Problemas pendientes: desafíos actuales en tecnología y políticas agrícolas

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Actualizado el Mon Dec 14 2020

La agricultura se enfrenta a un doble reto: producir suficientes alimentos para nuestra creciente población mientras se minimiza el impacto nocivo de esta industria a nuestro planeta. Aquí debatiremos algunos de los problemas pendientes en el camino hacia una agricultura productiva y sostenible.

Problem: Soil degradation needs to be stopped - fast!

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El suelo es un recurso esencial que afecta tanto a la productividad de los cultivos como al cambio climático. Sin embargo, nuestros suelos están erosionando al menos 10 veces más rápido de lo que se están formando, liberando carbono a la atmósfera y amenazando la seguridad alimentaria. De hecho, ¡el costo anual de la erosión del suelo para el PIB global se estima en $8 mil millones!

Educar a los agricultores sobre la importancia de prácticas amigables con el suelo, como la agricultura sin labranza, la rotación de cultivos y la agroforestería será esencial si queremos conservar este valioso recurso. Compartir conocimientos entre investigadores y agricultores permitirá a los agricultores adaptar sus prácticas al suelo específico sobre el que se construye su granja para lograr la máxima productividad.

Sin embargo, los agricultores pueden ser reticentes a la sustitución de las prácticas tradicionales, y los beneficios económicos de muchas estrategias de conservación tardan varios años en ser vistos. Por lo tanto, los incentivos del gobierno y el financiamiento serán necesarios para que estas prácticas sean ampliamente adoptadas.

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Problem: Farmers need incentives and training to adopt precision farming

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La agricultura de precisión tiene el potencial de reducir los costos económicos y ambientales de la agricultura optimizando los rendimientos de la cosecha y minimizando los residuos. A pesar de ello, la adopción de estas tecnologías (con la excepción de los sistemas GPS) ha sido bastante lenta, especialmente en los países en desarrollo. ¿Por qué?

Si bien la adopción de estas técnicas finalmente mejorará el ingreso de los agricultores, muchos no pueden cubrir los costos iniciales de inversión. Para una adopción más amplia de estas técnicas será necesario desarrollar tecnologías más baratas, así como incentivos gubernamentales y subvenciones para fomentar su uso.

Muchos otros son pospuestos porque piensan que la tecnología es demasiado compleja. Desarrollar productos más fáciles de usar y proporcionar más formación eliminará esta barrera.

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Problem: GEOs need to be more widely understood

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Hemos discutido las ventajas de los OEG, tanto para la gente como para el planeta, pero muchas personas todavía se oponen a su uso. Por ejemplo, el 47% de las personas en China tienen opiniones negativas hacia la ingeniería genética, y 39% de los estadounidenses piensan que los OEG son un riesgo para la salud humana. Esto se debe en gran medida a la falta de comunicación clara entre los científicos y el público. Se ha demostrado que enseñar a la gente acerca de la ingeniería genética aumenta las actitudes positivas hacia los OEG. Entonces, ¿qué hay que hacer?

En primer lugar, tenemos que aumentar la conciencia pública sobre la importancia de los OEG para la salud humana y ambiental

En segundo lugar, necesitamos detener la propagación de la desinformación y cambiar el retrato de los OEG en los medios de comunicación

Tercero, los científicos necesitan facilitar el acceso a la investigación y el público necesita involucrarse activamente

También es importante que se revisen las regulaciones que restringen el uso de los OEG a medida que desarrollamos nuevas técnicas y creamos nuevos productos.

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Aumentar la conciencia sobre los OEG

Problem: GEOs need to be more accessible to farmers

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La mayoría de las semillas OEG están protegidas por patentes - leyes que impiden que otras personas usen la tecnología sin permiso. Se supone que estas leyes fomentan la innovación, impidiendo que otros se beneficien injustamente del duro trabajo del inventor.

En muchos casos, para usar semillas patentadas, los agricultores deben acordar plantarlos únicamente durante una sola temporada y no guardar o vender los cultivos resultantes para replantar. Para asegurar que los agricultores se atengan a estas normas, las semillas son a menudo diseñadas para que el rasgo modificado no se transmita a las generaciones futuras de cultivos. Esto obliga a los agricultores a depender de los proveedores de semillas, lo que da a estas empresas mucho poder sobre el acceso a las tecnologías de EG.

¡A partir de 2018, cuatro empresas fueron responsables de más del 50% de las ventas globales de semillas! Con poca competencia de otros proveedores de semillas, estas empresas pueden aumentar el precio de sus productos sin el riesgo de que sus compradores vayan a fuentes más baratas.

Para evitar que estas grandes empresas tomen el control total de los suministros globales de alimentos, los gobiernos tendrán que introducir políticas para restablecer la competencia en el mercado de semillas agrícolas evitando las fusiones entre grandes empresas de semillas y apoyando el crecimiento de nuevos proveedores.

El desarrollo de semillas EG de “código abierto” y bibliotecas de semillas hará que estas tecnologías sean más accesibles, asegurando que estén disponibles donde más se necesitan.

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Problem: Vertical farming needs better LED lights

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Las granjas verticales requieren mucha energía para mantener las condiciones óptimas de cultivo de las plantas durante todo el año. El 70% del consumo de energía de una granja vertical se utiliza para la iluminación. La iluminación también puede producir calor, lo que no sólo desperdicia energía, sino que crea peores temperaturas para el crecimiento de las plantas.

Se han desarrollado luces LED más eficientes que solo emiten el espectro de luz absorbido por las plantas. Esto reducirá la cantidad de energía lumínica desperdiciada que se refleja en la planta. Con más investigación, estas podrían abaratarse y ajustarse a diferentes fases del ciclo de crecimiento de la planta.

Los LED más eficientes también proporcionan menos calor, pero es difícil eliminar esta producción de calor por completo. En cambio, el exceso de calor podría utilizarse para calentar otras partes del edificio donde se encuentra la granja. Para ello, será necesaria una investigación sobre la ingeniería de sistemas eficientes de distribución del aire.

Si las granjas verticales adoptan energía de cero carbono, su huella de carbono se reducirá aún más.

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Problem: Cultured meat needs to become commercially scalable

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La carne de vacuno cultivada es más de 5 veces más cara que la carne molida. El medio de cultivo representa el 80% de este coste, por lo tanto, producir un medio de cultivo más barato debería ser un objetivo clave para la investigación.

Además, para abordar el coste medioambiental de este proceso de gran consumo de energía, los productores tendrán que adoptar fuentes de energía de cero carbono.

La tecnología para la carne cultivada en laboratorio está todavía en sus primeras etapas. Será necesaria una investigación para reducir el coste económico y ambiental de este proceso a través de la evolución de las materias primas e insumos energéticos necesarios.

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Problem: We need to adopt more sustainable diets

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Al eliminar los productos animales de nuestras dietas, reduciríamos las emisiones de gases de efecto invernadero del sector alimentario en casi un 50 %. Sin embargo, en la mayoría de los estudios, menos del 35% de las personas de los países desarrollados son conscientes de los impactos ambientales de comer carne. La comunicación más clara de los impactos sanitarios y ambientales de los diferentes alimentos será importante para capacitar a las personas para que hagan elecciones alimentarias más sostenibles.

Las dietas sostenibles deben ser asequibles y proporcionar los nutrientes adecuados en las cantidades adecuadas, al tiempo que tienen un impacto mínimo en el medio ambiente. Incluso el cambio de carne de vacuno a carne de menor impacto como aves y pescado puede marcar una gran diferencia en nuestra huella de carbono.

Muchos creen que, para obtener una dieta vegetal equilibrada, es necesario gastar más dinero. Dar a los alimentos un precio que refleje el costo ambiental de su proceso de producción eliminaría las barreras financieras para adoptar dietas sostenibles. Por ejemplo, si los gobiernos introdujeran impuestos sobre los productos cárnicos, los clientes tendrían más probabilidades de comprar alternativas basadas en plantas.

Incentivos y sensibilidad, junto con mejoras en el sabor y la textura de las alternativas de carne, será importante para animar a más personas a adoptar dietas sostenibles.

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