Dieta sostenible: qué es una dieta saludable y sostenible

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Actualizado el Mon Apr 05 2021

¿Cómo puedes tú, como individuo, contribuir a resolver el cambio climático? ¿Pueden las acciones de una persona realmente cambiar la situación en nuestro planeta? En este curso, exploraremos las formas en que un individuo puede reducir su huella de carbono y consideraremos cuán efectivas serán esas acciones en nuestra lucha por resolver el cambio climático. En primer lugar, veamos cómo afecta lo que comemos al mundo que nos rodea.

Nuestra dieta tiene una gran influencia en el cambio climático, porque el 26% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero generados por el hombre provienen de la producción y distribución de los alimentos. Esto incluye el transporte y envasado de alimentos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el transporte de alimentos solo constituye una pequeña proporción de estas emisiones, ya que, solo representa el 6% de las emisiones de la producción de alimentos en la UE y el 5,1% en los EE. UU..

El siguiente gráfico circular desglosa los 13,7 mil millones de toneladas métricas de CO₂ liberadas por la producción alimentaria global cada año:

Emisiones de CO₂ de la dieta divididas por sectores

Nota: la cadena de suministro incluye el procesamiento de alimentos (conversión de los productos de la granja en productos finales), el transporte, la venta al por menor y el envasado.

¿Deberíamos cambiar nuestras dietas?

Los diferentes alimentos producen diferentes cantidades de gases de efecto invernadero, por lo que tiene sentido que cambiar nuestra dieta pueda tener un impacto positivo en nuestra propia huella de carbono.

¿Sabías que, en promedio, comer 100 g de protein de carne de res produce 167 veces más greenhouse gas que comer 100 g de protein de nueces? Echa un vistazo a la tabla a continuación para ver cómo se comparan otros alimentos:

(Nota: si bien el cultivo de nueces produce más gases de efecto invernadero que algunos otros alimentos de origen vegetal, reemplazar las tierras de cultivo con árboles de nueces aumenta la absorción de carbono de la atmósfera, lo que reduce las emisiones netas totales del producto final.)

Emisiones de CO₂ de diversos alimentos

Una forma de reducir tu huella de carbono es adoptar una dieta basada principalmente en plantas. Eliminando productos animales de nuestras dietas, las emisiones de gases de efecto invernadero del sector alimentario podrían reducirse en casi un 50%.

Aún así, podría lograrse una reducción considerable de las emisiones reduciendo la cantidad de carne que comemos, y cambiando a carnes de menor impacto como pollo y pescado.

El impacto del cambio de dieta

¿Cómo llega la comida a nuestros platos?

Si bien el transporte de alimentos representa solo una pequeña proporción de las emisiones (el 6% de las emisiones de las dietas promedio en la UE y el 5,1% en los EE. UU.), es un área fácil para reducir las emisiones de la cadena de suministro de alimentos.

¿Qué podemos hacer para reducir las emisiones del transporte y procesamiento de alimentos?

  • Evitar los alimentos que se transportan por avión: el transporte por aviones de corta distancia emite alrededor de 1 700 gCO₂/t-km. En comparación, el transporte por mar produce la menor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero por km con aproximadamente 2 gCO₂/t-km.
  • Ir a la fuente: evitar alimentos procesados, ya que el procesamiento y envasado de alimentos utilizan mucha energía.
Consejos para reducir las emisiones de tu dieta

¿Cuánto importan las food miles?

Si bien reducir la distancia recorrida por los alimentos puede ayudar a reducir las emisiones en muchos casos, también es importante considerar cómo se produjeron los alimentos en primer lugar.

Por ejemplo, en países más fríos, se necesita energy para mantener calientes a las ovejas y al cattle. Generalmente, esto no es necesario en países con un clima más cálido.

Por qué el kilometraje de los alimentos por sí solo no es una medida efectiva del impacto medioambiental

La Energy también se requiere para mantener los alimentos frescos y fríos. Algunas frutas y verduras se conservan en cámaras frigoríficas durante meses para poder venderlas fuera de temporada.

Claramente, lo lejos que ha viajado tu comida no es un indicador confiable de la carbon footprint de esta. De hecho, para la producción de carne de vacuno, el transporte generalmente representa menos del 1% de las emisiones. En este caso, no es la ubicación donde compras tu carne lo que hace que su carbon footprint sea alta, sino la carne en sí.

¿Cuál de las siguientes opciones sería la mejor opción de alimento para crear una menor carbon footprint?


¿Cuán malo es el desperdicio de alimentos?

El desperdicio de comida causa alrededor de 4,4 mil millones de toneladas de emisiones de CO₂ cada año.

¿Qué porcentaje de las emisiones de gases de efecto invernadero son causadas por el desperdicio de comida?


Pérdida y desperdicio de alimentos a nivel mundial

Por lo tanto, no solo debemos pensar en los tipos de alimentos que comemos, sino también en cuánto compramos y tiramos.

¿Qué puedes hacer para reducir el desperdicio de alimentos?


¿Podemos hacer carne sin usar animales?

¿Qué pasaría si pudiéramos elaborar 80 000 hamburguesas a partir de un par de células de una sola vaca? Los recientes avances en tecnología han permitido a los científicos cultivar carne en el laboratorio, utilizando células especiales llamadas células madre.

Cómo cultivar carne

La carne cultivada, que es carne creada a partir de células madre, tiene sustancialmente menos emisiones de greenhouse gas, requerimientos de tierra y uso de agua que el livestock. ¡Puedes obtener más información sobre la carne cultivada en nuestro curso de Alimentación y agricultura!

Aun así, los sustitutos de la carne de origen vegetal, como Impossible Burger y Beyond Meat, tienen un impacto ambiental menor que el livestock producido convencionalmente y la carne cultivada.

Conclusión

Nuestra dieta es una parte importante de nuestras vidas, así como nuestro impacto en el medio ambiente. Al adoptar una dieta más sostenible, podemos contribuir a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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