Textiles: ¿podemos hacer que la moda sea sostenible?

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Actualizado el Thu Apr 29 2021

¿Qué son los textiles?

La industria textil se ocupa de la producción de fibras y como son transformados en tejidos y prendas. Mientras que esto incluye tejidos domésticos e industriales, nos centraremos principalmente en la industria de la moda, ya que es responsable del 70% de la producción textil.

Actualmente se compran 80 mil millones de unidades de ropa nueva cada año. ¿Cuánto más estamos comprando ahora con respecto al año 2000?


Compramos un 60% más de ropa que hace 20 años.

Este dramático aumento se ha acelerado por el desarrollo de la moda rápida, un modelo de negocio caracterizado por precios bajos y tendencias breves.

¿Qué significa esto para el planeta?

En promedio, producir 1 kg de tela emite 20-23 kg de gases de efecto invernadero; la propia industria genera alrededor de 4-10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero producidas por el hombre, dependiendo de los métodos de cálculo utilizados. Compara esto con la industria de la aviación, ¡que produce solo el 2,4% de las emisiones globales!

Entonces, ¿de dónde vienen estas emisiones?

Contribución de emisiones de la cadena de suministro de la moda

Las emisiones se producen en todas las etapas de la vida útil de una prenda: desde la obtención de las materias primas, hasta su lavado y eliminación. Sin embargo, el 70% de las emisiones de la industria de la moda provienen del proceso de producción, que incluye la producción de fibras y la confección de ropa.

Cadena de suministro de la industria de la moda

Los textiles se pueden fabricar con distintos materiales. Sin embargo, el 75% se compone de solo dos fibras. ¿Cuáles son?


Examinemos esto con más detalle:

El poliéster es la fibra más utilizada representando el 52.2% de la producción global de fibra en 2019. Es una fibra de plástico hecha de combustibles fósiles a través de un proceso que usa mucha energía. Sólo una camiseta de poliéster emite un promedio de 5.5 kg CO₂eq, cerca del 30% más que las emisiones promedio de una camisa de algodón.

El algodón es una fibra de origen natural basada en plantas. También libera gases de efecto invernadero como resultado de la producción y aplicación de fertilizantes y pesticidas a las plantas de cultivo de algodón.

¿Por qué otro motivo el cultivo de algodón es un problema?


Mientras que el algodón produce menos gases de efecto invernadero que el poliéster, su consumo de agua es hasta 20 veces mayor.

Cuánta agua se necesita para una camiseta de algodón

Además de consumir mucha agua, la industria textil es responsable del 20% de la contaminación industrial del agua. Las sustancias químicas utilizadas en la producción de fibra y durante los procesos de tratamiento como el blanqueado, teñido y la impermeabilización, pueden acabar en sistemas de agua locales si las aguas residuales no son tratadas. ¿Por qué es esto un problema?


Dado que el 90% de la ropa del mundo se produce en países de ingresos bajos y medios (debido al costo más barato del trabajo), los países en desarrollo soportan la mayor parte de la carga de esta contaminación medioambiental, a pesar de que solo representan una pequeña cantidad del consumo de ropa.

¿Qué hay de los impactos de la ropa una vez que se ha comprado?

530 millones de toneladas de CO₂ son emitidas cada año procedentes del lavado y teñido de la ropa. Las fibras naturales, como el algodón, tienen mayores necesidades de energía para lavar, secar y planchar en comparación con las fibras sintéticas, pero las fibras sintéticas tienen otros problemas. ¿Cuáles crees que son?


Cuando se lavan las prendas de vestir se liberan pequeños hilos, llamados microfibras, que son liberados en el agua. Estos pueden acabar en nuestros océanos donde a menudo son comidos por animales de mar.

Liberación de microfibras por el lavado de ropa

¿Qué pasa con nuestra ropa cuando ya no la necesitamos?

¿Cuántas toneladas de ropa se desechan cada año?


Casi el 60% de toda la ropa se tira al año de ser producida, y acaba en el vertedero o siendo quemada (lo que libera CO₂).

Entonces, ¿qué podemos hacer?

La mayoría de los productos textiles y la ropa se producen en países que dependen, principalmente, de los combustibles fósiles para la producción de energía, como China. La industria textil utiliza mucha energía, así que cambiar a fuentes de energía limpia, como la solar, eólica o nuclear, y aumentar la eficiencia energética, es la mejor manera de reducir la huella de carbono de la industria.

Reducción de emisiones al cambiar a energía limpia

¿Se puede hacer algo en relación con las fibras?

La producción de telas de poliéster reciclado libera un 37% menos de CO₂ que el poliéster virgen (poliéster producido a partir de fibras no recicladas) y está hecho principalmente de botellas de plástico desechadas y otros residuos de plástico. Sí, leíste bien: ¡el poliéster reciclado tiene el potencial de reducir la contaminación por plásticos y las emisiones de gases de efecto invernadero a la vez!

Emisiones del poliéster reciclado

Hoy en día, menos del 1% de las prendas descartadas son realmente recicladas en nuevas prendas. ¿Por qué?


Para resolver estos problemas, las fibras cortas recicladas a menudo se mezclan con fibras más largas para producir ropa más duradera, y se han desarrollado nuevas tecnologías para ordenar automáticamente grandes volúmenes de textiles mixtos por tipo de fibra.

Además de reciclar fibras, en primer lugar deberíamos empezar a utilizar materiales que produzcan menos emisiones. Otras fibras basadas en plantas, como el cáñamo y las fibras de celulosa producidas por el hombre, como la viscosa y el lyocell derivados de la madera, consumen significativamente menos agua y tierra que el algodón. Sin embargo, es importante que los materiales utilizados para estas fibras procedan de fuentes sostenibles y que los productos químicos utilizados para hacerlas sean recuperados y reutilizados.

¿Cómo podemos reducir el impacto de la industria textil?

La contaminación química puede evitarse mejorando la eficiencia del proceso de teñido. Por ejemplo, un pretratamiento para el algodón llamado ColorZen hace que las fibras absorban el tinte más eficientemente, reduciendo la cantidad de tinte, agua y energía requerida.

Incluso con estas innovaciones emocionantes, las mejoras significativas requerirán cambios sistémicos, lo que requiere transparencia dentro de la cadena de suministro. La industria debe establecer normas laborales y medioambientales más estrictas y hay que tener en cuenta las preocupaciones medioambientales y sociales en todas las etapas.

Modelos de negocio circulares de ropa

Los minoristas y las marcas también tienen la responsabilidad de concienciar al consumidor sobre las altas necesidades energéticas de lavado, secado y planchado de ropa. Reducir las temperaturas y la frecuencia de lavado, así como evitar la secadora, reducirá las emisiones de carbono y el consumo de agua evitando la liberación de microfibras en nuestras aguas.

Reducir el impacto de la lavandería

La industria textil está teniendo graves repercusiones tanto en el medio ambiente como en el bienestar humano. Nuestro amor por la moda rápida ha aumentado drásticamente la demanda de barato, prendas de baja calidad que consumen recursos y contribuyen significativamente a las emisiones globales y los residuos. Mientras observamos emocionantes avances en la producción de tejidos sostenibles y reciclaje textil, la mejor manera de reducir los impactos ambientales y sociales de esta industria es reducir la sobreproducción y el consumo de artículos textiles en primer lugar.

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