El ciclo del agua: ¿Cómo se mueve el agua alrededor de la tierra?

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Updated on: 22 Dec 2020

Lluvias intensas, sequías e incendios salvajes: tener demasiada o muy poca agua puede ser un gran problema, y el cambio climático lo agrava. ¿Por qué? Todo depende del ciclo del agua.

El ciclo del agua es el movimiento del agua a través del planeta, desde el líquido en el océano y en la tierra, hasta el vapor en la atmósfera, y viceversa .

Este ciclo es clave para entender cómo los cambios de temperatura están vinculados a eventos como sequías e inundaciones .

¿Cómo se mueve el agua alrededor de la Tierra?

En su forma más básica, el ciclo se puede dividir en lluvia y evaporación :

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El ciclo del agua

Debido a la forma en que la que la Tierra se curva, los trópicos absorben dos veces más energía solar que otras partes del planeta , lo que resulta en más evaporación. La evaporación también depende de que haya agua disponible, por lo que la mayor parte de la evaporación se produce en la superficie del océano y no en la tierra .

Image of Más luz solar en los trópicos

Más luz solar en los trópicos

De hecho, el 86% de toda el agua evaporada proviene del océano . Esto significa que cada año se evaporan 1,4 m del nivel de agua del océano.

El 10% de esta agua cae en forma de lluvia sobre la tierra . Por lo tanto, el movimiento tridimensional del aire dentro de la atmósfera, conocido como circulación general, es muy importante para el ciclo del agua y los patrones de lluvia, ya que redistribuye el vapor de agua alrededor del planeta .

¿Por qué es importante el calentamiento global aquí?

La temperatura en la superficie del planeta tiene un gran efecto sobre la evaporación del agua . Entonces, ¿qué sucede cuando aumentamos la temperatura de la Tierra?

El aire más cálido contiene más vapor de agua: un 7% más por cada grado Celsius que se calienta . Esto se debe a que a temperaturas más altas, las moléculas de agua que se encuentran en el suelo, o en la superficie del mar o de los lagos tienen más energía, lo que facilita que se disocien del agua líquida y se conviertan en gas en la atmósfera . Aumentar la cantidad de vapor en el aire cambia la cantidad que puede caer en forma de lluvia .

Image of Aumento de la lluvia con el calentamiento global

Aumento de la lluvia con el calentamiento global

Acelerar la velocidad a la que circula el agua dentro y fuera de la atmósfera se conoce como intensificación del ciclo del agua .

¿Cómo cambia la intensificación a las precipitaciones?

¡Sí, ambos! Los efectos varían mucho de un lugar a otro . Mira el mapa a continuación :

Image of Cambio global en la precipitación

Cambio global en la precipitación

En general, intensificar el ciclo significa que los lugares húmedos se vuelven más húmedos y los lugares secos se vuelven más secos . Esto se debe en parte a que el agua extra en la atmósfera es concentrada por las corrientes de aire en lugares que ya son lluviosos .

Image of Más sequía y más humedad

Más sequía y más humedad

Incluso menos agua irá a los desiertos cercanos al ecuador, y aún más se concentrará en las selvas tropicales del mundo . Además, algunas partes de la atmósfera se calentarán más que otras, por lo que podrán retener más agua .

Además de la cantidad de lluvia que cae cada año, es importante considerar la forma en que cae esta lluvia . ¿Llueve ligeramente todos los días? ¿O llueve mucho dos veces al año? Esto se llama la intensidad de la lluvia .

Estamos viendo fuertes lluvias incluso en lugares donde las precipitaciones generales no aumentan . Esto se conoce como el síndrome ‘nunca llueve pero sí a cántaros’ .

El calentamiento puede hacer que la lluvia se vuelva más intensa, aumentando el riesgo de inundaciones, pero menos frecuente . En los largos períodos sin lluvia entre estas fuertes lluvias , las sequías se vuelven más largas y más severas .

¡Imagina que toda el agua que normalmente bebes en un año solo estuviera disponible para ti por un día! Aunque siga siendo la misma cantidad de agua por año, no estarías feliz, ¿verdad?

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Las sequías también son causadas por las cambiantes corrientes de aire, que redistribuyen las precipitaciones . Generalmente, las corrientes de aire se desplazan hacia los polos en respuesta al calentamiento global .

A veces, en el sur de China, los vientos han traído más aire seco del norte y menos vapor de agua de los océanos tropicales, provocando sequías intensas . Las sequías también se han vuelto más largas e intensas en el Mediterráneo y África occidental desde 1950 .

El agua subterránea se repone por la lluvia. Esto se llama recarga de agua subterránea . Demasiada lluvia puede llenar el almacenamiento de agua subterránea hasta el punto en que el agua adicional cause inundaciones, mientras que el suministro se reduce si no llueve lo suficiente .

Si continuamos emitiendo gases de efecto invernadero al ritmo que lo hacemos hoy, la recarga de agua subterránea en las regiones secas podría disminuir significativamente. Como en el noreste de Brasil, donde se prevé que la recarga de agua subterránea disminuirá más del 70% para 2050 . ¡Tener un suministro de agua subterránea más pequeño empeora las sequías !

Sequías e incendios

Hemos aprendido que el aumento de las temperaturas provoca más evaporación. Esto puede hacer que las plantas se sequen, formando una fuente de combustible que conduce a incendios forestales más grandes .

Normalmente, gran parte de la energía solar que recibe un área es absorbida por la evaporación del agua en la superficie de la Tierra. Pero cuando no hay suficiente agua en el suelo, esta energía calienta las plantas secas . Las condiciones climáticas más secas y cálidas aumentan la probabilidad de incendios .

Por lo tanto, las olas de calor también aumentan la probabilidad de incendios forestales. Casi todas las partes del mundo se han enfrentado a un mayor número de olas de calor desde 1950 , rompiendo múltiples récords de temperatura .

Los modelos han pronosticado que el cambio climático podría aumentar la frecuencia de los incendios en todo el mundo en un 19% en 2050 en relación con 2015, si las temperaturas alcanzan 1,8 °C por encima de los niveles preindustriales.

Conclusión

La forma en que el agua circula por nuestra atmósfera es lo que hace que nuestra Tierra sea tan especial . ¡En este capítulo se puede ver claramente que los cambios en esta circulación deben tomarse en serio!

En el siguiente capítulo, veremos el efecto de estos cambios en los trópicos.

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