Vida en la Tierra: ¿pueden los animales y las plantas sobrevivir al cambio climático?

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Updated on: 14 Dec 2020

Ahora sabemos que los animales, las plantas y otros organismos en todo el mundo están en peligro de extinción, y el cambio climático es una gran amenaza. Entonces, ¿cómo pueden las especies mantenerse vivas?

Tienen tres opciones:

Image of Tres formas de adaptarse

Tres formas de adaptarse

Ser flexibles

Todos los organismos han desarrollado "adaptaciones": características que les ayudan a sobrevivir en su entorno. Estas pueden estar asociadas al comportamiento, las partes del cuerpo o cosas que suceden dentro del cuerpo.

¡Todas! Pero la rapidez de la respuesta depende del tipo de adaptación.

Los cambios de comportamiento suelen ser los más rápidos y ayudan a evitar que la temperatura corporal se eleve demasiado durante las olas de calor, que de otro modo podrían matar a los animales . La regulación de la temperatura del comportamiento es particularmente importante para los animales de sangre fría (como los reptiles) porque regulan su temperatura corporal usando su entorno .

Otros comportamientos también pueden ayudar a proteger a las especies de inundaciones e incendios forestales, como las ratas algodoneras que llaman y alejan a sus crías de los incendios .

Los cambios corporales también son importantes. Como mencionamos en el capítulo de Extinción, inundar la tierra con agua de mar la vuelve muy salada, lo que puede deshidratar a las plantas. Las plantas que sean capaces de regular sus fluidos estarán mejor adaptadas para hacer frente a inundaciones más frecuentes .

Image of Adaptación a entornos más salados

Adaptación a entornos más salados

Migración

Es probable que un calentamiento global de 2\u00A0°C signifique que entre el 5 y el 20% de nuestro suelo albergará un tipo de ecosistema completamente diferente . ¿Por qué?

Los cambios de temperatura y lluvias impulsados por el clima influyen en lo que puede crecer en un área , lo que a su vez cambia lo que puede vivir allí. Una forma en que la vida silvestre puede responder es migrando (trasladándose) a un hábitat más adecuado.

Las especies en general están migrando hacia los polos (17 km por década) o cuesta arriba (11 m por década) para alcanzar temperaturas más frías . Pero estos son solo promedios: muchas especies se mueven mucho más lento.

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Animales migrando

Pero, ¿pueden las especies moverse lo suficientemente rápido y habrá lugares adecuados para que vayan? Las barreras pueden evitar que las poblaciones migren de manera rápida y eficaz. Por ejemplo:

Image of Algunas especies <strong>no tienen a dónde ir</strong> cuando ya están en la cima de una montaña, atrapadas en una isla o en los polos.

Algunas especies no tienen a dónde ir cuando ya están en la cima de una montaña, atrapadas en una isla o en los polos.

Image of Las barreras geográficas, como grandes masas de agua o los usos humanos de la tierra (como tierras agrícolas y carreteras) dividen las rutas migratorias adecuadas .

Las barreras geográficas, como grandes masas de agua o los usos humanos de la tierra (como tierras agrícolas y carreteras) dividen las rutas migratorias adecuadas .

Image of Cosas como la forma del cuerpo, los niveles de energía y el método de transporte ¡pueden afectar la velocidad de viaje !

Cosas como la forma del cuerpo, los niveles de energía y el método de transporte ¡pueden afectar la velocidad de viaje !

Migrando en el tiempo (¡¿viaje en el tiempo?!)

Incluso los animales que no se ven directamente afectados por el cambio climático pueden verse obligados a migrar. Esto es para que puedan mantener interacciones con organismos de los que dependen .

Pero luego las cosas se complican aún más cuando la especie de la que depende se traslada no solo en el espacio ¡sino también en el tiempo !

Las temperaturas más cálidas debido al cambio climático están provocando que la primavera llegue antes .

En respuesta, algunas especies están haciendo cosas antes, como anidar, reproducirse y migrar, para intentar igualar la disponibilidad temprana de alimento .

Existe un gran problema si las especies que necesitan interactuar ya no coinciden en el tiempo o el espacio . Cuando las señales estacionales de una especie se ven afectadas, esto tiene efectos en cadena para muchas otras especies en el ecosistema.

Por ejemplo, ¡a las poblaciones de papamoscas cerrojillo que cambian para adaptarse a su alimento les está yendo mucho mejor que a las que no lo hacen!

Image of Adaptaciones a primaveras tempranas

Adaptaciones a primaveras tempranas

Las épocas de reproducción de los papamoscas comunes en la República Checa no están cambiando tan rápido como las de los que están en Países Bajos, en comparación con cuando están emergiendo las orugas. Esto significa que los pollitos se quedan con menos comida cuando nacen. Como resultado, las poblaciones han caído en un 90% .

En lugar de los impactos directos del cambio climático, la mayoría de los impactos negativos del cambio climático en la vida silvestre ocurrirán al afectar interacciones como estas .

Probando cosas nuevas

Los cambios en el lugar y el momento en que se encuentran las especies permiten que diferentes especies interactúen de nuevas formas . Esto crea oportunidades para nuevas adaptaciones.

En el Ártico, los osos polares llegan a la costa 22 días antes en promedio debido a que el hielo marino se rompe antes. ¡Ahora, estos osos polares se encuentran con gansos de las nieves incubando sus huevos y han comenzado a comérselos ! Si bien estos huevos ayudan, no son tan buenos como las focas; todavía hay un 70% de posibilidades de que el tamaño de la población de osos polares disminuya en un tercio para el año 2050 .

Evolucionar

En escalas de tiempo más largas, pueden ocurrir cambios en el ADN del organismo. Cuando aparecen genes nuevos y útiles en un individuo, pueden diseminarse a través de una población durante muchas generaciones .

Los cambios genéticos también pueden afectar la migración . La curruca capirotada centroeuropea suele migrar hacia el suroeste durante los inviernos más cálidos . En los últimos 50 años, los cambios genéticos han derivado en una nueva población que vuela una ruta más corta hacia el norte, hacia el Reino Unido, ahora que los inviernos son más cálidos debido al cambio climático .

Image of Rutas de migración de la curruca capirotada de Europa central

Rutas de migración de la curruca capirotada de Europa central

Por supuesto, hay muchas otras adaptaciones posibles no mencionadas anteriormente y los científicos todavía están estudiando cómo los organismos podrían adaptarse en el futuro .

Algunas especies también pueden tener limitaciones biológicas que ralentizan la velocidad de evolución de las adaptaciones:

  • Tener ciclos de vida largos: los individuos tardan mucho en alcanzar la madurez sexual y producir descendencia . Por ejemplo, las moscas domésticas tienen un ciclo de vida de menos de tres meses en comparación con una ballena de Groenlandia que puede vivir más de 200 años.
  • Producir pocos descendientes : es menos probable que los genes útiles se transmitan.
  • Tener tasas lentas de cambio genético : los genes potencialmente útiles tardan más en aparecer.

Los científicos pueden estudiar estos y otros rasgos para evaluar qué especies o poblaciones están en mayor riesgo debido al cambio climático.

Image of Tiempos de ciclo de vida promedio de distintos taxones

Tiempos de ciclo de vida promedio de distintos taxones

¿Se están adaptando los organismos lo suficientemente rápido?

El cambio climático no es un problema nuevo, históricamente hablando . Sin embargo, aunque la evidencia de cambios climáticos pasados muestra que la vida silvestre puede adaptarse y se ha adaptado, la tasa actual de cambio es más rápida que nunca .

Desafortunadamente, es poco probable que todas las especies puedan migrar lo suficientemente rápido para mantenerse al día con los cambios de temperatura previstos .

A nivel mundial, se predice que las especies necesitarán trasladarse un mínimo de 420 metros por año . Esto es aproximadamente 10 veces más rápido de lo que las especies necesitaban trasladarse durante el cambio climático al final de la última edad de hielo .

Las especies en algunos hábitats deberán cambiar más rápido que en otros: los manglares, los desiertos y las praderas inundadas se encuentran entre los hábitats que cambian más rápidamente, mientras que las montañas son los más lentos .

Además, se predice que las áreas de hábitat se reducirán para la mayoría de las especies con un calentamiento de 1,5-2\u00A0°C . El 18% de los insectos, por ejemplo, tendrán menos de la mitad del tamaño de su hábitat actual si el calentamiento global alcanza los 2\u00A0°C .

Conclusión

Actualmente existen muchas amenazas para la vida terrestre, una de las cuales es el cambio climático . La rápida tasa de calentamiento global podría significar que las especies no se pueden adaptar o migrar lo suficientemente rápido para sobrevivir . Debemos frenar el ritmo del calentamiento si queremos proteger los ecosistemas y los servicios que brindan a los humanos.

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