¿Es importante la acción personal?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

¿Qué tan importantes son las acciones de un individuo en un mundo de más de 7 700 millones de personas ? ¿Pueden nuestras acciones individuales para reducir nuestra huella de carbono realmente marcar la diferencia a escala global? En este capítulo, exploraremos lo importante que son nuestras acciones personales en la lucha mundial contra el cambio climático.

¿Quién es culpable de las emisiones?

Image of Contribución de emisiones del sector energético

Contribución de emisiones del sector energético

El 73% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero provienen de la energía (electricidad, combustibles, calefacción, etc.) , que es producida principalmente por compañías de combustibles fósiles. De hecho, alrededor del 85% de nuestra energía proviene de la quema de combustibles fósiles .

Sin embargo, la producción de energía es impulsada por la demanda de los consumidores ya que es necesaria para proporcionar los bienes y servicios de los que dependemos . Por lo tanto, también debemos asumir parte de la responsabilidad por las emisiones procedentes de la producción de energía.

Para muchas fuentes de emisiones, actualmente no existen alternativas prácticas. Por ejemplo, actualmente no hay una alternativa práctica que permita reemplazar los combustibles fósiles que usan los aviones y barcos . Algunas empresas llevan muchos años explorando alternativas como los biocombustibles basados en algas . Sin embargo, hasta que estas alternativas sostenibles puedan ser más baratas que los combustibles fósiles, por medio de métodos de producción más baratos o subsidios gubernamentales, es poco probable que sean ampliamente adoptados por los consumidores.

Nuestras elecciones de estilo de vida pueden ayudar a reducir las emisiones de carbono, pero las acciones de una sola persona por sí solas no harán mucha diferencia. Para tener un impacto significativo, necesitaremos innovación tecnológica y cambios estructurales, junto con sólidas políticas ambientales.

¿Puede la acción personal resolver por sí sola el cambio climático?

Consideremos un escenario hipotético en el que todo el mundo opta por tomar medidas personales de alto impacto. Todos cambian a una dieta basada en plantas, toman menos vuelos, viven sin automóviles y compran energía con huella de carbono cero para su hogar .

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Impacto potencial total de la acción personal

Incluso con estos supuestos, la reducción total es solo del 50 % .

Sin embargo, estas suposiciones son muy poco realistas. Por ejemplo:

  • La reducción de CO\u2082 por cambiar a energía sustentable se calculó para las naciones desarrolladas . Es probable que la cifra en los países en desarrollo sea más baja, ya que actualmente consumen menos energía por persona .
  • Asumimos que la gente dejaría de usar los automóviles, pero no estudiamos cómo aumentarían las emisiones de otros tipos de transporte.

Incluso entonces, una reducción del 50 % todavía no es suficiente para resolver la crisis climática. Para detener el cambio climático, necesitamos reducir a cero el total de emisiones .

Aunque esto demuestra que la acción personal por sí sola no es suficiente, ¡no significa que no debamos hacer cambios en nuestros estilos de vida!

¿Por qué deberíamos hacer cambios personales?

Los cambios en el estilo de vida nos permiten expresar nuestra preocupación por el cambio climático a otras personas. A través de nuestras acciones, podemos animar a otros a hacer estos cambios también, desencadenando un efecto dominó . Por ejemplo, cuando los niños hacen un esfuerzo para ayudar al medio ambiente, es más probable que sus padres también adapten sus estilos de vida .

Image of Tierri enseñando sobre acciones personales

Tierri enseñando sobre acciones personales

Es difícil tratar de convencer a la gente acerca de cambiar sus hábitos si no seguimos nuestro propio consejo; ¡si quieres que la gente te tome en serio, practica lo que predicas !

Image of Tierris participando en la economía local y sustentable

Tierris participando en la economía local y sustentable

Es más, cuando compramos cosas, estamos ’votando con nuestras billeteras’. Si solo compramos productos sostenibles, las empresas tienen un incentivo para adoptar prácticas más medioambientalmente sostenibles para satisfacer su demanda .

¡Vota si puedes!

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Tierri emitiendo su voto

Como el 55% de los votantes en Estados Unidos considera que el cambio climático es un asunto ’muy importante o extremadamente importante’ , los políticos están presionados a crear políticas que atraigan a esos votantes .

Además de votar con nuestras billeteras, ¡también podemos votar con nuestros … votos! Al votar a favor de los políticos que apoyan las políticas de reducción de emisiones, como el impuesto al carbono y reglamentos ambientales más estrictos, podemos esperar que los gobiernos tomen medidas suficientes contra la crisis climática .

Los gobiernos pueden entonces utilizar la política para influir en la acción personal mediante el aumento de los impuestos sobre los productos de altas emisiones, o el etiquetado para informar las emisiones que se emitieron al producirlos .

¿Puede ser de ayuda el donar a fundaciones que trabajan para combatir el cambio climático?

Image of Diferentes impactos climáticos por acciones personales

Diferentes impactos climáticos por acciones personales

Sí, mucho. Pero el impacto depende de la organización. Es importante investigar exactamente lo que hace una organización benéfica y cómo gastan su dinero antes de donar. Una opción es buscar información de entidades independientes que evalúan con qué eficiencia una organización benéfica utilizará una donación para financiar los programas que desea apoyar .

Conclusión

La acción personal todavía tiene un papel que desempeñar en la reducción de las emisiones de carbono, pero no es suficiente por sí misma . Para marcar una diferencia notable, necesitaremos un cambio sistémico.

Image of Tierri pensando en todas las acciones personales que puede tomar

Tierri pensando en todas las acciones personales que puede tomar

Esto nos lleva de nuevo a la ecuación climática que introdujimos en el curso intensivo: las emisiones totales son el producto entre población, consumo y emisiones producidas por servicio :

Image of La ecuación climática

La ecuación climática

Las personas en los países desarrollados pueden y deben reducir su consumo general . Pero, como una medida más escalable, la humanidad necesitará cambiar su consumo por productos sostenibles. Esto significa comer dietas de bajas emisiones, tomar transporte de bajas emisiones, etc.

Image of Reduce y cambia tu consumo

Reduce y cambia tu consumo

Otra excelente manera de ayudar a resolver el cambio climático es elegir carreras de alto impacto que trabajen para encontrar soluciones a nuestros problemas actuales de sostenibilidad, o aumentar la conciencia en otros. ¡Mira nuestros capítulos "Cuestiones pendientes" disponibles en otros cursos!

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