Salud humana: tratar las causas, no los síntomas

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Actualizado el Mon Mar 29 2021

¡Resolver la crisis climática puede ser una de las oportunidades de salud más importantes del siglo XXI! En este capítulo analizamos cómo la salud y el cambio climático están vinculados y por qué esto es importante.

Contaminación del aire interior y salud

¿Qué porcentaje de la población mundial crees que cocina quemando leña, carbón vegetal, estiércol animal o carbón mineral?


El humo y el hollín producidos al cocinar con estos combustibles pueden causar enfermedades cardíacas y pulmonares, así como cánceres y derrames cerebrales. Debido a que es una causa de estas enfermedades, la contaminación del aire interior es la responsable de 4,3 millones de muertes tempranas cada año, principalmente en países en desarrollo, como se muestra a continuación.

Porcentaje de las muertes por contaminación del aire interior, 2017

Estos métodos tradicionales de cocina también contribuyen entre el 2 y el 5 % de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, tanto a través de la quema de los propios combustibles como de las actividades necesarias para recogerlos.

Impacto de los métodos tradicionales de cocción

Pero no solo la \cursivas{cantidad} de emisiones producidas a partir de prácticas tradicionales de cocción causan problemas. Los \cursivas{tipos} de contaminación producidas son problemáticas tanto para el clima como para nuestra salud también. Los fuegos abiertos y las estufas ineficientes a menudo tienen mala circulación alrededor de ellos, lo que lleva a la producción de “carbono negro” (un componente importante del hollíneo).

Entonces, ¿qué tan importante es el problema del carbono negro para el medioambiente?

Carbono negro

Aunque hay menos carbono negro en la atmósfera que CO₂, es actualmente el segundo mayor contribuyente al calentamiento global porque absorbe tanto calor. Sin embargo, a diferencia del CO₂, el carbono negro se elimina rápidamente de la atmósfera por lluvia. Mientras que el CO₂ sigue causando calentamiento durante cientos de años después de su emisión, la contribución del carbono negro al calentamiento global terminaría rápidamente si dejáramos de producirlo.

¡Esto hace que las soluciones que reducen las emisiones de carbono negro sean particularmente prometedoras: Si todas las emisiones de carbono negro se detuvieran, los efectos se verían en solo unas décadas!

¿Qué sucedería si dejáramos de emitir carbono negro mañana?

Las estufas mejoradas (ya sea alimentadas por energía solar o quemado de combustible) pueden reducir las emisiones en hasta un 95% y salvar vidas. Al reducir el carbono negro y otros contaminantes, se estima que 150 millones de cocinas limpias podrían ayudar a evitar 2.2 millones de muertes tempranas en India.

¡Hay aún más beneficios! Las estufas mejoradas utilizan menos combustible, lo que reduce el tiempo que la gente pasa recolectando leña. Se trata de una tarea físicamente exigente y a menudo peligrosa, especialmente para las mujeres no acompañadas.

Contaminación del aire exterior debido al transporte

Detener la contaminación del aire interior es solo una parte de la historia. El transporte es una fuente importante de contaminación atmosférica y contribuyó con el 16% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero en 2014. También se estima que las emisiones del transporte provocaron 385 000 muertes tempranas en 2015.

Contaminación atmosférica

Cambiar a coches eléctricos es una posible solución, ya que producen menos contaminación en la carretera. Sin embargo, no resuelven otros problemas causados por los automóviles, como los accidentes de tráfico. También reducen las emisiones si se utiliza la energía renovable para producir electricidad.

Por el contrario, tomar el transporte público (como autobuses, tranvías y trenes) reduce la contaminación tanto por pasajero como por tráfico. Este es especialmente el caso si los vehículos están llenos de pasajeros y funcionan con combustibles limpios o electricidad.

Aún mejor son los medios de transporte activos, como el caminar y la bicicleta. Estos tienen el mayor impacto positivo en la salud y en la resolución del cambio climático.

Soluciones de transporte para el cambio climático y los problemas de salud

Caminar y andar en bicicleta reducen las emisiones, mejoran la calidad del aire local y ayudan a prevenir enfermedades relacionadas con los estilos de vida inactivos.

Los gobiernos pueden alentar a la gente a caminar y o andar en bicicleta más a través de estrategias rentables, como mejorar los pavimentos y las ciclovías.

¿Por qué deberíamos vincular la salud con el cambio climático?

La Organización Mundial de la Salud estima que la contaminación del aire causa una de cada ocho muertes, así como contribuir al cambio climático.

Muertes debido a la contaminación del aire

Los políticos tienden a evitar políticas fuertes sobre el cambio climático debido al costo percibido, y porque los beneficios climáticos para su país solo se sienten si muchos otros países hacen lo mismo.

Por otro lado, los beneficios a la salud de reducir la contaminación atmosférica de los coches y las cocinas se sienten rápidamente y por la gente de ese país.

Por lo tanto, pensar en los beneficios inmediatos para la salud de la reducción de la contaminación atmosférica puede ayudar a persuadir a los políticos para que tomen medidas contra las emisiones. Estas políticas apuntan a mejorar la salud pública, pero también abordan el cambio climático. ¡Hay ganancias para todos!

Ganancias: Cambio climático y salud

Cumplir los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático del año 2016 salvaría más de un millón de vidas de la contaminación atmosférica por año para el 2050. Además, estas políticas tendrían ganancias más altas que sus costos, ya que traerían mejoras en la salud, como el aumento de la productividad en los trabajadores sanos y la disminución del gasto en asistencia sanitaria.

Por cada dólar estadounidense (1 USD) gastado en políticas para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, ¿cuántos se ganarían en beneficios para la salud?


Conservación de la naturaleza para nuestra salud

Pensar tanto en el clima como en la salud humana también podría persuadir a los políticos para que reduzcan la deforestación.

La tala de árboles no solo tiene como resultado emisiones de carbono, sino que también puede provocar más brotes de enfermedades. ¿Cómo? El 75% de las nuevas enfermedades infecciosas en los seres humanos proceden de animales. Estos se llaman “zoonosis”.

Las zoonosis son enfermedades que pasan de los animales a los seres humanos

Cuando se talan los bosques y se construyen carreteras dentro de ellos, los seres humanos entran en contacto mucho más estrecho con los animales que viven allí. Esto significa que las enfermedades son más propensas a propagarse entre personas y animales.

La deforestación pone en contacto a la gente con los animales, lo que aumenta la probabilidad de que las enfermedades se extiendan

En el pasado reciente, los impactos humanos en el mundo natural se han vinculado a una serie de epidemias virales y pandemias. Estos incluyen COVID-19 (2019-continuando), Zika (2015-19) y SARS (2002-04). Los brotes de ébola y malaria también han sido vinculados a la deforestación.

Prevenir la pérdida de bosques podría reducir la posibilidad de futuros brotes de enfermedades al mismo tiempo que limitar las emisiones de carbono.

Y esa no es la única razón de salud para conservar la naturaleza. Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que estar y sentir a la naturaleza puede tener grandes beneficios para nuestro bienestar físico y mental. ¡En pocas palabras, estar alrededor de plantas y animales nos hace felices!

¡En un estudio, se encontró que los pacientes que podían ver áreas verdes desde las ventanas de sus hospitales se recuperaron de su cirugía más rápido y usaron menos analgésicos que pacientes similares que no tenían tales paisajes!

Comida y salud

Lo que comemos no solo afecta a nuestra salud, sino a la salud del planeta.

Actualmente producimos suficientes alimentos para alimentar a nuestra población global, pero esto no se comparte por igual. El 11% de la población mundial está desnutrida, lo que significa que no tiene suficientes alimentos para llevar una vida normal y saludable. Al mismo tiempo, el 8% de las muertes mundiales se debieron a la obesidad en 2017.

¿Qué causa la obesidad?


Comer demasiada carne (especialmente carne roja y procesada), comida procesada y las bebidas azucaradas aumentan la probabilidad de obesidad, así como la diabetes de tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

¡Esta dieta también es muy mala para el medioambiente! Mucho más emisiones se liberan cuando se produce carne que alimentos vegetales porque la energía se pierde más arriba de la cadena alimenticia. Es más, animales como las vacas y las ovejas son los mayores contribuyentes a las emisiones globales de metano, un gas de efecto invernadero que es aún más potente que el CO2. Los impactos ambientales de comer carne se cubren con más detalle en el curso de la Alimentación y la Agricultura.

Existen pautas acordadas internacionalmente sobre la alimentación saludable. Estas recomendaciones solo tienen en cuenta los resultados sanitarios de las dietas y aconsejan comer más alimentos basados en las plantas y menos carne y azúcar. ¡Esta dieta es mucho mejor para el medioambiente!

Si la gente siguiera estas pautas existentes, las emisiones de gases de efecto invernadero de nuestra dieta disminuirían un 29%.

La última investigación sugiere que estas directrices deben ser actualizadas ahora para recomendar aún menos comida y carne procesada. Para saber más sobre la comida y el medioambiente, consulta nuestro curso “Alimentación y agricultura”.

Si todo el mundo siguiera una dieta más saludable…

Conclusión

Dietas más sanas, opciones de transporte y de cocinas limpias son solo tres de las maneras en que podemos mejorar la salud global y desacelerar el cambio climático al mismo tiempo. Entender y aprovechar al máximo estos vínculos puede motivar a los políticos a tomar medidas rápidas y eficaces sobre la crisis climática.

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