Solar y eólica: ¿pueden las energías renovables sustituir al carbón y al gas?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

Por qué la energía solar y eólica son geniales

Al igual que la energía nuclear, la energía solar y eólica son muy bajas en carbono y seguras .

Image of Tasa de mortalidad y emisiones de gases de efecto invernadero por TWh de energía

Tasa de mortalidad y emisiones de gases de efecto invernadero por TWh de energía

¡Aprendamos un poco sobre cómo funcionan y cómo podemos hacer la transición para usarlos más!

¿Cómo funciona la energía solar?

Hoy en día, nuestra principal forma de producir electricidad a partir de la luz solar es la energía solar fotovoltaica. Para aprender en detalle cómo funciona cada uno de los diferentes métodos, ¡Consulta la versión avanzada de este capítulo!

¿Cómo funciona la energía eólica?

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La energía eólica

La energía eólica proviene de enormes turbinas de viento, que convierten la energía cinética del viento en energía eléctrica .

La mayoría de las turbinas tienen dos o tres aspas, que están diseñadas para girar cuando el viento las golpea desde un ángulo particular . Estas aspas giran para alimentar un generador que produce electricidad . Cuanto más grande es la turbina, más energía puede producir, lo que explica por qué se han hecho tan grandes en los últimos años :

Image of El diámetro de las turbinas en los EE. UU. a través del tiempo

El diámetro de las turbinas en los EE. UU. a través del tiempo

¿Viento en el mar?

En general, el viento en el mar es más rápido y constante que en tierra . Por lo tanto, la construcción de turbinas eólicas en el mar (llamados parques eólicos marinos) puede generar más energía, de manera más constante , sin ocupar espacio en tierra.

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Parques eólicos terrestres vs marinos

Las turbinas eólicas marítimas de hoy en día solo pueden ser construidas cerca de la costa en plataformas continentales poco profundas . Pero estas plataformas solo constituyen el 10% del océano, lo que limita la construcción de parques eólicos. Además, los vientos en las plataformas continentales son más lentos y menos constantes que en alta mar .

Para resolver esto, los ingenieros están trabajando en turbinas eólicas flotantes. Estas están simplemente ancladas al lecho marino usando grandes cables y podrían instalarse prácticamente a cualquier profundidad .

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Turbina eólica flotante

Se están llevando a cabo varios ensayos de esta tecnología en todo el mundo. Por ejemplo, un parque eólico flotante ha estado proporcionando 30 MW de energía frente a la costa de Escocia desde 2017 .

El gran, gran problema de la energía solar y eólica

Probablemente has pensado “¡pero el sol no siempre brilla y el viento no siempre sopla!”. Como el precio de la energía solar y eólica es ahora similar al de los combustibles fósiles , esto es lo único que impide que se use en todas partes hoy en día.

Generar electricidad cuando hay sol o viento, y almacenarla para cuando queramos usarla, sería la solución más sencilla. ¿Será posible? ¡Próximo capítulo!

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