Adaptación: ¿qué es y por qué la necesitamos?

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Actualizado el: 29 Jan 2021

En un mundo ideal, detendríamos al cambio climático mientras ocurre, lo que se conoce como mitigación. La mitigación es cualquier acción que ayude a revertir o frenar el cambio climático ya sea:

  1. disminuyendo las emisiones de gases de efecto invernadero, o
  2. eliminando los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

Sin embargo, el cambio climático ya está sucediendo . Esto significa que la mitigación simplemente no será suficiente , especialmente sin una acción climática nacional o internacional a gran escala . Por lo tanto, tendremos que adaptarnos a los actuales y futuros efectos del cambio climático .

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Adaptación y mitigación

La adaptación al cambio climático es cualquier acción que nos permita seguir satisfaciendo nuestras necesidades básicas (alimentos, agua, salud, refugio) mientras se ajusta a los cambios climáticos . La adaptación puede planearse por adelantado o funcionar como una reacción al cambio , y supone opciones importantes para las personas que toman decisiones, como agricultores, empresarios, políticos e individuos en general . Estas opciones pueden ayudar a reducir los impactos negativos del cambio climático, o incluso aprovechar al máximo sus beneficios potenciales , tales como estaciones de cultivo más largas para ciertos alimentos .

Al decidir cómo adaptarnos, debemos tener cuidado de evitar una mala adaptación . Aquí es donde las opciones que tomamos ahora terminan aumentando nuestro riesgo más adelante . Por ejemplo, instalar más aire acondicionado para mantener espacios interiores frescos no es una gran solución si esto aumenta inadvertidamente el calor exterior a través de mayores emisiones de gases de efecto invernadero . Por eso es importante evaluar qué opciones serán sostenibles a largo plazo.

Image of La mala adaptación es cualquier acción que empeore el problema a largo plazo

La mala adaptación es cualquier acción que empeore el problema a largo plazo

¿Deberíamos adaptarnos?

Uno podría pensar que la adaptación suena un poco como darse por vencido. ¿No deberíamos centrar todos nuestros esfuerzos en detener el cambio climático en primer lugar? Bueno, la adaptación tiene un par de beneficios importantes , como:

  1. Evitar futuras pérdidas (por ejemplo, daños a edificios, mala salud)
  2. Brindar oportunidades económicas
  3. Crear mayores beneficios sociales y ambientales

Básicamente, adaptarse de manera inteligente puede proporcionarnos una red de seguridad al tiempo que ayuda a reducir el daño potencial previsto por los modelos climáticos . Para explicar esto, veamos más de cerca la ciencia del clima y sus incertidumbres. En 2014, los modelos predijeron que si abandonábamos los esfuerzos por mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, la temperatura media de la superficie mundial aumentaría de 3,7 a 4,8\u00A0°C para 2100, en comparación con los niveles preindustriales. Sin embargo, estos modelos no tuvieron en cuenta toda la variabilidad de los datos, y si añadimos las incertidumbres climáticas, entonces este rango de temperatura aumenta de 2,5 a 7,8\u00A0°C .

Image of Factorización en la incertidumbre de nuestros modelos

Factorización en la incertidumbre de nuestros modelos

En otras palabras, cuanto menos mitigamos (paramos) el cambio climático, más caliente se vuelve el planeta y más difícil se vuelve la adaptación . Pero podemos verlo de otra manera: cuanto más éxito tengamos a la hora de adaptarnos al cambio climático, menor será el impacto potencial en nuestra sociedad . Echa un vistazo a la sección azul en el siguiente gráfico, esta destaca cómo la adaptación puede ayudarnos a afrontar una gama más amplia de condiciones climáticas .

Image of ¿Cómo puede la adaptación reducir nuestra vulnerabilidad al cambio climático?

¿Cómo puede la adaptación reducir nuestra vulnerabilidad al cambio climático?

De hecho, tal vez te sorprenda saber que mucha gente ya se está adaptando. Desde los jardines a pequeña escala que recolectan agua de lluvia , a la reubicación de comunidades enteras como la Isla de Jean Charles en los Estados Unidos .

Por lo tanto, la pregunta importante no es ¿deberíamos adaptarnos?, sino ¿cómo nos adaptamos? ¿cuál debería de ser la escala y velocidad de nuestra respuesta ?

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que necesitamos ambos en la lucha contra el cambio climático, la adaptación y la mitigación . La parte complicada es encontrar un equilibrio entre las dos dado nuestro limitado tiempo y recursos .

Sin embargo, si se hace con eficacia, es probable que con el tiempo, un enfoque equilibrado sea la opción más barata. Echa un vistazo al siguiente gráfico para ver cómo podría funcionar esto .

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¿Qué es más barato: adaptación, mitigación o una mezcla?

Con un poco de planificación, podemos incluso elegir soluciones inteligentes que combinen ambos enfoques. Un buen ejemplo es la gestión del suelo, donde los suelos sanos pueden almacenar carbono (que ayuda con la mitigación) y actúan como un amortiguador contra el cambio climático al prevenir deslizamientos de tierra y mejoran el drenaje del suelo (que es una medida de adaptación) .

Image of Las soluciones inteligentes abordan ambos problemas a la vez

Las soluciones inteligentes abordan ambos problemas a la vez

¿Cuándo y cómo debemos adaptarnos?

Hay un par de maneras diferentes de adaptarse, así que vamos a explorar algunas de nuestras opciones:

  1. La ’adaptación reactiva’ o ’reequipamiento’ es necesaria cuando los efectos del cambio climático ya se pueden sentir . El aumento del nivel del mar es un buen ejemplo de cambio climático al que ya nos tenemos que adaptar .
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Adaptación reactiva

  1. La ’adaptación de prevención’ es cuando elegimos adaptarnos antes de sentir las consecuencias del cambio climático. En algunos casos, esto puede ser más eficaz, más fácil y menos costoso que hacerlo en una fecha posterior
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Adaptación preventiva

  1. Las adaptaciones ’sin’ o ’de bajo arrepentimiento’ (no or low regret en inglés) son soluciones que crean beneficios inmediatos . Ejemplos de opciones de bajo arrepentimiento incluyen la recolección de agua de lluvia o no construir en zonas con alto riesgo de inundación (que suena obvio, pero ¡sigue sucediendo! ).
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Adaptación ’sin’ o ’de bajo arrepentimiento’

¿Cuánto costará?

Buena pregunta: el Banco Mundial estima que la adaptación a los 2\u00A0°C de calentamiento costará entre 70 y 100 mil millones de dólares al año entre 2010 y 2050 . Sin embargo, los costos y beneficios variarán según la locación y también según cuánto decidamos invertir en un primer lugar .

Una cosa en la que los investigadores tienden a estar de acuerdo es que la forma más barata de adaptarse es empezando ahora mismo . Esto se debe a que, a medida que cambia el clima, el coste de la adaptación aumenta y empezamos a perder opciones , causando también un aumento en el coste de los daños . Estos costos de los daños del cambio climático a los que no podemos adaptarnos se denominan ‘daños residuales’ .

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¿Cómo hacer frente a los costes del cambio climático?

Sin embargo, con una creciente presión por adaptarse, casi la mitad de las empresas más grandes del mundo están de acuerdo en que las soluciones de adaptación podrían crear una ganancia adicional de 236 mil millones de dólares estadounidenses a corto y medio plazo . Esto, a su vez, podría crear todo tipo de oportunidades colaterales.

¿Pueden todos los países pagar las madidas de adaptación?

Todos los países tendrán que adaptarse. Sin embargo, a pesar de la amenaza mundial, muchos países que pueden pagarla todavía no han establecido objetivos de adaptación asequibles mediante leyes y políticas nacionales .

Las desigualdades económicas existentes significan que algunos países no podrán financiar la adaptación como otros . Mientras que los países ricos son los principales contribuyentes al cambio climático , son los países más pobres los que sufrirán los efectos más severamente . Es más, los países más ricos pueden permitirse invertir dinero en abordar y adaptarse a estos problemas, mientras que los países en desarrollo a menudo carecen de los recursos necesarios para adaptarse eficazmente . Esto crea una brecha de adaptación entre los países de ingresos bajos y altos. Este sigue siendo un problema profundamente injusto que probablemente empeore entre 2030 y 2050 .

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La brecha financiera de la adaptación

¿Cómo podemos hacer frente a la brecha de adaptación?

Es crucial que reconozcamos que la adaptación al cambio climático debe estar vinculada al desarrollo equitativo y sostenible en todo el mundo . Esto significa trabajar para ayudar a las poblaciones que son más vulnerables al cambio climático y encontrar diferentes formas de financiar la adaptación en estos lugares .

¿Qué ámbitos de la sociedad necesitan adaptarse?

La adaptación será vital para construir mejores sociedades ahora y en el futuro . Necesitamos adaptar todos los sectores de nuestra sociedad, desde cómo conseguir nuestros alimentos y agua, hasta cómo mantener a todo el mundo sano y proporcionar refugios seguros.

En primer lugar, veamos cómo adaptar la manera en que producimos alimentos en nuestro planeta cambiante.

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