Economía: ¿cuánto costará el cambio climático?

9 minutos de lectura

Actualizado el: 14 Dec 2020

La palabra economía describe cuánto dinero gana y gasta un país . El PIB es el precio total de todos los bienes y servicios que produce un país y se utiliza a menudo para medir qué tan bien está funcionando una economía.

¿Cuánto nos costará el cambio climático?

Si el mundo se calienta 2\u00A0°C, es probable que perdamos entre el 0,2% y el 2,0% del dinero mundial. Esto puede parecer pequeño, ¡pero el 2% del PIB mundial actual es más de un trillón de dólares americanos! Si el calentamiento aumenta más allá de los 2\u00A0°C, los costos serán aún mayores, aunque no podemos estar seguros de los números exactos .

Se ha calculado que la adaptación a un mundo 2\u00A0°C más cálido (como la construcción de diques más altos) cuesta al menos entre 70 y 100 mil millones de dólares al año . ¡Eso es suficiente para comprar 12 000 000 000 de pizzas al año!

Image of

¿De dónde provienen estos costos?

Reparar el daño causado por eventos relacionados con el clima costará dinero. Desafortunadamente, solo tenemos estimaciones de estos costos para algunos lugares.

Las tormentas, incluidos los huracanes, las tormentas eléctricas y las tormentas de lluvia, actualmente causan el 38% del costo de los desastres a nivel mundial, ya que pueden destruir casas, carreteras y otras infraestructuras . Solo el huracán Katrina le costó a Estados Unidos 168 mil millones de dólares.

Image of Proporción de pérdidas causadas por cada tipo de desastre (USD)

Proporción de pérdidas causadas por cada tipo de desastre (USD)

También se necesitarán miles de millones de dólares para reparar edificios y redes de transporte dañados por otros eventos relacionados con el clima . Las altas temperaturas pueden ablandar y dañar pavimentos y vías férreas, mientras que las inundaciones pueden destruir puentes .

El cambio climático puede dañar nuestra salud, por ejemplo, a través de olas de calor, empeoramiento de enfermedades y contaminación del aire (¡revisa el capítulo anterior!) . Para lidiar con esto, necesitaremos gastar más dinero en atención médica, incluida la capacitación de más médicos y la compra de más suministros .

Los cambios en la cantidad y los tipos de alimentos que podemos producir también afectarán indirectamente a la economía. Si la comida es más cara, la gente tiene menos dinero para gastar en otras partes de la economía, como restaurantes, entretenimiento y turismo.

Image of El costo de los alimentos puede afectar a otras partes de la economía

El costo de los alimentos puede afectar a otras partes de la economía

¿Gastar dinero ahora ahorraría dinero más tarde?

Podemos evitar algunos de los costos futuros del cambio climático.

No tenemos que elegir entre reducir las emisiones y prepararnos para los efectos del cambio climático: de hecho, necesitamos ambos .

Necesitamos prepararnos porque algunos efectos van a ocurrir, hagamos lo que hagamos, debido a las emisiones que ya se han liberado . Pero también necesitamos prevenir los peores resultados que sucederían si las emisiones continúan como están .

¡Si no gastamos más en tratar de detener el cambio climático, podríamos perder hasta 10 billones de dólares para 2050 ! Dicho esto, si usamos menos energía y protegemos los sumideros naturales de carbono como las selvas tropicales, en realidad podemos ganar dinero para el 2050 .

¿Se verán afectadas por igual las economías de todos los países?

Se estima que los países en vías de desarrollo soportarán entre el 75% y el 80% de los costos del cambio climático , y cuanto mayor sea el calentamiento, mayores serán estos costos . Así que aunque la desigualdad entre países ricos y pobres ha disminuido en las últimas décadas, el calentamiento global está frenando este progreso.

Image of Muchos más países perderán dinero con 2\u00A0°C de cambio climático que con 1,5\u00A0°C de cambio climático

Muchos más países perderán dinero con 2\u00A0°C de cambio climático que con 1,5\u00A0°C de cambio climático

¿Por qué los efectos serán peores para las personas más pobres?

Las personas más pobres del mundo tienen que gastar la mayor parte de su dinero en alimentos. El cambio climático encarecerá los alimentos, lo que hará que sea aún más difícil pagarlos.

Image of Los hogares más pobres gastan una mayor parte de sus ingresos en alimentos

Los hogares más pobres gastan una mayor parte de sus ingresos en alimentos

El impacto de la enfermedad también será peor para las personas con menos dinero, que a menudo tienen que pagar el tratamiento ellos mismos.

Y hay más. Las economías de los países en vías desarrollo a menudo se ven más afectadas por los cambios climáticos. En todos los países de África, alrededor del 70% de los trabajadores están empleados en pequeñas granjas, por lo que la agricultura representa una gran parte del PIB del continente. Ésta es otra razón por la que los países en vías de desarrollo tienen más probabilidades de verse afectados por el cambio climático .

Incluso si los países más ricos pierden más dinero en total, la proporción del PIB perdido debido al cambio climático será más alta en los países más pobres.

¡Algunos países y empresas se beneficiarán del cambio climático! Los países cercanos al Ártico, como Canadá y Rusia, podrán ganar dinero a medida que el hielo se derrita . Menos hielo permitirá alcanzar el gas y el petróleo en el lecho marino y que los barcos viajen por los países .

Las empresas pagadas para responder a desastres (como incendios o inundaciones) también podrían beneficiarse .

¿Qué tan precisas son estas predicciones?

Predecir cuánto costará el cambio climático es realmente difícil, en parte porque sus efectos variarán en diferentes países e industrias . Tampoco sabemos exactamente cuáles serán estos efectos o si habrá cambios drásticos al cruzar los puntos de inflexión . Es más, los costos dependerán de cómo se adapten las empresas al clima cambiante, que muy pocos estudios han analizado .

Los modelos económicos tienden a dar más valor a los impactos que ocurren ahora, lo que significa que los impactos en el futuro se pasan por alto .

Además, muchas consecuencias del cambio climático que afectan a la economía son difíciles de medir en dinero. Por ejemplo, ¿Cuánto vale una vida humana o un ecosistema? Los modelos tienen que elegir valores para estos, ¡aunque es bastante imposible poner un número en ! Por lo tanto, las estadísticas que dicen que el cambio climático nos costará una cierta cantidad de dinero rara vez pueden contar la historia completa.

Image of

Conclusión

El cambio climático nos costará, aunque predecir exactamente cuánto es difícil . También hará que el dinero se distribuya de manera menos equitativa tanto dentro como entre países .

Detener el cambio climático y prepararnos puede reducir estos costos y desigualdades a corto y largo plazo.

Hasta ahora, hemos analizado los efectos del cambio climático en las personas y la economía. ¡Pero no estamos solos en el planeta! En los próximos capítulos, veremos las consecuencias para la vida silvestre…

Capítulo siguiente