Calentamiento global: ¿cómo se compara el clima actual con el pasado y el futuro?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

¿Cómo cambiarán las temperaturas en el futuro?

Los modelos climáticos utilizan diferentes escenarios de comportamiento humano para predecir diferentes cambios futuros en la temperatura. Estas predicciones, junto con un rango de posibles resultados, se muestran en el siguiente gráfico.

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Predicciones de la temperatura en el futuro

La línea verde en este gráfico representa un futuro donde no hay ningún cambio en las políticas climáticas actuales. Se estima que esto causaría un aumento de 4,5 °C en el calentamiento global para el año 2100.

Si aplicamos políticas climáticas de tal forma que las emisiones de CO₂ alcancen un pico de aproximadamente 40 Gt por año para el 2040 y se vuelvan más o menos constantes en 15 Gt por año a partir del 2080, la línea azul claro es más probable. Esto se corresponde con 2,5 °C de calentamiento para el 2100.

La línea azul oscuro representa un futuro donde se aplican políticas climáticas sumamente rigurosas y estrictas desde el año 2020. Esto todavía causaría un calentamiento globalde 1,6\u00A0°C para el año 2100.

Durante los últimos 250 años, los humanos hemos estado liberando gases de efecto invernadero a la atmósfera, ¡lo que ha causado que la Tierra aumente aproximadamente 1,1 °C!

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Aumento anormal de las temperaturas

A medida que el planeta se calienta, el hielo que se derrite, el permafrost que se descongela, y otras respuestas propias de la Tierra, harán que las temperaturas suban aún más (échale un vistazo al capítulo sobre retroalimentación para saber más sobre esto).

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Retroalimentación positiva

¿Por qué nos preocupamos hoy por el cambio climático?

Los gases de efecto invernadero y la retroalimentación positiva están causando que la Tierra se caliente con una rapidez inusual. En el siglo pasado se ha calentado unas 10 veces más rápido que el aumento promedio de la temperatura después de cada glaciación.

A pesar de que también hubo cambios rápidos y grandes de temperatura en el pasado lejano, el actual calentamiento global es peligroso porque los humanos no hemos experimentado cambios a esta escala y velocidad previamente , así que será desafiante poder adaptarnos.

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Dificultades para adaptarse

Por ejemplo, la última vez que la temperatura media de la Tierra alcanzó 4,5 °C por encima de los niveles pre-industriales fue hace 5 millones de años. En aquel entonces, los humanos e incluso mamuts ¡aún no habían evolucionado!

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Periodos de la historia con las mismas temperaturas

De forma realista, ¿cómo van a cambiar las temperaturas considerando la política actual?

La cantidad de gases de efecto invernadero que liberamos depende principalmente de la cantidad de energía que usamos y de cómo se produce.

Estos factores son dictados por las medidas políticas, la economía, el tamaño de la población y el uso de energía por persona.

Como parte del Acuerdo de Paris, cada país se comprometió a limitar el aumento de la temperatura global por debajo de 2 °C sobre los niveles preindustriales, y preferiblemente por debajo de 1,5 °C.

Sin embargo, si examinamos las promesas que hicieron los países de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, en la actualidad, ¡más de 7 de cada 10 países no lograrán cumplir sus compromisos del Acuerdo de París! En promedio, las promesas de reducción de emisiones deben ser 5 veces más efectivas dentro de la siguiente década para mantener las temperaturas por debajo de 1,5\u00A0°C.

Muchos científicos creen que tenemos pocas esperanzas de restringir el calentamiento global a 1,5 °C o incluso 2\u00A0°C.

De hecho, si el calentamiento global continúa a su tasa actual, hay un 66% de probabilidad de que alcancemos 1,5\u00A0°C de calentamiento entre el 2030 y 2052.

Pero el calentamiento global se está volviendo cada vez más rápido, deben tomarse medidas muy drásticas ahora para reducir las emisiones con el fin de limitar estas crecientes temperaturas.

¡Aprenderás más sobre las soluciones a este problema en los próximos cursos!

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