Captura de carbono: ¿podemos capturar CO₂ de las centrales eléctricas y usarlo?

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Actualizado el Thu Apr 29 2021

¿No sería genial que pudiéramos capturar CO₂ antes de que se emita a la atmósfera y luego almacenarlo en algún lugar (como bajo tierra)? Bien, ¡podemos! Este proceso se llama captura y almacenamiento de carbono (CCS).

CCS puede ayudar a eliminar las emisiones de cualquier lugar donde se libere CO₂. Ya sea de la combustión o de las reacciones químicas, ¡CCS podría usarse para capturarlo!

Generar energía con tecnología CCS es particularmente emocionante, ya que nos permite quemar un poco de combustibles fósiles para generar energía, sin liberar algo de CO₂. Pero, ¿cómo funciona, y es asequible? Vamos a echarle un vistazo.

Hay tres maneras de capturar y almacenar carbono:

  • Captura de carbono antes de la combustión (preCCC, por sus siglas en inglés): Aquí, el carbono (en forma de CO₂) es eliminado de los combustibles fósiles antes de que se quemen.
  • Captura de carbono después de la combustión (postCCC, por sus siglas en inglés): Acá, el carbono (en forma de CO₂) es eliminado de combustibles fósiles después de que se quemen.
  • Oxicumbustión: Aquí, el oxígeno puro se utiliza para quemar los combustibles fósiles, lo que hace que la captura de CO₂ sea mucho más fácil.

Para los tres métodos, el CO₂ capturado debe almacenarse correctamente. ¿Por qué es tan importante?


Este capítulo se centrará en el método preCCC y, al mismo tiempo, dará algunas ideas sobre cómo podemos utilizar este carbono una vez que ha sido capturado. Para aprender más sobre los procesos de postCCC y de oxicombustión, por favor revisa nuestros capítulos avanzados en el curso de innovación industrial. Ahora, veamos cómo funciona realmente la preCCC.

¿Cómo funciona la preCCC?

Diagrama simplificado de cómo funciona la preCCC

¡Vayamos paso a paso!

<strong>1. Producción de gas de síntesis</strong>

Primero, necesitamos descomponer los combustibles fósiles en lo que se denomina gas de síntesis. Esto es una mezcla de, mayormente, monóxido de carbono (CO) e hidrógeno (H₂).

Reformado con vapor de agua del gas natural para producir gas de síntesis

<strong>2. Reacción de desplazamiento gas-agua</strong>

El CO en el gas de síntesis luego se convierte en CO₂ mediante la reacción con el vapor. Esto crea incluso más H₂, el cual luego puede utilizarse como combustible:

Creación de más H₂ (para utilizar como combustible) mediante la reacción del gas de síntesis con el vapor

<strong>3. Separación y almacenamiento</strong>

Es necesario separar entonces el CO₂ del H₂. Después, por fin es transportado al almacenamiento.

¡Ahora solo nos queda H₂!

¿Qué sucede con el hidrógeno (H₂) cuando se quema?


Si producimos agua en lugar de CO₂, ¡entonces podemos utilizar hidrógeno como fuente de energía más limpia que el combustible fósil inicial!

<strong>¿Qué tan factible es la preCCC?</strong>

Los costos elevados y la baja eficiencia de la utilización del preCCC

¿Por qué no se utiliza más la preCCC?


Como podemos ver, la instalación de preCCC y su funcionamiento en una planta de energía de gas genera un aumento del costo de producción de energía y hace que disminuya la eficacia de la planta debido a la energía agregada que se necesita para administrar los sistemas de preCCC.

¿En qué fase se encuentra esta tecnología?

En la actualidad no existen plantas de prueba para la energía preCCC. Por lo tanto, será necesario llevar a cabo mucha investigación, desarrollo y pruebas para que la preCCC se generalice y comience a capturar cantidades significativas de carbono.

¿Cómo será la preCCC en el futuro?

Será necesario reducir las necesidades energéticas del preCCC si queremos que esta tecnología sea eficiente y rentable en el futuro.

A pesar de estas limitaciones, el preCCC sigue siendo posible. Así que, ¿qué podemos hacer con toda este CO₂ capturado?

Almacenar carbono

La mayor parte del CO₂ que capturemos se almacenará bajo tierra. Pero, ¿qué pasaría si se pudiera utilizar para otras cosas?

¿Cuáles son algunas de las maneras en que podemos usar CO₂?


¿Cómo podemos hacer uso de CO₂ capturado?

Al igual que el metal, los minerales y la madera, ¡podemos utilizar el CO₂ como un recurso industrial!. La utilización del CO₂ capturado de las tecnologías de captura de carbono podría hacer que estas tecnologías sean más asequibles, lo que aumenta la probabilidad de que se usen de forma más amplia en el sector industrial. El mercado de la utilización de CO₂ capturado tiene el potencial de valer miles de millones de dólares.

Tierri, elegante vendiendo CO₂

¿Dónde podemos usar CO₂ capturado?

Desde principios del siglo XX, hemos utilizado CO₂ en varias aplicaciones industriales:

Bebidas con gas: a presiones altas, el CO₂ puede disolverse en agua. Esto es lo que hace que nuestro refresco sea 'burbujeante'. ¿Cuánta presión crees que se necesita para que el CO₂ se disuelva en agua?


Alimentos preservados: El CO₂ sólido (hielo seco) se utiliza en la refrigeración y el almacenamiento en congelación de alimentos como helado y carne.

Producción de fertilizantes: Se puede utilizar el CO₂ para fabricar minerales y fertilizantes, tales como urea, para proporcionar a las plantas el nitrógeno que necesitan para crecer.

Donde se puede utilizar CO₂

Recuperación mejorada de petróleo (EOR, por sus siglas en inglés): aunque es una práctica un tanto controversial, el CO₂ se puede utilizar en la extracción de petróleo crudo en depósitos de petróleo que de otra manera no podría extraerse (debido a que es muy difícil de alcanzar). Esta es una forma de maximizar la reservas de petróleo que se pueden recuperar. El proceso funciona inyectando CO₂ en depósitos de petróleo que están mermados.

¿Por qué la inyección de CO₂ ayuda en la extracción de petróleo crudo?


Utilizar CO₂ para extraer petróleo de forma más eficaz

¿Cómo podemos convertir químicamente el CO₂ en productos más útiles?

Estas son algunas de las maneras en que podemos usar el CO₂ directamente en el estado en que se captura. Sin embargo, las conversiones químicas de CO₂ pueden producir también combustibles, químicos, plásticos y otras materias primas útiles.

¿Por qué no podemos utilizar todo el CO₂ que capturamos?

Si existen todas estas rutas, ¿por qué aún necesitamos almacenar el CO₂ en las formaciones geológicas?


La escala de utilización del CO₂ como recurso industrial es muy pequeña en comparación con la cantidad de CO₂ producida por el sector industrial en su conjunto. Por lo tanto, la demanda global de productos químicos y materiales que utilizan CO₂ no puede satisfacer la cantidad de CO₂ que se necesita capturar y utilizar. Esta es la razón por la que la mayor parte del CO₂ que capturamos se almacenará a distancia.

De la misma manera, la investigación necesaria para desarrollar vías de utilización de CO₂ todavía está en marcha, y la mayoría de las tecnologías y empresas que trabajan en la utilización novedosa de CO₂ todavía se encuentran a escala de demostración. Esto significa que estas tecnologías pueden no desarrollarse completamente a una escala lo suficientemente grande a tiempo como para mitigar el cambio climático.

El CO₂ en el suelo es seguro durante mucho tiempo

Por último, tenemos que asegurarnos de que el proceso de utilización del carbono sea al menos neto en cuanto al carbono, si no es que negativo. Sin embargo, mientras tratamos de descarbonizar urgentemente nuestras fuentes de energía, capturar el carbono en la fuente y eliminarlo de la atmósfera proporciona un mecanismo provisional, comprando algo de tiempo mientras continúa el desarrollo de tecnologías de energía baja en carbono, eficiencia energética y energías renovables.

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