Modelos climáticos: ¿cómo podemos predecir el cambio climático?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

Puede que hayas oído hablar mucho sobre cómo las temperaturas globales van a aumentar drásticamente en el futuro próximo debido al cambio climático. Pero, ¿cómo lo sabemos?

Lo sentimos por los lectores amantes de los automóviles, pero en este capítulo, en realidad, hablaremos de las simulaciones del clima de la Tierra. Aun así, es genial poder hacer predicciones sobre el futuro, ¿verdad?

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Predicciones para implementar políticas

Revisemos: ¿Qué es el clima?

El sistema climático involucra a la atmósfera, los océanos, el hielo, el suelo y todos los seres vivos de la Tierra. Las interacciones entre estos diferentes elementos hacen que el sistema climático varíe constantemente. Por ejemplo, gran parte del agua que experimentamos como lluvia en las zonas terrestres en que vivimos se origina por la evaporación de la superficie del océano. También, hay eventos que no son parte del sistema climático natural y fuerzan el cambio del clima, como las erupciones volcánicas o el aumento de las emisiones de CO₂. Estos elementos se denominan forzamientos.

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El sistema climático

¿Cómo nos permiten hacer esto los modelos climáticos?

Los modelos climáticos hacen predicciones simulando las interacciones entre las partes del sistema climático y el forzamiento externo. Para ello, los científicos deben representar estas interacciones utilizando complejas ecuaciones científicas. Por ejemplo, la base de algunas ecuaciones será asegurar que la energía proveniente del Sol es igual a toda la energía absorbida o reflejada por la Tierra y las nubes en la atmósfera.

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El balance energético en la atmósfera

Los científicos del clima hacen predicciones de los climas futuros utilizando modelos climáticos, poniendo en ecuaciones los posibles escenarios de cantidades de emisiones de CO₂ y otras variables.

¿Son precisos los modelos climáticos?

Los modelos climáticos se han utilizado para hacer predicciones precisas durante los últimos 50 años y han mejorado mucho durante este tiempo.

Los científicos lo saben porque prueban sus modelos usando datos de climas pasados. Si un modelo climático puede simular climas pasados, entonces es más probable que simule correctamente los climas futuros.

Por ejemplo, los modelos utilizados en un informe científico escrito por miles de científicos en 2013 ¡replicaron correctamente las temperaturas de la superficie global del pasado con una tasa de éxito del 99%!

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Tasa de éxito del 99%

Los científicos trabajan constantemente para comprobar y mejorar la precisión de sus modelos de predicciones, pero aun así, los modelos nunca pueden ser 100% exactos.

Para que eso suceda, los científicos tendrían que entender y simular cada aspecto del sistema climático y saber exactamente cómo actuaría cada uno de nosotros en el futuro. Sin una bola de cristal, ¡es bastante difícil!

Si los modelos climáticos no son 100% exactos, ¿por qué usarlos?

Aunque las predicciones de los modelos climáticos presenten cierta incertidumbre, son extremadamente útiles.

Un punto clave que hay que tener en cuenta es que los científicos del clima no necesitan predecir el futuro exacto para ayudar a los responsables de las políticas; mediante el uso de varios escenarios diferentes y bien pensados de respuestas humanas al cambio climático (de no hacer nada a hacer mucho), los modeladores del clima pueden dar a los responsables de las políticas una idea de la gama de posibles cambios en el clima que resultan de las diferentes medidas políticas.

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Predicciones basadas en las políticas

¿Puedes ver en el gráfico que si no actuamos por el clima las temperaturas podrían aumentar entre 3 °C y 10 °C para el 2200? No lo sabemos, ¡pero de cualquier manera va a ser malo para nosotros!

Los modelos climáticos pueden proporcionar a los responsables de las políticas información y evidencia para comenzar a tomar decisiones bien informadas sobre futuras acciones medioambientales.

Por ejemplo, las emisiones de gases de efecto invernadero aumentarán las temperaturas futuras y afectarán a los próximos patrones meteorológicos. Los modelos pueden utilizarse para predecir cómo ciertas actividades humanas, como el aumento de las emisiones, afectarán al clima.

Conclusión

Todos los modelos climáticos tienen limitaciones, pero usados adecuadamente, pueden hacer importantes contribuciones a la lucha contra el cambio climático.

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