Infraestructura: adaptar nuestros sistemas y servicios para sobrevivir al cambio climático

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Updated on: 30 Jan 2021

Ya hemos debatido sobre la infraestructura sanitaria, pero ¿y las otras infraestructuras de las que dependemos? Podemos considerar como infraestructuras los sistemas y servicios físicos u organizacionales que conforman una sociedad . Esto abarca desde viajes y comunicaciones hasta la distribución de recursos básicos como el agua y la energía . Sin duda necesitamos estos servicios, así que vamos a explorar cómo podríamos adaptarlos a un clima cambiante.

¿Cómo podemos construir una sociedad más resistente al cambio climático?

1. Diseño inteligente para el clima

Para empezar, necesitamos asegurarnos de que todos tengan acceso básico a la atención médica mediante la construcción de hospitales y clínicas donde más se necesitan . Por ejemplo, en zonas vulnerables a las inundaciones, como Bangladesh, algunas comunidades ahora utilizan ’hospitales flotantes’ . También podemos adaptarnos reclutando más enfermeros y médicos y capacitándolos acerca de los riesgos sanitarios del cambio climático y cómo tratarlos .

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Hospitales flotantes

El siguiente paso es utilizar ideas de diseño inteligente para el clima como elegir materiales de construcción que absorban y almacenen grandes cantidades de energía térmica para regular naturalmente las temperaturas interiores . El diseño inteligente para el clima también puede implicar tecnologías totalmente nuevas, tales como sombras de construcción externas, que se mueven en respuesta a la luz del sol o casas resistentes a los tifones, que pueden soportar velocidades de viento de hasta 180 km por hora .

2. Retroajuste

Para ahorrar tiempo y dinero, otra opción es actualizar la infraestructura que ya tenemos. Esto se llama reacondicionamiento . El reacondicionamiento puede ser tan sencillo como instalar sensores de calor o pintar nuestros techos, caminos y ferrocarriles blancos para reflejar la luz del sol . Si se hace correctamente, un techo blanco puede reflejar hasta el 80% de la energía del sol, en comparación con un 5-10% para un techo negro .

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Diseño inteligente para el clima

En el capítulo anterior examinamos cómo será vital una gestión sostenible del agua si queremos adaptarnos a nuestro cambio climático. Mucho de esto se puede hacer adaptando nuestra red de suministro de agua existente; ¡simplemente arreglar tuberías de agua con fugas podría ayudar a prevenir la pérdida del 20-30% del agua tratada !

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Arreglar tuberías con fugas

De hecho, renovar las infraestructuras podría cumplir un rol muy importante en nuestra salud . Por ejemplo, podemos limitar la propagación de enfermedades durante inundaciones si actualizamos nuestras defensas costeras y sistemas de alcantarillado para tratar el exceso de aguas pluviales .

C. Infraestructura verde

También podemos hacer nuestras ciudades más verdes creando más espacio para la naturaleza . Por ejemplo, características naturales, como estanques, parques y bosques pueden ayudar a las ciudades a hacer frente al cambio climático absorbiendo el exceso de aguas pluviales y reduciendo las temperaturas locales . Este tipo de soluciones se llaman infraestuctura verde, a diferencia de las soluciones hechas por el hombre o soluciones ’grises’ .

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Infraestructura verde

La infraestructura verde también puede mejorar la salud de las personas . Por ejemplo, se ha demostrado que el aumento de la vida vegetal en áreas urbanas reduce las tasas de mortalidad relacionadas con el calor en un 4090% y también está relacionado con niveles reducidos de estrés y un mayor sentido de comunidad .

4. Soluciones basadas en la naturaleza

A mayor escala, los hábitats naturales pueden proporcionar opciones de adaptación más asequibles y a largo plazo .

Los hábitats costeros son un ejemplo brillante, ya que proporcionan una importante protección física contra desastres naturales al reducir la altura de las olas entre 35 y 71% en promedio . También absorben y almacenan carbono , previenen la intrusión del agua salada en las tierras de cultivo , y son el hogar de una rica variedad de plantas y animales . Por ejemplo, los beneficios de tener bosques de manglares sanos son diez veces mayores que los costos de mantenerlos y 2 a 5 veces más barato que las defensas costeras hechas por el hombre .

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Beneficios de los manglares

Conclusión

Es importante recordar que distintos lugares experimentarán diferentes riesgos climáticos . Esto significa que no hay una hoja de ruta simple para construir ciudades resistentes al cambio climático . Sin embargo, es probable que necesitemos una combinación de soluciones ’verdes’ y ’grises’ para minimizar los riesgos climáticos relevantes a nivel local .

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