Consumo: ¿podemos comprar y consumir de forma sostenible?

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Actualizado el: 28 Jan 2021

A medida que la economía global crece, estamos comprando más cosas. Más científicamente, estamos incrementando nuestro consumo. Sin embargo, al hacerlo también incrementamos nuestras emisiones de CO\u2082 .

Image of Tierri haciendo las compras

Tierri haciendo las compras

En este capítulo, discutiremos el impacto del consumo de bienes fabricados por cuatro industrias globales clave:

  1. Moda
  2. Vivienda
  3. Aceite de palma
  4. Equipos electrónicos personales

¿Cómo afecta la moda al medio ambiente?

La industria de la moda es el segundo mayor contaminador industrial, ¡representa el 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero ! La mayoría de las emisiones provienen de la altamente compleja cadena de suministro que se utiliza para producir y distribuir ropa.

Image of Cadena de suministro de fabricación de ropa

Cadena de suministro de fabricación de ropa

Esta industria también es el segundo consumidor más grande de agua y es responsable del 20% de la contaminación industrial del agua . También crea muchas toxinas que son dañinas para la salud humana y ambiental, y produce 92 millones de toneladas de residuos al año .

Image of La fabricación de textiles tiene un gran impacto ambiental

La fabricación de textiles tiene un gran impacto ambiental

Aún así, la demanda de moda sigue aumentando :

Image of Crecimiento de la industria de la moda

Crecimiento de la industria de la moda

Si bien reducir la cantidad de ropa que compramos es un buen lugar para empezar, los impactos significativos requieren un cambio a mayor escala. Es necesario introducir políticas y reglamentos para ayudar a que la industria sea más ecológica y sostenible . Por ejemplo, en Francia existe una ley que impide la destrucción de la ropa no vendida, reduciendo así los residuos textiles mediante su reutilización o reciclado .

¿Cuál es el impacto de la vivienda?

La vivienda crea una serie de problemas medioambientales, desde que se construye hasta que es derribada . La forma principal de reducir estos impactos es a través de una política gubernamental , como exigir el uso de materiales de construcción más sostenibles o reciclar los residuos de la construcción y demolición .

Aunque la mayoría de nosotros tenemos poco control sobre cómo se construyen nuestros hogares, podemos marcar la diferencia en las emisiones producidas al vivir en ellos.

Garantizar que nuestras viviendas cuenten con ventanas de doble vidrio y aislamiento hará que sean más eficientes energéticamente. Al conservar la energía, una casa con calefacción de gas podría ahorrar 0,6 toneladas de CO\u2082 y 184 libras cada año tan solo en el Reino Unido .

Image of Edificios más ecológicos

Edificios más ecológicos

Otra acción de alto impacto que se puede hacer es cambiar a un proveedor de electricidad limpia. En promedio, esto puede ahorrar 1,5 toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero por persona .

Diferentes fuentes de energía liberan diferentes cantidades de gases de efecto invernadero. El carbón es el peor con 820 g por kWh . Las emisiones de gases de efecto invernadero de cada fuente se pueden ver en la siguiente figura :

Image of Tierri mostrándonos fuentes de energía ecológicas y seguras

Tierri mostrándonos fuentes de energía ecológicas y seguras

La energía nuclear no solo tiene las emisiones más bajas, con 3 g de CO\u2082 por kWh , también tiene la tasa de mortalidad más baja con 0,7 muertes por TWh . Esto es 351 veces menos muertes por TWh que el carbón . Otras fuentes de energía seguras y limpias, como la solar y eólica, también serán importantes si queremos pasar a una sociedad con cero emisiones de carbono. ¡Echa un vistazo al curso de energía para aprender más!

¿El aceite de palma es malo para el medio ambiente?

El aceite de palma es un aceite elaborado a partir de los frutos de la palma de aceite, cultivado típicamente en Malasia e Indonesia .

Image of El aceite de palma es ampliamente utilizado

El aceite de palma es ampliamente utilizado

El aumento de la demanda de aceite de palma ha dado lugar a una deforestación extensiva en países como Indonesia y Malasia . Esto ha llevado a una pérdida de biodiversidad, ya que bosques densos se convierten en plantaciones de aceite de palma . Las selvas pueden almacenar más carbono que las plantaciones de aceite de palma, y por lo tanto la conversión de la selva lluviosa a plantaciones de aceite de palma ha tenido como resultado un aumento neto de las emisiones de gases de efecto invernadero . Si el lugar era originalmente un bosque pantanoso de turbas, convertirlo en plantaciones de aceite de palma provocará la liberación de 1 550 toneladas de CO\u2082 por hectárea .

Esto empeora cuando se utilizan las técnicas de ‘tala y quema’ para limpiar la tierra quemando el bosque. Esta quema intencional libera grandes cantidades de CO\u2082 y óxido nitroso . En 2015 los incendios en Indonesia causaron la liberación de 1,62-1,75 mil millones de toneladas de emisiones de CO\u2082 .

Sin embargo, el aceite de palma es en realidad el tipo de aceite más eficiente que podemos utilizar para muchos productos del hogar . La palma de aceite es altamente productiva, produciendo hasta 6 toneladas de aceite por hectárea . Otros cultivos para aceite en zonas templadas producen solo entre 0,3 y 1,2 toneladas por hectárea .

Image of El aceite de palma necesita menos tierra que otras alternativas

El aceite de palma necesita menos tierra que otras alternativas

Image of La eficiencia del aceite de palma

La eficiencia del aceite de palma

Entonces, ¿qué podemos hacer para producir aceite de palma de forma más sostenible?

Solo deberíamos comprar aceite de palma sostenible certificado; en otras palabras, aceite de palma que ha recibido un sello de aprobación para su producción sostenible . Esto se conoce como ’votar con tu billetera’, donde se apoya a las empresas que se han comprometido a utilizar aceite de palma sostenible y se asegura de que cumplan su compromiso .

La certificación líder actual para aceite de palma es la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés). El 20% de la producción mundial de aceite de palma está certificada por este grupo . Se ha descubierto que la certificación RSPO reduce la deforestación en un 30% , por lo que ¡es bueno buscar este logo al comprar productos en los supermercados locales!

Image of Tierri aprueba el logo RSPO

Tierri aprueba el logo RSPO

Sin embargo, la RSPO también ha sido criticada por no ser capaz de cumplir sus objetivos de sostenibilidad, como la conservación de orangutanes y la reducción de focos de incendio .

¿Cuál es el impacto de los artículos electrónicos personales?

Los residuos electrónicos son una gran amenaza para el medio ambiente . La posesión de equipos electrónicos ha aumentado significativamente en los últimos años. Por ejemplo, el número de personas con un teléfono inteligente en Estados Unidos aumentó un 230% entre 2011 y 2019 . Es más, la vida útil de nuestros dispositivos se está acortando a medida que las empresas intentan que cambiemos nuestros equipos a la última tecnología, más nueva e inteligente .

Image of Tierri cambiando su teléfono por uno más nuevo

Tierri cambiando su teléfono por uno más nuevo

En 2017, se produjeron 44,7 millones de toneladas de residuos electrónicos . Es preocupante que solo el 20% de esos residuos fueron reciclados .

Cuando los equipos electrónicos son arrojados a un vertedero, químicos tóxicos, como el plomo, se filtran al medio ambiente, contaminando los ecosistemas y dañando la salud humana .

Además, la extracción de los metales necesarios para fabricar las baterías de estos dispositivos genera una emisión de gases de efecto invernadero de 11,73 kg CO\u2082eq por kg de metal extraído .

Aun así, reciclar estos componentes sigue siendo costoso , por lo que comprar menos sigue siendo una opción mejor .

Entonces, ¿qué podemos hacer?

  • Compra menos, ¡no te dejes tentar por la publicidad! No necesitas un teléfono nuevo cada año.
  • Recicla antiguos equipos electrónicos si es posible.
  • Repara dispositivos dañados.
  • Compra equipos electrónicos de segunda mano.
  • Compra equipos electrónicos respetuosos con el medio ambiente. Las certificaciones posibles incluyen Energy Star y Electronic Product Environmental Assessment Tool (EPEAT).
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Previniendo el desecho electrónico

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