¿Es importante la acción personal?

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Actualizado el Sun Sep 12 2021

¿Qué tan importantes son las acciones de un individuo en un mundo de más de 7 700 millones de personas? ¿Pueden nuestras acciones individuales para reducir nuestra huella de carbono realmente marcar la diferencia a escala global? En este capítulo, exploraremos lo importante que son nuestras acciones personales en la lucha mundial contra el cambio climático.

¿Quién es culpable de las emisiones?

Cuota de emisiones de energía

El 76% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de la energía (electricidad, combustibles, calefacción, etc.), que en su mayoría es producida por empresas de combustibles fósiles. De hecho, alrededor del 85% de nuestra energía proviene de la quema de combustibles fósiles.

Sin embargo, la producción de energía es impulsada por la demanda del consumidor ya que es necesaria para suministrar los bienes y servicios de los que dependemos. Por lo tanto, también debemos asumir parte de la responsabilidad por las emisiones de la producción de energía.

Para muchas fuentes de emisiones, actualmente no hay alternativas prácticas. Por ejemplo, hoy en día no existe una forma práctica de abastecer aviones o barcos sin combustibles fósiles. Algunas empresas llevan muchos años explorando alternativas como los biocombustibles a base de algas. Sin embargo, hasta que estas alternativas sostenibles se puedan hacer más baratas que los combustibles fósiles, a través de métodos de producción más baratos o subsidios gubernamentales, es poco probable que los consumidores las adopten en su totalidad.

¿Qué rol pueden desempeñar los individuos en esta lucha?


Nuestras elecciones de estilo de vida pueden ayudar a reducir las emisiones de carbono, pero las acciones de una sola persona por sí solas no harán mucha diferencia. Para tener un impacto significativo, necesitaremos innovación tecnológica y cambios estructurales, junto con sólidas políticas ambientales.

¿Puede la acción personal resolver por sí sola el cambio climático?

¿Cómo podemos reducir nuestras propias emisiones?


Consideremos un escenario hipotético en el que todo el mundo opta por tomar medidas personales de alto impacto. Todos cambian a una dieta basada en plantas, toman menos vuelos, viven sin automóviles y compran energía con huella de carbono cero para su hogar.

Impacto potencial total de la acción personal

Incluso con estos supuestos, la reducción total es solo del 50 %.

Sin embargo, estas suposiciones son muy poco realistas. Por ejemplo:

  • La reducción de COu2082 por cambiar a energía sustentable se calculó para las naciones desarrolladas. Es probable que la cifra en los países en desarrollo sea más baja, ya que actualmente consumen menos energía por persona.
  • Asumimos que la gente dejaría de usar los automóviles, pero no estudiamos cómo aumentarían las emisiones de otros tipos de transporte.

Incluso entonces, una reducción del 50 % todavía no es suficiente para resolver la crisis climática. Para detener el cambio climático, necesitamos reducir a cero el total de emisiones.

Aunque esto demuestra que la acción personal por sí sola no es suficiente, ¡no significa que no debamos hacer cambios en nuestros estilos de vida!

¿Por qué deberíamos hacer cambios personales?

Los cambios en el estilo de vida nos permiten expresar nuestra preocupación por el cambio climático a otras personas. A través de nuestras acciones, podemos animar a otros a hacer estos cambios también, desencadenando un efecto dominó. Por ejemplo, cuando los niños hacen un esfuerzo para ayudar al medio ambiente, es más probable que sus padres también adapten sus estilos de vida.

Tierri enseñando sobre acciones personales

Es difícil tratar de convencer a la gente acerca de cambiar sus hábitos si no seguimos nuestro propio consejo; ¡si quieres que la gente te tome en serio, practica lo que predicas!

Tierris participando en la economía local y sustentable

Es más, cuando compramos cosas, estamos 'votando con nuestras billeteras'. Si solo compramos productos sostenibles, las empresas tienen un incentivo para adoptar prácticas más medioambientalmente sostenibles para satisfacer su demanda.

¡Vota si puedes!

Tierri emitiendo su voto

Dado que el 55% de los votantes considera que el cambio climático es un tema muy importante o extremadamente importante en los EE. UU., los políticos se enfrentan a la presión de formular políticas que atraigan a estos votantes.

Además de votar con nuestras billeteras, también podemos votar con nuestros… ¡votos! Al votar por políticos que apoyan políticas de reducción de emisiones, como impuestos al carbono y regulaciones ambientales más estrictas, podemos esperar que los gobiernos tomen suficientes medidas contra la crisis climática.

Los gobiernos pueden utilizar la política para influir en la acción personal aumentando los impuestos sobre los bienes de alta emisión, o etiquetado de manera clara para mostrar las emisiones producidas al fabricarlos.

¿Puede ser de ayuda el donar a fundaciones que trabajan para combatir el cambio climático?

Diferentes impactos climáticos por acciones personales

Sí, mucho. Pero el impacto depende de la organización. Es importante investigar exactamente lo que hace una organización benéfica y cómo gastan su dinero antes de donar. Una opción es buscar información de entidades independientes que evalúan con qué eficiencia una organización benéfica utilizará una donación para financiar los programas que desea apoyar.

Conclusión

La acción personal todavía tiene un papel que desempeñar en la reducción de las emisiones de carbono, pero no es suficiente por sí misma. Para marcar una diferencia notable, necesitaremos un cambio sistémico.

Tierri pensando en todas las acciones personales que puede tomar

Esto nos lleva de nuevo a la ecuación climática que introdujimos en el curso intensivo: las emisiones totales son el producto entre población, consumo y emisiones producidas por servicio:

La ecuación climática

Las personas en los países desarrollados pueden y deben reducir su consumo general. Pero, como una medida más escalable, la humanidad necesitará cambiar su consumo por productos sostenibles. Esto significa comer dietas de bajas emisiones, tomar transporte de bajas emisiones, etc.

Reduce y cambia tu consumo

Otra excelente manera de ayudar a resolver el cambio climático es elegir carreras de alto impacto que trabajen para encontrar soluciones a nuestros problemas actuales de sostenibilidad, o aumentar la conciencia en otros. ¡Mira nuestros capítulos "Cuestiones pendientes" disponibles en otros cursos!

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