Personas: Por qué el cambio climático aumentará la desigualdad

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Actualizado el Fri Feb 26 2021

Pueden llamarlo egocentrismo, ¡pero nos importa mucho cómo el cambio climático afectará a las personas! En este capítulo, veremos lo que significa el cambio climático para la vida de las personas: para nuestra agua, alimentos y salud. También averiguaremos quién será el más afectado y por qué esto es completamente injusto.

Demasiada agua, ¿o no es suficiente?

¡El agua está en todas partes! Está en tu sangre y dentro de tus células, y representa aproximadamente el 60% de tu peso corporal. Sin embargo, ¡2,2 billones de personas no tienen acceso a agua potable!

No tener suficiente agua es realmente malo, ¡pero de igual manera es tenerla en exceso! Las inundaciones han afectado a más personas en los últimos 20 años que cualquier otro desastre natural relacionado con el clima. Además de muertes directas, las inundaciones pueden destruir edificios, causar deslizamientos de tierra y empeorar los efectos de enfermedades que se propagan a través del agua.

Los problemas de tener demasiada o muy poca agua empeorarán a medida que el cambio climático haga que los lugares secos sean más secos y los húmedos más húmedos (más información en el curso de "Predicciones climáticas").

Número de personas afectadas por desastres meteorológicos (excluyendo muertes) entre 1995 y 2015

¿Cómo afectan las inundaciones el suministro de agua para los seres humanos?


Las inundaciones pueden destruir los puntos de suministro de agua potable, así como los depósitos y tuberías de aguas residuales. También pueden mezclar agua limpia con agua sucia o agua de mar, haciéndola insegura para beber. El aumento del nivel del mar empeora aún más este problema.

Las sequías también empeorarán con el cambio climático. Esto amenazará aún más el acceso al agua potable, incluso en muchas áreas que normalmente no son secas.

¿Cuántas personas tendrán problemas para acceder al agua para el 2050?


¡Esto es más de la mitad de la población mundial actual!

La lucha por acceder al agua tiene efectos directos para el agua potable y también dificulta que los agricultores rieguen sus cultivos. Las sequías y las olas de calor han reducido el rendimiento de los cultivos de cereales entre un 9 y 10% en promedio en las últimas décadas.

Sequías e inseguridad alimentaria

¿Tendremos suficiente comida?

El cambio climático afectará el crecimiento de los cultivos de formas muy diferentes en todo el mundo, según el clima local y los tipos de cultivos.

En realidad, se prevé que el crecimiento de siete tipos principales de cultivos en Europa aumente en un 8% en promedio para 2050 debido al cambio climático. El trigo y la remolacha azucarera experimentarán aumentos particularmente importantes en el crecimiento, ¡buenas noticias para algunos cereales para el desayuno!

Pero esto es solo para Europa. Echa un vistazo al mapa a continuación, que muestra cómo se espera que cambie el rendimiento de los cultivos para 2080:

Cambio en los rendimientos agrícolas en todo el mundo para el año 2080

Los países que ya padecen altos niveles de hambruna sufrirán las mayores pérdidas de alimentos, otro ejemplo de los efectos desiguales e injustos del cambio climático. Si no detenemos el cambio climático, millones de personas más estarán en riesgo de padecer hambruna para 2050.

Se espera que disminuya el crecimiento mundial del trigo, el arroz, el maíz y la soja. Estos cultivos constituyen el 66% de las calorías que todos comen alrededor del mundo.

Principales fuentes de calorías

Los insectos y las enfermedades son otro problema: actualmente destruyen el 20% de todo el trigo, arroz, maíz y soja. Es probable que el cambio climático empeore aún más esta situación a medida que los insectos y las enfermedades se propaguen hacia los polos. Esto podría reducir los aumentos de rendimiento que se han predicho para climas más fríos como Europa.

El resultado para muchos cultivos es que el cambio climático reducirá la calidad y aumentará los precios. ¡Lee más sobre estos desafíos y cómo podríamos resolverlos en el curso "Alimentación y Agricultura"!

¿Se verá afectada nuestra salud?

¡Sí!

Las olas de calor le pueden causar muchos problemas a nuestra salud.

Se esperan más olas de calor debido al cambio climático, y se estima que esto causará 38,000 muertes adicionales al año entre 2030 y 2050. Las ciudades serán incluso más cálidas que las áreas circundantes durante las olas de calor porque sus superficies oscuras absorben más calor.

¿Qué porcentaje de la población mundial se prevé que viva en ciudades para el 2050?


La mayoría de la población mundial vivirá en ciudades para el 2050 y, por lo tanto, estarán particularmente en riesgo durante las olas de calor.

Sin agua limpia para beber, la gente también puede deshidratarse, lo que puede causar dolores de cabeza, mareos, cansancio y daños al cuerpo. El consumo de agua contaminada provoca problemas de salud como la diarrea, que causa el 4% de todas las muertes en todo el mundo.

Algunos insectos propagadores de enfermedades sobreviven mejor en climas más cálidos. Por ejemplo, la malaria es una enfermedad transmitida por mosquitos que causa más de 400 000 muertes al año. Actualmente, la mayoría de las infecciones de malaria se centran en el África subsahariana. Los mosquitos prefieren ambientes cálidos y húmedos, así que se irán moviendo hacia nuevos lugares a medida que estos se vuelvan más cálidos. Esto pondrá a diferentes grupos de personas en riesgo de sufrir esta enfermedad mortal.

Al igual que los insectos, muchas bacterias causan enfermedades en los humanos. Las bacterias crecen más rápido si están en lugares más cálidos. De hecho, las temperaturas también afectan a su capacidad de intercambiar ADN. En un clima más cálido, las bacterias intercambian ADN más rápido, incluyendo el ADN que les permite volverse resistentes a los antibióticos. Una mayor resistencia a los antibióticos hará imposible tratar muchas de las infecciones.

Otro factor que puede afectar nuestra salud física es la contaminación del aire. Este tipo de contaminación puede empeorar las afecciones respiratorias como el asma, además de aumentar el cáncer de pulmón, los infartos y las cardiopatías. También hay pruebas de que la contaminación del aire puede empeorar las infecciones virales transmitidas a través de este. El calentamiento global afecta a la contaminación del aire debido a situaciones como el aumento de incendios descontrolados y los cambios en las concentraciones de gas en el suelo que se producen a temperaturas más elevadas.

Si no se producen cambios para detener esto, la contaminación del aire podría causar entre 1 000 y 4 300 muertes más por año solo en Estados Unidos para 2050.

Efectos a corto plazo frente a los efectos a largo plazo de la contaminación del aire en la salud de las personas

Injusticias

Es posible que hayas notado que los impactos del cambio climático afectarán a algunas personas y lugares más que a otros. Hoy en día vivimos en un mundo desigual, y el cambio climático está destinado a hacerlo aún menos igualitario.

Imagínate que alguien rompiera un montón de vasos, pero dejara los pedazos de vidrio por todo tu piso. Peor aún, si bien ellos pueden utilizar zapatos para protegerse los pies, ¡tú no tienes!

Bueno, así es con el cambio climático: ¡se predice que el peor daño golpeará a las personas que son menos responsables de causarlo! En otras palabras, los países que producen menores emisiones de gases de efecto invernadero serán los más afectados. Además de eso, estos lugares suelen tener menos recursos para protegerse de los impactos.

Sin medidas urgentes, los impactos del cambio climático podrían llevar a otros 100 millones de personas a la pobreza para el 2030. Se piensa que en los países en vías de desarrollo, más del 99 % de las muertes han ocurrido debido al cambio climático y los niños constituyen más del 80 % de esas muertes.

Se prevé que para 2050, ¡1 de cada 45 personas en el mundo habrá tenido que abandonar su hogar debido al cambio climático! La gente podríamigrar para escapar de las sequías, inundaciones y otros fenómenos climáticos extremos. ¡El aumento del nivel del mar ya está obligando a la gente a desplazarse y si la temperatura aumenta 3 °C, ciudades costeras como Miami y Shanghái podrían quedar completamente bajo agua!

Es probable que todas estas consecuencias provoquen más conflictos (guerras y luchas) entre diferentes comunidades y países. La pobreza, la falta de recursos y la migración pueden conducir a conflictos, y se espera que todos estos empeoren con el cambio climático.

Conclusión

El cambio climático afectará la forma en que las personas viven y mueren. Desde desastres climáticos extremos hasta nuestro suministro de agua y alimentos, estas consecuencias deben tomarse en serio.

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