Economía climática: Crecimiento y capitalismo

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Actualizado el Sat May 29 2021

La economía se trata de cómo se fabrican los productos y servicios (como las manzanas o el seguro de vida) y quién los utiliza. En este curso, profundizaremos en los pequeños detalles del mundo económico, ¡porque tiene un enorme impacto sobre el cambio climático!

Nuestro sistema económico actual trata de hacernos comprar más cosas, ya sea que las necesitemos o no. Lo vemos en la publicidad por todas partes: consumir productos y servicios se muestra como algo que nos hará más felices. Pero todo este consumo tiene un coste para el medio ambiente y la sociedad.

Entonces, ¿cómo llegamos hasta aquí? Para averiguarlo, tendremos que empezar por el principio: hablemos de los mercados.

La función de los mercados en la sociedad

Los mercados han existido durante mucho tiempo. Han adoptado muchas formas y han cubierto muchos oficios diferentes, como el intercambio de alimentos por un lugar para vivir en la Europa medieval o la compra de productos con conchas de mar en la antigua China.

Tierris intercambiando productos

A medida que las sociedades crecieron y se volvieron cada vez más complejas, también lo hicieron nuestros mercados. El comercio se hizo más global y con eso vinieron las ideas, la ciencia y los materiales para inventar nuevas cosas. Antes de este punto, nuestras economías se basaban principalmente en bienes agrícolas y hechos a mano, pero todo eso cambió a medida que nuestra economía se desplazó a una basada en manufactura con máquinas y la industria.

¿Cómo se llama este evento?


La revolución industrial: un momento crucial en la historia de la economía

La revolución industrial fue el período comprendido entre los siglos XVIII y XIX donde la humanidad vio un aumento explosivo en la productividad. Aumentar la productividad significa que eres capaz de producir más cosas con menos recursos (energía, materiales, mano de obra) o en una menor cantidad de tiempo.

¿Por qué hubo un crecimiento tan explosivo de la productividad? Selecciona todas las opciones que correspondan.


Economía basada en la agricultura vs. economía basada en la industria

Todas estas innovaciones significaron que podíamos hacer muchas cosas más rápido y más baratas que nunca; en otras palabras, incrementamos nuestra productividad. A esto lo acompañó un mayor comercio global: por ejemplo, un propietario de una fábrica en Liverpool, Reino Unido, ahora podría vender sus productos a millones de personas en todo el mundo en lugar de a unos pocos miles de personas en Liverpool. Esto incrementó la demanda de una producción más rápida y eficiente.

Todos estos ‘incrementos’ condujeron a lo que llamamos crecimiento económico. Si bien este crecimiento ha tenido muchos beneficios para la sociedad humana, también ha sido un importante contribuyente a nuestro actual dilema global: el cambio climático.

Crecimiento económico: ¿Más es siempre mejor?

El crecimiento económico es en realidad bastante nuevo, solo ha tenido lugar realmente durante los últimos dos siglos.

De hecho, nuestra historia económica puede dividirse en dos actos. El primer acto duró miles de años: la mayoría de las personas eran pobres y las sociedades lograron poco (si algún) crecimiento. La vida humana no cambió mucho: las cosas que la gente usaba como refugio, comida, luz y energía se mantuvieron bastante similares durante mucho tiempo.

La historia económica permaneció casi sin cambios hasta muy recientemente

La segunda parte (como puedes ver) es mucho más corta y mucho más dramática. Como discutimos anteriormente, este cambio proviene principalmente de la revolución industrial.

¿En cuánto ha crecido el ingreso medio del Reino Unido por persona entre 1650 y hoy?


En promedio, ¡Una persona en el Reino Unido ahora gana más dinero en 2 semanas de lo que la persona promedio en 1650 ganaría en todo un año!

Esta enorme cantidad de crecimiento ha llevado a muchos a preguntarse si puede sostenerse a largo plazo. El aumento en el uso de los recursos (y su efecto sobre el medio ambiente) ha seguido un crecimiento demográfico y un aumento de los ingresos: ¿puede esto continuar para siempre?

Un enorme aumento de las transformaciones e impactos sociales

Capitalismo: Nuestro sistema económico actual

Todo este crecimiento condujo al eventual ascenso del capitalismo, el sistema económico predominante usado en nuestro mundo actualmente. Con el capitalismo, los medios de producción (las cosas necesarias para producir productos y servicios) pertenecen y son controlados por empresas o individuos, más que el gobierno. Esto significa que las personas individuales dirigen la economía sin que el gobierno afecte lo que ocurra. En cambio, lo que sucede está determinado por algo llamado "libre mercado".

¿Qué es el libre mercado? Seleccione todas las que correspondan.


En esencia, esto significa que las personas pueden comprar lo que quieran (demanda) y vender lo que quieran (oferta) sin que el gobierno participe en su transacción.

Ahora, sabemos que este casi nunca es el caso; los gobiernos suelen tener reglas que afectan cómo y qué pueden comprar o vender las personas. Por ejemplo, muchos gobiernos no permiten la venta de drogas recreativas y castigan a los negocios que causan contaminación, tal como los derrames de petróleo.

Muchos gobiernos también recaudan impuestos y ayudan a proporcionar servicios como salud, construcción de carreteras y la educación. Incluso pueden dictar el precio de ciertos productos y servicios para asegurarse de que la gente los compre.

La función del gobierno

¿Cuáles de los siguientes países son puramente capitalistas?


¡Esa fue una pregunta engañosa! De hecho, ningún país ha conseguido una economía totalmente capitalista. Casi todas las economías se llaman economías mixtas, esto significa que combinan partes del capitalismo y el socialismo.

¿Por qué el debate siempre es sobre capitalismo vs socialismo?

Un sistema económico completamente socialista implica que todo sea propiedad y sea compartido por las comunidades en lugar de los individuos. En una sociedad como esta, la producción la decide el gobierno y está destinada a beneficiar a la sociedad en lugar de generar ganancias para los individuos. La propiedad compartida tiene como objetivo hacer la sociedad más igualitaria.

¿Algún país ha tenido alguna vez una economía completamente socialista?


Una sociedad socialista

¿Qué problemas ha causado el capitalismo?

Si bien el capitalismo ha enriquecido a la mayoría de la gente, debido a la acumulación de capital ha hecho a los ricos mucho más ricos.

¿Qué porcentaje de la riqueza mundial en 2014 fue hacia el 1% de la población más rica?


Esto no solo se limita a las desigualdades entre los países de ingresos altos y bajos. De hecho, las desigualdades significativas de riqueza existen también dentro de países de altos ingresos.

El 1% superior posee más que el 50% inferior

Esto es relevante para el cambio climático porque la desigualdad no solo tiene que ver con el dinero, también se ve en las emisiones de CO₂. Entre 1990 y 2015, el 1% de la población más rica fue responsable del 15% de las emisiones de CO₂ acumuladas; esto es el doble que lo emitido por el 50% de los más pobres de la población mundial.

Desigualdades en las emisiones

Conclusión

El capitalismo no funciona para todos: beneficia a unos pocos y deja al resto pelear por las sobras. La falta de acceso a las oportunidades no es justa. ¿Qué se puede hacer entonces? Esperamos que los próximos capítulos te ayuden a entender cómo podemos enmendar y transformar lentamente nuestro sistema económico en uno que funcione para todos y permita que la vida de nuestro planeta prospere.

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