Alimentos sostenibles: El impacto de los alimentos en el medio ambiente

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Actualizado el Sun Aug 08 2021

Los humanos consumen mucha comida. De las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los humanos ¿cuál crees que es el porcentaje que proviene de la producción y distribución de alimentos?


De las emisiones que proceden de nuestro suministro de alimentos, la agricultura es responsable del 82% (las partes verdes, amarillas y naranjas del gráfico de pastel de abajo).

Emisiones de gases de efecto invernadero en la cadena de suministro de alimentos

¿De dónde provienen estas emisiones?

La agricultura requiere mucha energía: para manejar maquinaria, almacenar cultivos, alojar ganado y producir sustancias químicas que ayuden a que las plantas crezcan (como fertilizantes). La mayor parte de esta energía proviene de la quema de combustibles fósiles que libera dióxido de carbono (CO₂) hacia la atmósfera.

¡Pero eso no es todo! ¡Simplemente hacer espacio para cultivar alimentos produce casi un cuarto de las emisiones de toda la cadena de suministro de alimentos! ¿Por qué?

Cuando se deforesta la tierra para la agricultura, una gran cantidad de carbono almacenado se libera hacia la atmósfera. ¿De dónde viene este carbono almacenado?


Junto con el CO₂, la agricultura también produce óxido nitroso (N₂O) y metano (CH₄), gases de efecto invernadero con un efecto de calentamiento aún más fuerte que el CO₂. ¿De dónde provienen las emisiones de estos gases? Echemos un vistazo a la siguiente imagen:

Emisiones distintas del CO₂ en la agricultura

Además de estas emisiones, la agricultura se adjudica el 70% del uso de agua dulce global y ocupa el 50% del área habitable de la Tierra. Es responsable del 80% de la deforestación mundial, y los productos químicos utilizados en la agricultura contaminan los ecosistemas y matan la vida silvestre local (más detalles en el curso avanzado).

Además de destruir los hogares de animales y plantas, estas prácticas desestabilizan los suelos, lo que lleva a la degradación del suelo. ¿Por qué es mala la degradación del suelo?


Degradación del suelo

Para 2050, nuestra población global alcanzará los 9,7 mil millones y la producción de alimentos tendrá que aumentar entre el 50 y el 100%. Pero, ¿cómo podemos alcanzar esta meta si la agricultura está poniendo tanta presión sobre nuestros recursos y nuestro planeta?

¿Podemos hacer suficiente alimento de forma sostenible?

Para alimentar de forma sostenible a nuestra creciente población, necesitaremos producir más alimentos por unidad de tierra. En otras palabras, tendremos que aumentar el rendimiento de los cultivos.

Aumento del rendimiento de los cultivos

En la actualidad, el rendimiento del cultivo suele ser de entre un 20 y un 80% de lo que podría ser; ¿por qué?

  • Temperatura y disponibilidad de agua
  • Plagas, malezas y enfermedades
  • Calidad del suelo

Los agricultores aplican grandes cantidades de fertilizantes, pesticidas y agua para minimizar estos problemas. Pero, ¿podemos resolverlos sin consumir los recursos?

¿Cómo podemos hacer que la agricultura sea más sostenible?

La calidad del suelo varía de manera considerable dentro de un mismo campo, tanto en lo espacial como en las distintas estaciones. La agricultura de precisión implica el uso de tecnologías para medir esta variabilidad y adaptarse a ella. Mediante el uso de sensores y muestreos en el sitio, la aplicación del agua, fertilizantes y pesticidas puede ser optimizada para maximizar el rendimiento de los cultivos, y a la vez minimizar los desechos y daños ambientales.

Ejemplos de estas tecnologías se dan en la versión avanzada de este curso - ¡échale un vistazo!

Agricultura de precisión

Entonces, ¿por qué no todos los agricultores usan la agricultura de precisión?


En lugar de utilizar tecnologías costosas, ¿podemos hacer que la naturaleza haga el trabajo por nosotros?

Todo el material biológico, ya sea vivo o muerto, que está dentro del suelo se llama materia orgánica.

Aumentar la cantidad de materia orgánica en el suelo será esencial para mejorar la calidad del suelo:

Beneficios de la materia orgánica del suelo

Se puede aumentar la cantidad de materia orgánica del suelo limitando las prácticas destructivas como la labranza. ¿Por qué?


Los sistemas más diversos requieren menos insumos externos, son más productivos y producen menos residuos. Veamos un ejemplo.

En la agroforestería, los cultivos (y a veces el ganado) crecen junto con árboles en la misma tierra. Entonces, ¿qué es lo genial de esto?

Agroforestería

Además de aumentar el rendimiento de los cultivos, estos sistemas diversos almacenan más carbono, ¡de esta manera se absorbe más CO₂ de la atmósfera!

Conclusiones

Está claro que se necesitan hacer modificaciones en los métodos agrícolas tradicionales. Se necesitarán soluciones tanto naturales como tecnológicas para mejorar el rendimiento del cultivo y a la vez reducir el desecho y el uso de recursos. Pero, ¿qué tal si se pudieran mejorar los cultivos en sí?

Tal vez hayas escuchado acerca de los OGM. Si bien estos tienen muy mala fama, en realidad son muy útiles para detener el cambio climático. ¡Consulta la versión avanzada de este curso para saber por qué!

Hasta ahora, hemos discutido cómo hacer que la producción de cultivos sea más sostenible. Pero eso solo representa el 27% de las emisiones de la cadena de suministro de alimentos. ¿Qué pasa con el otro 73%?

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