Desperdicio de alimentos: tenemos que dejar de desperdiciar el 30% de nuestros alimentos

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Updated on: 14 Dec 2020

¿Qué dimensiones tiene el problema del desperdicio de alimentos?

A nivel mundial, el 30% de la comida se pierde o desperdicia . Esto equivale a 614 kcal por persona al día . ¡Es lo mismo que 10 huevos medianos o 21 zanahorias grandes todos los días!

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Pérdida y desperdicio de alimentos a nivel mundial

Cuando los alimentos se pierden o se desperdician, también se desperdician todos los recursos necesarios para su producción. A nivel mundial, ¡esto desperdicia 1,4 mil millones de hectáreas de tierra (una superficie más grande que Canadá e India juntas) y aproximadamente 250 km³ de agua (casi 3 veces el volumen del lago de Ginebra) cada año !

Además de los costos ambientales, ¡la pérdida y desperdicio de alimentos resulta en un costo monetario de 940 mil millones de dólares estadounidenses al año !

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Costo de la pérdida y desperdicio de alimentos

¿Qué causa la pérdida y desperdicio de alimentos en distintos países?

La pérdida de alimentos ocurre antes de que la comida llegue a los supermercados: en las granjas, en los almacenes y durante el procesamiento, empaquetado y transporte . Por otra parte, el desperdicio de alimentos ocurre en las tiendas, restaurantes y en nuestros hogares .

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Pérdida vs. desperdicio de comida

Cuanto más rica es la gente, mayor comida desperdician . En los países más ricos, más del 40% de la pérdida y desperdicio de comida ocurre en la venta al por menor y al consumidor .

En los países en desarrollo, la pérdida de alimento se produce principalmente en las primeras etapas de la cadena de suministro , y se desperdicia mucho menos a nivel del consumidor . Mientras que la gente en Europa y Norteamérica desperdicia entre 95-115 kg de comida por persona al año, las personas en África subsahariana y el sur y sudeste de Asia desperdician anualmente sólo entre 6 y 11 kg por persona .

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Fuentes de pérdida y desperdicio de alimento en diferentes regiones

Las pérdidas de alimentos en los países en desarrollo se deben en gran medida a las malas técnicas de recolección, a la insuficiencia de las instalaciones de almacenamiento y refrigeración, y a la falta de infraestructura para el transporte y la comercialización de los alimentos .

¿Cómo podemos reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos?

Si bien se requiere energía para procesar y envasar los alimentos, las emisiones que resultan de la pérdida y el desperdicio de alimentos son mucho mayores. Tomemos como ejemplo la carne de res: el empaquetado, transporte y venta al por menor contribuyen en conjunto con sólo 1-9% del total de las emisiones, mientras que la pérdida de alimentos y los residuos causan entre un 12-15% .

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Intercambio de emisiones por carne de res

En los países en vías de desarrollo se necesitarán inversiones en mejores técnicas de recolección, instalaciones de almacenamiento e infraestructura para reducir las pérdidas, así como mejoras en las instalaciones de procesamiento y envasado .

Aunque la pérdida de alimentos también es un gran problema en los países ricos, el desperdicio de alimento por parte de las personas también debe abordarse.

Además de fomentar prácticas menos derrochadoras, es necesario que las personas estén mejor informadas sobre el almacenamiento y la seguridad de los alimentos más allá de las fechas de caducidad (que varían en los diferentes países) .

Pero no sólo los consumidores desperdician la comida. Los supermercados establecen normas estrictas sobre el aspecto que deben tener los alimentos y, a menudo, los alimentos imperfectos se desechan incluso si son perfectamente comestibles . Aceptar los alimentos "feos" tanto a nivel minorista como del consumidor será esencial para que podamos reducir el desperdicio innecesario de alimentos.

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¡Come la comida \"fea\"!

Los restaurantes, los minoristas y los servicios de comida también pueden reducir el desperdicio de alimentos vendiéndolos en porciones adecuadas y donando los productos sin utilizar a quienes no pueden permitirse comprarlos. .

¿Qué pasa con los restos de comida que no podemos comer? Los restos de comida pueden alimentar directamente a los animales o bien a los insectos que a su vez pueden ser convertidos en alimento para animales . Pero estos restos de comida también pueden ser utilizados por los humanos. Por ejemplo, los residuos de alimentos pueden convertirse en envases biodegradables y en bioplásticos . Esto no sólo reduce los residuos, sino que también reduce la cantidad de envases de plástico no biodegradables que se desechan .

Conclusión

La pérdida y desperdicio de alimentos ocurren en todas las etapas de la cadena de suministro de alimentos y representan un enorme desperdicio de recursos y emisiones innecesarias de gases de efecto invernadero. Reducir la pérdida y desperdicio de alimentos beneficiará tanto al medio ambiente como a la economía mundial, mejorando la seguridad alimentaria y la disponibilidad de alimentos para las comunidades más pobres, al tiempo que se ahorran miles de millones de dólares .

Cada país requerirá soluciones diferentes, ya que las causas de la pérdida y desperdicio de alimentos varían considerablemente en las distintas regiones. A medida que el mundo se hace más rico, el desperdicio de alimentos a nivel del consumidor se convertirá en un problema cada vez mayor. Por lo tanto, es esencial que las personas sean conscientes del impacto del desperdicio de alimentos y cómo pueden contribuir para marcar la diferencia.

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