Cultivo de peces: ¿Es sostenible comer pescado?

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Actualizado el: 14 Dec 2020

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Presiones sobre las poblaciones de peces

¿Cuál es el problema con la pesca?

Los productos del mar son los alimentos más comercializados en todo el mundo , y son una importante fuente de proteína para el 20% de la población mundial .

Sin embargo, más de un tercio de las poblaciones de peces silvestres estánsobreexplotadas . Esto significa que los peces son capturados más rápido de lo que pueden reproducirse . El aumento de la temperatura y la acidificación de los océanos, junto con la contaminación por químicos y plásticos, hacen que sea aún más difícil para los peces resistir las presiones de la sobrepesca . Como resultado, las poblaciones de peces se están reduciendo .

Aunque se han puesto en marcha regulaciones para la conservación de las poblaciones de peces , a menudo estas son ignoradas por los barcos de pesca ilegales .

Extraer muchos peces del mar interrumpe las redes alimenticias, lo que hace que las poblaciones de otras especies marinas vulnerables disminuyan también .

Cuando la sobrepesca reduce la población de depredadores, las poblaciones de peces que se alimentan de plantas crecen fuera de control y destruyen grandes áreas de bosque submarino, liberando el carbono que almacenaban .

Algunos métodos de pesca también hacen que el carbono almacenado en el fondo marino se libere . El más destructivo es la pesca de arrastre de fondo .

¿Qué es la pesca de arrastre de fondo?

La pesca de arrastre de fondo es una técnica de pesca que se utiliza para capturar peces del fondo marino, como camarones, langostinos y bacalao . Consiste en arrastrar una gran red por el fondo del mar y atrapar todo lo que esté a su paso .

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Pesca de arrastre de fondo

¿Por qué la pesca de arrastre de fondo es particularmente mala?

  1. Las especies en peligro de extinción que no son el objetivo de la pesca, como las tortugas marinas, a menudo son capturadas en la red .
  2. Las redes de arrastre perturban la superficie del fondo marino. Esto libera carbono que ha sido almacenado en el sedimento durante milenios, y reduce la capacidad de estos hábitats para absorber carbono en el futuro .
  3. Al emparejar el sedimento, la pesca de arrastre reduce la diversidad de hábitats en el fondo marino y limita el número de especies diferentes que pueden vivir allí .

Está claro que la captura de peces silvestres tiene impactos devastadores en los ecosistemas marinos. Pero, ¿de qué otra manera podemos obtener productos del mar?

¿La piscicultura es mejor que la captura de peces silvestres?

Acuicultura es el cultivo de plantas y animales acuáticos . Es la industria de más rápido crecimiento dentro de la producción de alimentos de origen animal, y nos abastece de más de la mitad del pescado que comemos .

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De dónde viene el pescado que comemos

La acuicultura es clave para la seguridad alimentaria mundial y tiene el potencial de reducir la presión sobre las poblaciones de peces silvestres . Sin embargo, para algunas prácticas de acuicultura, este no es el caso…

¿Cuál es el problema con la acuicultura?

La destrucción de hábitats que ocurre al hacer espacio para la acuicultura daña directamente los ecosistemas naturales. Lo más preocupante es la destrucción de los bosques de manglares (árboles que crecen en aguas costeras saladas) para hacer espacio para el cultivo de camarones . Los manglares proporcionan protección costera y hábitats de cría para el desarrollo de peces jóvenes . También almacenan una gran cantidad de carbono . Por lo tanto, la pérdida de estos hábitats aumenta la emisión de carbono a la atmósfera .

Además, los peces silvestres se utilizan a menudo como alimento para el cultivo de peces. Alrededor del 20% de los peces que se extraen del océano se utilizan para hacer alimento para peces . De hecho, los peces carnívoros, como el salmón, consumen hasta 5 veces más proteína de pescado de la que podría obtenerse de ellos .

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Demanda de pescado vs. oferta final

Los peces que comen plantas no requieren alimentos a base de peces; por lo tanto, no implican una presión sobre las poblaciones de peces silvestres . Sin embargo, su alimento muchas veces contiene plantas de cultivo, que requieren tierra, agua y energía para ser producidas .

El alimento que los peces no comen, su caca y otros desechos orgánicos, pueden filtrarse a los hábitats vecinos, y crear zonas acuáticas muertas donde los peces silvestres no pueden sobrevivir . Los productos químicos utilizados en la acuicultura, tales como esteroides, pesticidas y antibióticos, también pueden invadir entornos acuáticos e interferir con los ecosistemas locales .

Image of El impacto de la acuicultura en los hábitats vecinos

El impacto de la acuicultura en los hábitats vecinos

A pesar de estos problemas, la carne de pescado es una fuente saludable de proteínas y grasas y vitaminas esenciales, más eficiente, y que causa menos emisiones, comparada con otras como la carne de vacuno y de cordero . Entonces, ¿qué podemos hacer para que la acuicultura sea más sostenible?

Mejorar la alimentación de los peces

Las tasas de crecimiento de los peces se pueden mejorar sin aumentar la cantidad de alimento. Como los peces necesitan oxígeno para digerir sus alimentos, niveles más altos de oxígeno en el agua pueden aumentar el crecimiento de los peces . El mismo resultado se puede lograr mediante el uso de alimentos más fáciles de digerir .

Otra alternativa es que los animales sean criados selectivamente o manipulados genéticamente para utilizar el alimento de manera más eficiente .

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Pérdida de energía a través de la cadena alimenticia

Aun así, las especies que comen peces pueden ser alimentadas con residuos del procesamiento de pescado para el consumo humano. Esto reduce las presiones sobre las poblaciones de peces silvestres y a la vez el desperdicio de alimentos . También se pueden utilizar microalgas en vez de alimento hecho de pescado ya que contienen niveles altos de proteína y las grasas saludables que se pueden encontrar en la carne de pescado .

¡Algunas especies de peces no necesitan ser alimentados por humanos ! ¡Los animales que se alimentan por filtración, o filtradores, como las ostras y mejillones, obtienen su alimento filtrando los nutrientes del agua que los rodea, incluidos los nutrientes de los desechos de otros peces !

¿Podemos mejorar la salud de los peces?

Una mejor calidad del agua y una alimentación más nutritiva mejoran la salud de los peces. Esto es importante porque la enfermedad es la mayor causa de pérdidas de producción en la acuicultura . Mejorar la salud de los peces aumentará su supervivencia y, por lo tanto, la cantidad de peces producidos a partir de los mismos recursos .

El desarrollo de vacunas contra la mayoría de las enfermedades comunes que afectan a los peces ha permitido a los acuicultores reducir el uso de antibióticos . Sin embargo, las vacunas solo son eficaces contra ciertas enfermedades .

Reducción de la contaminación

El impacto de la acuicultura en los ecosistemas circundantes depende de su ubicación . Si se instalan demasiadas granjas en la misma área, los contaminantes, como los residuos de peces y tratamientos contra enfermedades, se acumularán allí hasta alcanzar niveles peligrosos .

También, las granjas pueden ser ubicadas sobre la tierra para ayudar a contener los residuos y evitar que los peces escapen a la naturaleza .

Conclusión

Con una gestión cuidadosa, la acuicultura puede proporcionar una fuente saludable y sostenible de proteína animal, con emisiones más bajas que otros productos animales. Aun así, las proteínas vegetales casi siempre tienen una huella de carbono menor que la carne . Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos hacer carne sin todas las emisiones asociadas a la ganadería tradicional?

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