Historia: ¿Qué ha logrado la política global hasta ahora?

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Actualizado el Fri Aug 06 2021

¿Qué soluciones puede aportar la política global?

Puede que tenga sentido establecer obligaciones legalmente vinculantes dada la gravedad del cambio climático. Sin embargo, no siempre es tan simple.

¿Cuál es uno de los motivos por los que puede ser difícil establecer obligaciones internacionales legalmente vinculantes?


Hacer que las obligaciones internacionales sean legalmente vinculantes puede desalentar a los países de participar, o provocar que hagan compromisos menos ambiciosos para no comprometer su independencia.

Dadas estas dificultades, tal vez se pregunten cómo podemos conseguir que los países participen en la política global para ayudar a resolver el cambio climático. Bien, la política global puede proporcionar soluciones de dos maneras diferentes:

  • Enfoques duros, que implican el establecimiento de nuevos marcos jurídicos
  • Enfoques blandos, que pueden no implicar obligaciones legales

Por ejemplo, el Acuerdo de París de 2015 adopta un enfoque mixto de normas blandas y normas duras. Adopta un enfoque duro, en el sentido de que requiere que cada estado de apoyo cree una contribución determinada a nivel nacional (NDC, por sus siglas en inglés): un compromiso definido por cada estado que exponga cómo reducirá sus propias emisiones y se adaptará a los impactos del cambio climático.

Sin embargo, se requiere un enfoque blando para lograr las NDC, porque los objetivos establecidos en cada NDC no se pueden imponer. Un grupo de académicos describió esta mezcla de enfoques duros y blandos como una crème brûlée, ¡un postre que consiste en una capa de natilla blanda con una parte superior dura y crujiente!

El Acuerdo de París tiene una mezcla de obligaciones duras y blandas

Enfoque interestatal y transnacional

Como has aprendido hasta ahora, la política global no solo tiene que ver con las relaciones entre los países: también hay muchos otros actores y relaciones políticas involucradas.

Esto significa que, mientras que a veces las soluciones se acordarán entre países (un enfoque interestatal), otras veces también pueden ir más allá e incluir otras medidas que trascienden las fronteras de los países individuales (un enfoque transnational).

En el capítulo anterior aprendimos sobre la importancia de los actores no estatales y de los actores subestatales en diversas iniciativas que están ayudando a resolver el cambio climático, ¡esos fueron ejemplos de un enfoque transnacional para abordar el cambio climático! En este capítulo, nos centraremos más en los enfoques interestatales.

¿Cuál crees que es una forma clave que se ha utilizado en la política global para resolver el cambio climático a través de enfoques interestatales?


Entonces, ¿qué es un tratado? Un tratado es un acuerdo escrito entre países regulado por el derecho internacional
; por eso los tratados son un ejemplo de un enfoque interestatal. El tratado general que pretende abordar el cambio climático es la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 1992 (CMNUCC).

El tratado de la CMNUCC tiene como objetivo estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera para prevenir una interferencia humana que ponga en peligro el sistema climático; y tiene una adhesión casi universal: 197 estados miembro. Para resolver la crisis climática, el tratado pone la responsabilidad más grande sobre los países de ingresos altos porque son los mayores emisores de gases de efecto invernadero pasadas y actuales.

En este capítulo, estudiaremos otros dos tratados importantes que se han creado en el marco del CMNUCC de 1992: el Protocolo de Kioto de 1997 y el Acuerdo de París de 2015.

Cooperación climática a lo largo del tiempo

¿Qué fue el Protocolo de Kioto de 1997 y qué ha logrado?

El Protocolo de Kioto es un acuerdo importante porque fue el primer acuerdo que comprometió a los países de mayor ingreso a reducir sus emisiones de CO₂ y otros gases de efecto invernadero.

Para empezar, estos países de mayor ingreso se comprometieron a fijar objetivos vinculantes de reducción de emisiones del 2008 al 2012. En 2012, las partes acordaron asumir nuevos compromisos para el período entre el 2013 y el 2020.

Sin embargo, la política es lenta: ¿en qué año la cantidad suficiente de países aceptaron estos compromisos como para que sean legalmente vinculantes?


A pesar del acuerdo establecido en 2012, ¡hubo que esperar hasta 2020 para que un número suficiente de países aceptaran realmente este segundo conjunto de compromisos para que se convirtieran en obligaciones legalmente vinculantes! Aunque es genial ver a los países trabajar juntos para abordar el cambio climático, ¡hay que hacerlo rápido!

Además de alentar a los firmantes a adoptar medidas para reducir las emisiones en sus propios países, el Protocolo de Kioto creó tres mecanismos basados en el mercado para proporcionar una manera adicional de cumplir los objetivos:

  • Comercio Internacional de Emisiones según el Protocolo de Kioto: si un país de ingresos altos ha emitido con éxito menos que su objetivo, pueden vender su capacidad de emisión sobrante a otros países de ingresos altos que han superado sus objetivos. Esto crea un mercado de carbono.
  • El Mecanismo de Desarrollo Limpio: Los países de ingresos altos pueden invertir en proyectos de reducción de emisiones en países de ingresos bajos y medianos que ayuden con sus propios objetivos de reducción de emisiones.
  • Implementación en Conjunto: un país de ingresos altos puede invertir en un proyecto de reducción de emisiones en otro país de ingresos altos que ayude con sus propios objetivos de reducción de emisiones.

Estos mecanismos permiten establecer medidas de reducción de emisiones donde sean más rentables.

Los 3 Mecanismos del Mercado según el Protocolo de Kioto de 1997

Los logros del Protocolo de Kioto en el primer período de compromiso (2008-2012)

De los 36 países de ingresos altos que tienen una obligación legal según el Protocolo de Kioto, ¿cuántos emitieron más de lo que se habían comprometido?


De los 36, solo 9 países emitieron niveles más altos de gases de efecto invernadero de lo que se habían comprometido; sin embargo, estos países recurrieron a la flexibilidad que ofrecen los 3 mecanismos del mercado para cumplir con sus obligaciones. En general, las partes superaron su compromiso colectivo en un promedio de 2,4 GtCO₂e por año.

Pero, aunque los países de altos ingresos hayan podido cumplir con el Protocolo de Kioto, esto no hizo mucho para frenar el aumento global de las emisiones, como se muestra en el siguiente gráfico.

El Protocolo de Kioto no frenó las emisiones globales de CO₂

De hecho:

  • A pesar del Protocolo de Kioto, las emisiones de los principales gases de efecto invernadero (dióxido de carbono, metano y óxido nitroso) aumentaron entre el 1997 y el 2015.
  • En 1997, las emisiones globales fueron de 24 400 millones de toneladas de CO₂, pero en 2011 fueron de 33 900 millones de toneladas.

Así pues, si el Protocolo de Kioto alcanzó sus objetivos en el primer período de compromisos, ¿por qué hizo tan poco para mitigar el cambio climático? Hay cuatro razones clave por las que el Protocolo de Kioto alcanzó sus metas sin hacer un buen progreso en la lucha contra el cambio climático:

  • Algunas reducciones de emisiones habrían ocurrido de todos modos debido a los cambios económicos en muchas regiones.
  • Los Estados Unidos y Canadá no participaron en el acuerdo. Aunque Estados Unidos firmó el Protocolo de Kioto, el Presidente Bill Clinton se negó a hacerlo válido y vinculante oficialmente en Estados Unidos, a menos que China y otros países de ingresos medios acordaran limitar también sus emisiones.
  • La crisis financiera y económica mundial del 2008 hizo que disminuyan las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Otro factor fue que actividad industrial de países de ingresos altos se reubicó a países de ingresos bajos y medianos. Aunque una nación disminuya su producción de carbono, puede seguir contribuyendo emisiones si importa de otros lugares productos intensivos en carbono.
Europa occidental se desindustrializó rápidamente

¿Qué potencial tiene el Acuerdo de París de 2015 de resolver el cambio climático?

El Acuerdo de París de 2015 es el último gran tratado sobre el clima. Una parte importante de este tratado es el acuerdo de mantener las temperaturas medias globales muy por debajo de los 2 °C sobre los niveles preindustriales y de hacer el esfuerzo para que se mantengan dentro de un límite de 1,5 °C. ¡Pero este no es el único objetivo del Acuerdo de París!

Los objetivos del Acuerdo de París de 2015

El objetivo de la temperatura suena prometedor, pero ¿cómo se espera, en general, que el Acuerdo de París lo logre?


A diferencia del Protocolo de Kioto, donde los países presentaron objetivos de reducción de emisiones juntos, el Acuerdo de París permite a los países establecer sus propias ambiciones de manera individual mediante contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC); ¡recuerda la crème brûlée con los enfoques blandos y duros del comienzo de este capítulo!

Cada país decide sus NDC, pero están sujetos a la revisión internacional, lo que hace al Acuerdo de París un tratado mucho más flexible que el Protocolo de Kioto.

Además, comparado con los compromisos del Protocolo de Kioto, no son solo los países de altos ingresos los que establecieron NDC según lo determina el Acuerdo de París de 2015:

Los países que representan el 99% de las emisiones mundiales presentaron sus promesas climáticas (NDC) antes de enero de 2017

Sin embargo, aunque la flexibilidad del Acuerdo de París de 2015 haya alentado a más países a firmar, ¡que esto se traduzca en una real reducción de las emisiones está por verse!

Ahora, la gran pregunta: ¿es realista el enfoque del Acuerdo de París de alcanzar el objetivo de 1,5 °C - 2° C?

Hasta ahora, es difícil de decir y el panorama está mezclado...

Las NDC actuales no son lo suficientemente ambiciosas como para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París de 2015. ¿Por qué?

Bueno, cada estado creó su NDC sin tener en cuenta si el objetivo representa un esfuerzo justo dentro de un contexto global, y sin tener en cuenta la ambición que cada estado necesita demostrar para asegurar de manera colectiva que el aumento global promedio de la temperatura se mantenga dentro de los 2 °C.

What’s more, achieving the 1.5°C limit would have difficult implications for countries like India that still face widespread poverty. This is because, up to a certain point, energy use (especially electricity) is closely coupled with a country’s economic development, including better health, education, and living standards. Thus, the NDCs of many lower-income countries are conditional on receiving international financial and technical assistance to move forward on their path of sustainable development.

Esto podría resultar problemático, ya que actualmente no existe un acuerdo científico ni político sobre los costos de adaptación climática a escala global, ni actuales ni proyectados.

La buena noticia es que el Acuerdo de París de 2015 tiene un marco para mejorar las NDC con el tiempo. Sin embargo, no está claro si el aumento gradual de la ambición de las NDC con el tiempo permitirá un cambio lo suficientemente rápido como para cumplir nuestros objetivos de temperatura.

¿Cuál es el aumento de temperatura proyectado para el 2100 en comparación con los niveles preindustriales, si se implementan los objetivos y compromisos actuales de los países?


¡Eso está bastante lejos del Acuerdo de París de 2015! Si queremos atenernos a este límite, necesitamos que las emisiones se reduzcan un 7,6% cada año durante la próxima década.

El Acuerdo de París también carece de mecanismos de ejecución para asegurarse de que los países cumplan con sus NDC. Sin embargo, tiene algunas soluciones para esto:

  • Cada 5 años, se producirá un ‘inventario global’ para evaluar el progreso colectivo hacia los objetivos a largo plazo del Acuerdo de París.
  • Un marco de transparencia apunta a hacer que los países rindan cuentas a través de la presión pública y de sus pares.

Una última nota de preocupación: el Acuerdo de París no indica explícitamente el abandono de los combustibles fósiles o las subvenciones a los combustibles fósiles, aunque sus metas indican implícitamente estas cosas.

¿Cuál fue el papel de los actores no estatales y los gobiernos subnacionales en el Acuerdo de París?

Miembros importantes para el Acuerdo de París de 2015

La mayoría de los expertos creen que los gobiernos no estatales y subnacionales fueron importantes a la hora de generar impulsos antes del Acuerdo de París, que los países se mostraban reacios a interrumpir.

Las reuniones preparatorias para la creación del Acuerdo de París de 2015 implicaron diversos actores como líderes empresariales y ONG, no solo países. A nivel nacional, los gobiernos subnacionales y los actores no estatales han tenido un rol importante para dar forma a las NDC en algunos países, como Chile e India.

En la cumbre de París, los gobiernos reconocieron la importancia de estos otros actores. Por ejemplo, los gobiernos nombraron "Campeones de Alto Nivel" para movilizar acciones adicionales de gobiernos subnacionales y jugadores no estatales..

Todo esto demuestra que, mientras que el Acuerdo de París de 2015 es un acuerdo entre países, muchos otros actores fueron críticos para desarrollar y dar forma a este tratado histórico.

¿Qué esperanza hay para el futuro de la política climática global?

Es importante recordar que los países no son los únicos actores de la política climática global: los actores no estatales y los agentes subestatales también desempeñan un papel importante.

Para entender qué esperanza tiene la política climática global en el futuro, necesitamos entender las limitaciones actuales de la política como una herramienta para resolver el cambio climático, y ¡esto es lo que aprenderás en el capítulo final de este curso!

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