Adaptación: ¿qué es y por qué la necesitamos?

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Updated on: 29 Jan 2021

En un mundo ideal, detendríamos al cambio climático mientras ocurre, lo que se conoce como mitigación. La mitigación es cualquier acción que ayude a revertir o frenar el cambio climático ya sea:

  1. disminuyendo las emisiones de gases de efecto invernadero, o
  2. eliminando los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

Sin embargo, el cambio climático ya está sucediendo, y esto significa que la mitigación sola no será suficiente . Por eso, tendremos que adaptarnos a los efectos del cambio climático actuales y futuros .

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Mitigación vs Adaptación

La adaptación al cambio climático es cualquier acción que nos permita seguir satisfaciendo nuestras necesidades básicas (alimentos, agua, salud, refugio) mientras se ajusta a los cambios climáticos . La adaptación se puede planificar por adelantado o funcionar como reacción al cambio . Puede ayudar a reducir los impactos negativos del cambio climático, o incluso aprovechar al máximo sus beneficios potenciales .

Al decidir cómo nos adaptaremos, tenemos que tener cuidado de evitar una mala adaptación . Aquí es donde las decisiones que tomamos ahora terminan incrementando nuestro riesgo más adelante .

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Mala adaptación

¿Deberíamos adaptarnos?

Uno podría pensar que la adaptación suena un poco cómo darse por vencido. ¿No deberíamos centrar todos nuestros esfuerzos en detener el cambio climático en primer lugar? Bueno, la adaptación tiene un par de beneficios importantes :

  1. Evitar futuras pérdidas (por ejemplo: daños a edificios, problemas de salud)
  2. Brindar oportunidades económicas
  3. Crear mayores beneficios sociales y ambientales

Básicamente, adaptarse de manera inteligente puede proporcionarnos una red de seguridad mientras ayuda a reducir el daño potencial previsto por los modelos climáticos . En otras palabras, cuanto más éxito tengamos a la hora de adaptarnos al cambio climático, menores serán los posibles impactos sobre nuestra sociedad . Echa un vistazo al siguiente gráfico para ver cómo la adaptación podría ayudarnos a hacer frente a una gama más amplia de condiciones climáticas .

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Adaptación para reducir la vulnerabilidad

De hecho, tal vez te sorprenda saber que mucha gente ya se está adaptando, desde los jardines de lluvia a pequeña escala que recolectan agua de lluvia a la reubicación de comunidades enteras como la Isla de Jean Charles en los Estados Unidos .

Por lo tanto, la pregunta importante no es ¿deberíamos adaptarnos?, sino ¿cómo nos adaptamos? ¿cuál debería de ser la escala y velocidad de nuestra respuesta ?

A medida que avanza el cambio climático, más difícil se vuelve la adaptación . Por lo tanto, la mayoría de los científicos concuerdan con que necesitamos tanto mitigación como adaptación en la lucha contra el cambio climático .

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Costos de adaptación y mitigación

La parte complicada es lograr un equilibrio entre las dos dados nuestro tiempo y recursos limitados . Sin embargo, si se hace de manera eficaz, es probable que un enfoque equilibrado sea la opción más barata a través del tiempo.

¿Cuánto costará?

Buena pregunta, el Banco Mundial estima que la adaptación a los 2\u00A0°C de calentamiento costará entre 70 y 100 mil millones de dólares al año entre 2010 y 2050 . Sin embargo, los costos y beneficios variarán según la locación y también según decidamos invertir en primer lugar .

Una cosa en la que los investigadores tienden a estar de acuerdo es que la forma más barata de adaptarse es empezando ahora . Esto se debe a que, a medida que cambia el clima, el coste de la adaptación aumenta y empezamos a perder opciones . Esto también aumentará nuestro riesgo de ‘daños residuales’, que describen los daños del cambio climático a los cuales no nos podemos adaptar .

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El precio del cambio climático

Sin embargo, con una creciente presión para adaptarse, casi la mitad de las empresas más grandes del mundo están de acuerdo en que las soluciones de adaptación podrían crear una ganancia adicional de 236 mil millones de dólares estadounidenses a corto y medio plazo . Esto, a su vez, podría crear todo tipo de oportunidades colaterales.

¿Todos los países pueden permitirse el lujo de adaptarse?

Todos los países tendrán que adaptarse. Sin embargo, a pesar de la amenaza mundial, muchos países que pueden darse el lujo de adaptarse todavía no han establecido objetivos de adaptación asequibles mediante leyes y políticas nacionales .

Las desigualdades económicas existentes implican que algunos países no podrán permitirse adaptarse tanto como otros . Esto crea una brecha de adaptación entre países de ingresos bajos y altos. Este sigue siendo un problema muy injusto que probablemente empeorará entre 2030-2050 .

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La brecha financiera de la adaptación

¿Cómo hacer frente a la brecha de adaptación?, ¿cómo hacer frente a la brecha de adaptación?

Es crucial que reconozcamos que la adaptación al cambio climático debe estar vinculada al desarrollo equitativo y sostenible en todo el mundo . Esto significa trabajar para ayudar a las poblaciones que son más vulnerables al cambio climático y encontrar maneras de mejorar la adaptación en estos lugares .

¿Qué ámbitos de la sociedad necesitan adaptarse?

La adaptación será vital para construir mejores sociedades ahora y en el futuro . Necesitamos adaptar todos los sectores de nuestra sociedad, desde cómo conseguimos nuestros alimentos y el agua hasta cómo mantener a todo el mundo sano y proporcionar refugios seguros.

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