Clima futuro: ¿cómo cambiará exactamente el clima?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

Todas estas cosas sucederán en un planeta más cálido, y también existe el riesgo de cruzar puntos de inflexión climáticos .

¡Hay mucho por cubrir! Primero echemos un vistazo a los cambios en las precipitaciones.

¿Cómo van a cambiar las precipitaciones en el futuro?

Image of Aumento de la lluvia con el calentamiento global

Aumento de la lluvia con el calentamiento global

La ‘intensidad de las precipitaciones’, es decir, cantidad de lluvia que cae en un momento dado en una región local, aumentará . De hecho, la evidencia sugiere que por cada 1 °C de calentamiento global, fuertes eventos relacionados con la lluvia (en lugar de lloviznas) podrían ocurrir entre un 5-10% más a menudo. Por lo tanto, cada vez más zonas terrestres estarán en riesgo de inundación.

Pero, ¿no se secarán algunos lugares? ¡Sí, claro! Se prevé que los cambios en las precipitaciones serán desiguales de modo que algunas regiones se volverán más húmedas, otras más secas y algunas apenas cambiarán.

En parte, esto se debe a que algunas partes de la atmósfera se calentarán más que otras, y así podrán contener más agua.

También habrá cambios en el flujo de aire en la atmósfera, lo que cambiará la forma en que el agua se distribuye por todo el mundo.

En general, las regiones terrestres alejadas del ecuador se volverán más húmedas, mientras que las regiones más cercanas al ecuador se volverán más secas si ya son secas, y más húmedas si ya son zonas húmedas .

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Más sequía y más humedad

Esto significa que en algunas regiones habrá menos lluvia, haciendo más probables las sequías . Además, en un mundo más cálido, es probable que la gravedad de las sequías aumente.

Si el calentamiento global va más allá de los 2 °C, se prevé que se producirán más sequías en las regiones mediterráneas, el sudoeste de los Estados Unidos y el sur de África.

Esto podría afectar seriamente a la capacidad de las personas para acceder a suficientes alimentos seguros y nutritivos. Esto es porque si la tierra se seca, es más difícil producir cultivos.

Image of La sequía pone en riesgo la seguridad alimentaria

La sequía pone en riesgo la seguridad alimentaria

¿Cómo causa el calentamiento global el aumento del nivel del mar?

Durante los últimos miles de años, los niveles del mar se han mantenido estables, pero desde 1901 el nivel medio global del mar ha aumentado 19 centímetros.

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Causas del aumento del nivel del mar

Las enormes áreas de hielo asentadas en tierra se llaman glaciares continentales. Hay dos grandes glaciares continentales en el mundo, uno en Groenlandia y otro en la Antártida.

En las últimas décadas, el calentamiento global ha causado que partes de estas capas de hielo se derritan y disminuyan. Entonces, el agua que se almacenaba en tierra ahora va hacia el océano.

Por otra parte, el derretimiento de icebergs no contribuye en gran medida al aumento de los niveles de mar, porque el agua extra simplemente reemplaza el hielo en el espacio que llenaba antes .

Desde 2006, el deshielo de los glaciares continentales ha hecho que los niveles del mar aumenten 1,8 milímetros al año. Esta es una contribución aún mayor que la expansión del agua, que causó un aumento de 1,4 milímetros por año en el mismo periodo de tiempo.

¿Cómo cambiará el nivel del mar en el futuro?

Puedes ver un rango de posibles predicciones del aumento del nivel del mar en el siguiente gráfico.

Image of Predicciones del aumento del nivel del mar

Predicciones del aumento del nivel del mar

Para 2100, si no hay cambios en las políticas climáticas, se espera que los niveles del mar aumenten 15 milímetros cada año, ¡y varios centímetros al año para 2200!

Para empeorar las cosas, si los glaciares continentales de Groenlandia y la Antártida pierden demasiado hielo, pasarán un punto de inflexión que eventualmente podría conducir a más de 7 metros de aumento del nivel del mar .

Pero espera, demos un paso atrás.

¿Qué es un punto de inflexión y por qué son tan importantes?

Imagínate que ruedas una bola hacia arriba de una montaña. Mientras subes la montaña, si empujas la bola un poco hacia arriba, caerá hacia tus manos.

Sin embargo, si la empujas hasta pasar la cima, la bola se irá rodando hacia abajo y la perderás. Aquí, la cima de la montaña es el ’punto de inflexión’; y en ese punto, si das un empujoncito a la bola, por pequeño que sea, ¡esta se alejará de ti y no se detendrá!

Image of Bola en el punto de inflexión de la montaña

Bola en el punto de inflexión de la montaña

Normalmente, nuestros sistemas terrestres se comportan de forma similar a la bola en la parte baja de la montaña: si les damos un pequeño empuje cambiándolos suavemente, eventualmente regresan a su estado natural. Sin embargo, si hacemos que el sistema terrestre cambie mucho, por ejemplo al aumentar la temperatura , la bola se mueve a la cima de la colina, por lo que cualquier empujón adicional causará un cambio enorme e irreversible . Esto es conocido como ’punto de inflexión’ .

Cruzar un punto de inflexión es irreversible ya que no se puede volver al estado original del sistema climático deshaciendo ese pequeño cambio. Se desencadena un cambio inevitable que puede ser repentino e inmediato , o puede retrasarse y tardar años en suceder .

¿Qué haría que los glaciares continentales de Groenlandia y la Antártida pasaran su punto de inflexión?

Los glaciares continentales de Groenlandia y Antártida pasarán un punto de inflexión cuando la zona de hielo perdida se vuelva tan grande que sea imposible detener el deshielo del resto del glaciar.

La capa de hielo de Groenlandia se dirige hacia este punto porque a medida que se derrite, se desplaza a zonas más bajas de la tierra. Debido a que el aire es más cálido en las tierras más bajas, la tasa de derretimiento aumenta.

Image of Retroalimentación del deshielo de los glaciares continentales

Retroalimentación del deshielo de los glaciares continentales

Si las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental cruzan sus puntos de inflexión, se prevén varios metros de aumento del nivel del mar en los próximos cientos de años.

¿Cuándo cruzarán Groenlandia y Antártida este punto de inflexión?

En general, hay poco consenso sobre si se cruzará algún punto de inflexión antes de 2100 debido a la falta de datos y a la dificultad que tienen los modelos climáticos para representar estos procesos.

Aunque actualmente los mejores modelos climáticos pueden considerar muchos cambios abruptos en el clima, algunos procesos todavía no se han explicado.

Por lo tanto, mientras que algunos científicos sostienen que las temperaturas superficiales medias globales tendrían que aumentar por lo menos 2 °C, otros dicen que 1,5 °C es suficiente para que las glaciares continentales pasen su punto de inflexión, ¡esto es probable que ocurra en 2030! De hecho, algunos creen que ya hemos cruzado los puntos de inflexión de los glaciares continentales, y si no, estamos ’peligrosamente cerca’.

¿Estará todo bien si no cruzamos estos puntos de inflexión?

Aunque el calentamiento global se limite a 1,5 °C y no se crucen puntos de inflexión, el aumento del nivel del mar continuará. De hecho, incluso si la cantidad de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera se mantuviera constante a partir de ahora, los niveles del mar continuarían subiendo durante cientos, e incluso miles de años .

Esto se debe al efecto retardado del calentamiento: el agua del mar necesita mucha más energía y tiempo para calentarse que la tierra o la atmósfera.

Image of Retraso en el calentamiento del océano

Retraso en el calentamiento del océano

Conclusión

El aumento del nivel del mar, las inundaciones y las sequías representarán un enorme riesgo para la salud humana, el suministro de alimentos, las construcciones, el transporte y la vida silvestre.

Además, científicos destacados en el campo de puntos de inflexión han dicho que debemos mantener muy por debajo de 2 °C el calentamiento global para evitar cruzar cualquier punto de inflexión. (¡Recuerda que ya hemos calentado nuestro planeta en 1,1 °C!).

Por lo tanto, es vital que desaceleremos el calentamiento global tanto como sea posible.

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