte densité énergétique.

Le pétrole est principalement utilisé pour les voitures, les camions et les avions

Des voitures électriques sont maintenant disponibles. Toutefois, pour utiliser l'électricité au lieu du pétrole, nous avons non seulement besoin d'électricité, mais aussi d'un moyen de la stocker dans la voiture. Pour cela, nous utilisons souvent des batteries, dont nous parlerons davantage dans un chapitre suivant.

Les voitures électriques fonctionnent bien car elles peuvent transporter une grande batterie. Toutefois, à l'heure actuelle, les batteries qui seraient nécessaires pour remplacer les carburants à base de pétrole dans les avions seraient trop lourdes pour que l'avion puisse voler sur une distance raisonnable.

Pouvons-nous nous détourner des combustibles fossiles ?

Pour nous détourner des combustibles fossiles, nous aurons besoin d'innovation. Contrairement à la croyance populaire, bon nombre des technologies dont nous aurons besoin n'existent pas encore. Nous éloigner des combustibles fossiles ne sera pas facile, mais il y a beaucoup de développements prometteurs dans les technologies d'énergies propres.

Se détourner des combustibles fossiles

Par exemple, depuis 1976, le coût des modules solaires photovoltaïques a beaucoup baissé. Peux-tu deviner de combien ?


Coût de l'installation de panneaux solaires

Ce qui autrefois coûtait 100 dollars coûte maintenant moins de 1 dollar ! L'électricité provenant de l'énergie solaire coûte aujourd'hui environ la même chose que l'électricité produite à partir des combustibles fossiles !

Malheureusement, nous n’avons actuellement pas la technologie nécessaire pour stocker suffisamment d’énergie lorsque le soleil ne brille pas. Néanmoins, la chute du prix de l'énergie solaire photovoltaïque peut servir de motivation pour encourager l'innovation.

Nous commencerons ce voyage en examinant de plus près l’énergie nucléaire dans le chapitre suivant.

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