Combustibles fósiles: entendiendo la dependencia de la humanidad

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Updated on: 27 Dec 2020

Las buenas soluciones provienen de un entendimiento profundo del problema.

¿Qué son los combustibles fósiles?

Los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) están hechos de plantas y animales muertos que fueron enterrados y expuestos a condiciones extremas de presión y temperatura .

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Cómo se crean los combustibles fósiles

Estos antiguos materiales fósiles contienen una gran cantidad potencial de energía química. Podemos extraerlos y quemarlos y así liberar esta energía para uso propio, como manejar automóviles o generar electricidad . Desafortunadamente, esto también libera CO₂, uno de los gases de efecto invernadero causantes del cambio climático.

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¿Cómo se quema el gas natural?

¿Cómo funcionan las centrales eléctricas?

Esto podría sorprenderte, pero todo lo que hacen las plantas de carbón es hervir agua. El carbón se quema para calentar agua, que luego se convierte en vapor y hace girar una turbina para generar electricidad .

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¿Cómo funciona el carbón?

El gas natural puede usarse de una forma muy similar al carbón. El gas también puede usarse directamente en la calefacción del hogar y en procesos industriales como la creación de acero .

¿Por qué usar carbón y gas?

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Minero del carbón

La mayor parte de la electricidad se produce para satisfacer las necesidades de la población y la industria en tiempo real . Míralo de esta manera: cada vez que enciendes un interruptor, alguna central eléctrica tiene que aumentar su producción.

El sistema que te lleva electricidad se llama red eléctrica o simplemente ‘red’ . La red es sensible a cuánta energía se produce en cualquier momento, ya que la oferta debe igualar la demanda casi exactamente .

Es necesario controlar exactamente cuánta electricidad se produce en un momento determinado o disponer de bastante espacio para almacenar la electricidad generada . El carbón y el gas natural son buenos para esto .

¿Por qué usar petróleo?

El petróleo puede considerarse una forma de almacenar energía. Por ejemplo, puede estar en el tanque de un automóvil hasta que se quema y se convierte en energía cinética a través de un motor que hace que el automóvil se mueva.

El petróleo se usa principalmente como combustible para medios de transporte como automóviles, camiones y aviones .

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El petróleo se usa principalmente en automóviles, camiones y aviones

Actualmente existen los automóviles eléctricos . Sin embargo, al usar electricidad en lugar de petróleo, no solo se necesita electricidad, sino una forma de almacenarla en el automóvil. Para esto, se suelen usar baterías. Hablaremos mucho más de esto en un capítulo posterior.

Los automóviles eléctricos funcionan bien porque pueden cargar una batería grande . Sin embargo, de momento las baterías que se necesitarían para reemplazar los combustibles fósiles en aviones serían demasiado pesadas para que el avión pudiera volar una distancia razonable .

¿Podemos alejarnos de los combustibles fósiles?

Para dejar atrás los combustibles fósiles, necesitaremos innovación. Contrario a la creencia popular, muchas de las tecnologías que necesitaremos todavía no existen . Alejarse de los combustibles fósiles no será fácil , pero hay muchos desarrollos prometedores en tecnologías de energías limpias.

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Alejarse de los combustibles fósiles

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Costo de instalar paneles solares

¡Lo que solía costar $100 ahora cuesta menos de $1! La electricidad de la energía solar ahora cuesta lo mismo que la electricidad generada por combustibles fósiles !

Desafortunadamente, actualmente no contamos con la tecnología para almacenar energía suficiente cuando el sol no brilla . Sin embargo, la caída del precio de la energía solar puede servir como motivación para promover la innovación.

Comenzaremos este viaje analizando con detenimiento la energía nuclear en el próximo capítulo.

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