La agricultura urbana: ¿Debemos cultivar alimentos en las ciudades?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

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Cultivando alimentos en las ciudades

¿Por qué traer la agricultura a las ciudades?

Hoy en día, más de la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas . Se predice que en 2050 ¡el 80% de los alimentos se consumirán en las ciudades !

Sin embargo, la gente que vive en las ciudades suele depender casi completamente de los alimentos que son traídos desde granjas rurales . Por lo tanto, son vulnerables a los cambios en el precio y a la disponibilidad de los alimentos. El acceso a frutas y hortalizas frescas es a menudo muy limitado .

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La cadena de suministro de alimentos

Las técnicas de procesamiento, como el enlatado, secado o la congelación, pueden extender la vida útil de los alimentos y reducir su desperdicio . Sin embargo, estos procesos consumen energía, y pueden provocar la pérdida o alteración de importantes nutrientes y vitaminas .

El cultivo de alimentos en las ciudades disminuye la dependencia de la población urbana en la comida transportada grandes distancias, y reduce las emisiones derivadas de su transporte, procesamiento y empaquetado .

Pero el espacio en las ciudades suele ser muy limitado . Entonces, ¿dónde podemos instalar granjas urbanas?

¿Tenemos espacio para la agricultura urbana?

Una solución son los microhuertos. Esto es, el cultivo de frutas, hortalizas y hierbas en espacios pequeños como techos de edificios, balcones o patios . En particular, los techos de los edificios suelen proporcionar superficies planas grandes y soleadas donde se pueden cultivar plantas .

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Microhuertos

Incluso en espacios reducidos, los microhuertos pueden ser muy productivos. Por ejemplo, cada año se pueden producir alrededor de ¡30 kg de tomates en una superficie de 1 m² !

Los microhuertos ofrecen muchos otros beneficios medioambientales: pueden proporcionar hábitats para pájaros e insectos y capturan CO₂ del aire, lo que reduce la contaminación .

De hecho, si los techos planos de los edificios de Bologna, Italia, se destinaran a la agricultura urbana, se capturarían alrededor de 624 toneladas de CO₂ cada año, y se podrían producir suficientes hortalizas como para alimentar ¡a más de tres cuartas partes de la ciudad !

Para asegurar el suministro regular de agua en microhuertos, se pueden instalar sistemas de canales, tuberías y tanques de almacenamiento que conduzcan y retengan el agua de lluvia . A su vez, los residuos alimentarios se pueden reciclar y usar como compost para fertilizar los cultivos .

Pero no todo el mundo tiene balcón o patio, e instalar un huerto en el techo de un edificio puede ser caro . Mientras en las ciudades la gente se pelea por cada metro cuadrado de espacio al aire libre, grandes espacios en interiores quedan abandonados . ¿Y si también pudiéramos cultivar alimentos en estos espacios?

¿Podemos cultivar alimentos en espacios interiores?

Los cultivos se pueden apilar en varios niveles para aprovechar al máximo los espacios pequeños. Esto se conoce como agricultura vertical . Las granjas verticales se pueden instalar en casi cualquier lugar: en edificios de oficinas , en túneles subterráneos , en contenedores marítimos , ¡e incluso en el espacio !

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Las granjas verticales se pueden instalar en el espacio

Las granjas verticales suelen cultivar plantas en agua en vez de en tierra . Este sistema, llamado hidroponía , permite a los agricultores asegurarse de que las plantas reciban los nutrientes en las cantidades exactas, ya que los niveles de nutrientes en el agua se pueden controlar con precisión . Sin tierra se evitan malezas y otras plagas asociadas a ella, lo que reduce la necesidad de usar pesticidas .

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¿Cómo funciona la hidroponía?

Los sistemas hidropónicos son muy eficientes en su uso de agua, ya que la reciclan. Por ejemplo, una lechuga cultivada mediante hidroponía necesita 13 veces menos agua que una lechuga producida mediante métodos tradicionales .

Sin embargo, tener un control tan preciso sobre las condiciones ambientales es caro y consume mucha energía. A medida que las energías renovables se vuelvan más baratas y su uso se extienda, se espera que estos costes disminuyan .

Hasta ahora hemos analizado cómo se pueden cultivar plantas en las ciudades. Pero, ¿y la carne?

¿Se pueden criar animales en las ciudades?

Los sistemas hidropónicos se pueden combinar con acuicultura en sistemas circulares que utilizan los desechos de los peces para fertilizar los cultivos . Esto se conoce como acuaponia. El agua de la pecera se transfiere a las plantas, que extraen los nutrientes de los desechos de los peces . Posteriormente, el agua se devuelve a la pecera para ser reutilizada .

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¿Cómo funciona la acuaponia?

Los sistemas acuapónicos imitan los ciclos naturales de los nutrientes, ya que se eliminan los residuos mientras se conserva el agua . Debido a que el agua se recircula en un circuito cerrado, estos sistemas pueden instalarse casi en cualquier lugar , ¡incluso sobre los edificios !

Conclusiones

Los avances en la agricultura urbana están cambiando las percepciones de la gente sobre la producción de comida. Sin embargo, a pesar de que ofrecen muchas ventajas, cultivar alimentos solo mediante agricultura urbana no proporcionará la comida suficiente para alimentar a la creciente población mundial . Para garantizar que la población tenga suficiente acceso a los alimentos, la agricultura urbana debe combinarse con los métodos de agricultura tradicional.

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